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“Sentí esta felicidad en la piel y los huesos”: Fútbol nacional emociona a Afganistán

Selección de fútbol de Afganistán antes del partido con Japón, clasificación al Mundial de Rusia 2018, estadio Azadi, Teherán. Foto de Javid Nikpour para la agencia de noticias Tasnim. Licencia internacional CC 4.0.

La final del campeonato de la liga afgana, el 27 de octubre, fue más una noche de fiesta que un espectáculo deportivo.

Eso no quiere decir que el partido que enfrentó a Shaheen Asmayee de Kabul contra De Mainwand Atalan de Kandahar no fuera digno de verse. Pocos títulos nacionales se deciden en partido con siete goles como este, y los dos equipos cumplieron su rol de cumplir con la atmósfera festiva del estadio.

Pero de todas maneras, los hinchas del derrotado De Mainwand Atalan salieron del estadio con la comprensión de que el partido se trató de mucho más que un marcador. Hace menos de dos décadas, el Talibán usó los estadios de fútbol para realizar ejecuciones públicas. Ahora, que la primera división afgana ha completado su sexta temporada, los están volviendo a usar para fútbol.

Mujib Mashal, hincha del De Mainwand Atalan, agradeció en Facebook al equipo organizador por “levantar a la gente” después de que su equipo perdiera 4 a 3 en un partido que llegó hasta el tiempo suplementario.

Una hermosa noche en Kabul – un partido que esta ciudad necesitaba tanto después de muchos sufrimiento.
Mi equipo perdió la final, 3-4. Pero recordaré la noche por la celebración de este hincha del Maiwand Atalan (y recogebolas, integrante de la selección sub-12 de Afganistán). Miren su espontánea alegría cuando Maiwand Atalan empezó perdiendo 2-0 en la primera mitad para empatar a los cinco minutos de empezada la segunda mitad.
(Excelente trabajo, Zia, Haseeb, Shafic, Shafi, Ahmed y equipo. Felicitaciones por llevar tanta alegría y levantar a la gente.)

Saad Mohseni, director del grupo MOBY de Dubái, coauspiciador de la primera división afgana, tuiteó:

La final de fútbol afgano de anoche fue un tremendo éxito independientemente de quién ganó. Una multitud vitoreó dos horas seguidas.

El hincha Haseeb Humayoon replicó ese sentir:

Shaheen de Kabul anotaron más goles. Atalan de Kandahar jugaron como campeones. Nuestro Afganistán ganó. Días así se deberían repetir una y otra vez, todo el tiempo.

La periodista Marjan Asadullah opinó desde Canadá:

¡Shaheen Asmayee campeón de la primera división de Afganistán! De locos de haber llegado hasta aquí, siento tanto orgullo. 🇦🇫 Ahora, ¡¡vayan a tomarse selfies con sus merecidas medallas!!

El cantante pop afgano Farhad Darya que tuvo al estadio extasiado con una vibrante actuación en vivo, dijo a TOLONews: “Sentí esta felicidad en la piel y los huesos”.

“En el partido de hoy jugaron dos equipos, pero tuvo un ganador, que fue Afganistán”, dijo Darya.

Global Voices echa un vistazo a los hechos claves detrás del regreso de Afganistán al deporte favorito del mundo.

Más de ocho décadas de fútbol, con muchas interrupciones

En Afganistán, el fútbol ha recorrido un largo camino. La Federación Afgana de Fútbol se fundó en 1933 y se hizo miembro de la FIFA en 1948. La selección jugó en las Olimpiadas de Londres 1948 y fue convocada como parte de la Confederación Asiática de Fútbol en 1954.

Pero el fútbol afgano sufrió durante la guerra civil que estalló después de la invasión soviética del país y fue repelida en 1989. Luego, el fútbol fue apenas tolerado durante la del Talibán (1996-2001), cuando el principal estadio del país se convirtió en lugar de ejecuciones.

Regreso con ayuda de la televisión

Después de la caída del Talibán, el fútbol resurgió con apoyo de donantes internacionales. FIFA ha invertido US$1.5 en el país desde 2005. La asociación alemana de fútbol y la primera división inglesa también han intervenido, y el Gobierno japonés pagó los relectores usados en la liga.

La primera división afgana tomó forma en 2012 con ayuda de un programa de televisión. Maidan-e-Sabz, o Campo Verde, producción del grupo Moby Media en sociedad con la empresa de telecomunicaciones Roshan para la cadena privada afgana TOLO TV. El programa era principalmente un concurso de talentos que buscaba jugadores para la nueva liga. Desde entonces, los clubes  buscan sus propios talentos.

Todas las regiones representadas, pero los partidos se juegan en Kabul

Ocho equipos juegan en la liga, y cada equipo representa una de las ocho principales regiones del país. Los equipos están financiados por la Federación Afgana de Fútbol y sus socios, incluidas la Empresa de Telecomunicaciones y Hummel Internacional.

Los jugadores reciben una asignación diaria de unos US$12. Todos los partidos se juegan en Kabul, pues las dificultades logísticas y de seguridad complican los viajes alrededor del país. Después de que clasifican cuatro grupos de cuatro equipos cada uno, siguen las semifinales y las finales. ¡La final con siete goles de este año fue más dramática que la mayoría!

A las sombras del Talibán

El estadio donde el Talibán realizó sus ejecuciones es el estado Ghazi, a 1.5 kilómetros del estadio de la Federación Afgana de Fútbol donde se llevan a cabo los partidos de la primeras división. Sin embargo, la selección femenina juega en el estadio Ghazi, donde con frecuencia mataban a las mujeres frente al público. Según un artículo de Reuters de 2008, excavaron el estadio de Ghazi para exorcizar algunos horrores asociados con ese periodo.

La selección femenina afgana juega en torneos regionales

Hay cerca de 25 equipos femeninos a diferentes niveles del deporte. Juegan en Kabul, totalmente cubiertas de acuerdo con las tradiciones afganas. El equipo femenino compite con frecuencia en la copa de la Federación de Fútbol del Sur de Asia, y ya llegaron a las semifinales del torneo, pero no lograron salir de la fase de grupos en la versión del año pasado en India.

A los políticos les gusta más amor el fútbol en estos días…

Los futbolistas afganos han ganado elogios de las más altas esferas estatales. El jefe del Ejecutivo, Abdullah Abdullah, asistió al partido final en octubre, mientras el presidente afgano Ashraf Ghani invitó a los jugadores a una fiesta en el palacio presidencial.

El presidente Ghani se reunió con los ganadores y segundo puesto de la primera división 2017. Alentó y felicitó a ambos equipos.

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