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Vistazo dentro de la burocracia de la propaganda de China

Last October, Xinhua released an English catchy song to explain to foreigner China's 13th five year plan. Image from the video.

El departamento de publicidad del Partido Comunista de China produce canciones de rap populares para promocionar las políticas del presidente Xi Jinping. Captura de pantalla de YouTube.

En el XIX Congreso del Partido Comunista de China, el presidente chino Xi Jinping materializó su poder en China. Sus sus ideas se reflejan ahora en la Constitución.

Avanzando, Wang Huning, miembro recién electo del Comité Permanente del Buró Político, académico convertido en político, dirigirá el Departamento de Publicidad del Partido para propagar y teorizar aún más el “sueño de China” de Xi, el renacimiento nacional dentro y fuera del territorio chino.

Para Xi, la ideología es un arma importante para mantener la legitimidad del partido. Ha utilizado la esfera pública de China como un espacio para demostrar y promover los principios e ideales del mismo. Todos los medios de comunicación están obligados a jurar lealtad al partido y últimamente, incluso han exhortado a las compañías de internet establecer participación del partido entre sus empleados.

El Departamento de Publicidad desempeña un papel importante en este “frente ideológico”, ya que dirige la enorme máquina de propaganda que determina las políticas nacionales sobre la cultura, el arte y la educación.

La mayoría de los medios de comunicación occidentales aluden la batalla ideológica de China como “propaganda”, pero no explican la compleja burocracia que construye y mantiene este frente ideológico. El medio The Initium, que realiza periodismo de investigación en Hong Kong, publicó recientemente un exhaustivo reportaje sobre la transformación de dicha institución. A continuación, presentamos una traducción parcial.

Breve historia del Departamento de Publicidad del PCCh

En 1924, cuando el país estaba dividido entre las excamarillas militares del Ejército de Beiyang, Kuomintang y demás facciones regionales, el PCCh formó una alianza política para terminar con el caudillismo. Esto dio origen al Departamento de Publicidad, cuyo papel consistía en publicar declaraciones, proponer lemas, crear volantes y explicar las ideas del comunismo chino dentro del Ejército Nacional Revolucionario y a las personas comunes y corrientes durante la expedición del norte para la unificación de China.

Durante la segunda guerra sino-japonesa de 1937-1945, cuando el Ejército de Liberación del PCCh estableció su base comunista en Yan'an, el exdirigente del partido Mao Zedong (quien ocupó el cargo de 1943 a 1976) utilizó el primer movimiento ideológico masivo, el Movimiento de Rectificación, para reestructurar el periódico y las revistas del partido y, garantizar que todo trabajo de publicidad sirviera sus intereses.

Con esto, Mao instituyó un principio de colocar la política antes que el periodismo, lo que ahora los historiadores aluden como el “periodismo maoísta”.

Para controlar qué noticias podía conocer el público, el departamento comenzó a emitir publicaciones internas para los funcionarios del partido.

Además del deber de explicar y promover la ideología del comunismo chino, el departamento también daba seguimiento a las opiniones de noticias, censuraba publicaciones y guiaba la creación de arte.

El “Equipo Central de Cultura y Educación”, creado en 1958 durante la lucha ideológica del Movimiento Antiderechista, fue encabezado por el director del Departamento de Publicidad chino. Aparte del sistema educativo, durante la era de Mao Zedong, el departamento fue guiado por el secretario de la Secretaría Central del partido, organismo que toma e implementa las decisiones del partido, y estaba a cargo del trabajo deportivo, de salud y demás trabajo no político.

Durante la era de reforma de Deng Xiaoping (1979-1987), la influencia del departamento se redujo puesto que Deng fomentó cierto grado de comercialización de los medios.

Pero en la década de 1990, tras las medidas represivas de 1989 aplicadas al movimiento democrático de Tiananmén del 4 de junio, el departamento volvió a su esencia política. Su director fue un miembro del comité permanente del Buró político.

El Departamento de Publicidad en la actualidad

Hoy, esta institución controla cuatro áreas claves:

1. Ideología. El departamento está a cargo de los departamentos de teoría y educación. Ambos publican con frecuencia artículos sobre las teorías y políticas del partido.

2. Cultura y las artes. El departamento se ha convertido en el curador de la cultura y la producción de arte. Dirige el Ministerio de Cultura, la Administración Estatal de Radio, Cine y Televisión (SARFT) junto con otras organizaciones oficiales relacionadas al arte y cultura, como la Federación China de Literatura y Arte y la Asociación de Escritores de China.

3. Educación e investigación. Está a cargo del currículum nacional de educación político e ideológico. Además, controla la investigación en las áreas de humanidades y ciencias sociales en el país, pues dirige el equipo de planificación de ciencias sociales y filosofía nacional destinando miles de millones de yuanes chinos a la investigación de ciencia social nacional. Solo en 2017, hubo más de diez temas de investigación que comenzaron con “Pensamientos del presidente Xi Jinping respecto a…”.

4. Publicidad internacional. El departamento administra la Oficina de Comunicación Internacional, responsable de interactuar con los medios de comunicación extranjeros y de enviar noticias sobre China y su política al mundo.

El Departamento de Publicidad invierte también en “medios extranjeros” como Nouvelles d'Europe (欧洲时报) y China Times (旺报) para informar de manera positiva sobre China entre las comunidades chinas que se encuentran en el extranjero.

En China, todos los diarios nacionales, publicaciones periódicas y editoriales están afiliadas al Gobierno o al partido por lo que el Departamento de Publicidad puede ejercer supervisión directa sobre estos.

El acontecimiento más reciente es que el nuevo director de SARFT, Nie Chenxi, es también el viceministro del Departamento de Publicidad. Nie dirige adicionalmente la Administración del Ciberespacio de China y la Oficina del partido para los asuntos del ciberespacio. Esto implica que la administración de los medios nuevos como los convencionales responden ante el Departamento de Publicidad.

Control sobre los medios nuevos

El rápido crecimiento del internet móvil y los medios sociales en los últimos años ha permitido que los cibernautas chinos sean más abiertos en sus opiniones. ¿De qué manera el departamento de publicidad ha enfrentado este nuevo desafío?

Desde 2012, las medidas represivas aplicadas sobre los medios sociales se ha convertido en lo “normal”. La recién creada Oficina para la Administración del Ciberespacio utilizó su poder de censura para asegurarse de que los medios estatales y afiliados al partido restablezcan su atribución principal, que es influenciar la opinión pública en línea.

En junio de este año, un gran número de sitios de entretenimiento en varias plataformas de medios sociales quedaron prohibidos de la noche a la mañana por infringir los valores socialistas. Algunos tienen millones de seguidores en WeChat.

El Departamento de Publicidad del PCCh controla el poder de censura y es capaz de utilizar los recursos del partido para invertir en los medios de comunicación nacionales y extranjeros. Sus tácticas evolucionaron con el tiempo y adoptó nuevas tecnologías que le permitieron que la censura y la interferencia políticas fueran más eficiente y opaca.

Tal parece que la frase “quien sea que controle el presente, controla el futuro” ya no es más una distopía orwelliana.

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