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Destellos de esperanza en la reconstrucción de Dominica tras el paso del huracán María

Captura de pantalla de la película “Dominica en movimiento”, por Yuri A. Jones.

En un esfuerzo de reunir historias de medios ciudadanos de esperanza y resistencia después de los estragos causados en varias islas del Caribe en la temporada de huracanes en el Atlántico en 2017, Global Voices se asoció recientemente con la Fundación Covela y la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS) para la iniciativa Caribbean Voice.

A través de este proyecto, pedimos a usuarios de medios sociales de toda la región que publicaran sus experiencias de emprender esfuerzos de reconstrucción. Mientras los desastres naturales llegan a los titulares de manera rutinaria, también se pueden encontrar histories en el proceso de recuperación –historias inspiriadoras de fuerza, determinación y bondad.

Una de las narrativas que captó nuestra atención viene de Embrace Dominica, en Facebook. Es una página de viajes y turismo que ha asumido el rol de defensora del ambiente natural de la isla luego de la devastación del huracán María.

En los últimos meses, la página ha publicado videos sobre las maneras en que los sectores privado y público han “estado trabajando incansablemenet para garantizar una sensación de normalidad en la isla”, e incluye la historia de una empresa que se ha comprometido a reconstruir siete colegios de primaria y cientos de casas.

La página también aplaudió el apoyo que Dominica ha recibido de sus vecinos en el Caribe, y con frecuencia publica fotos de “escenas de recuperación”, hasta de fauna rescatada.

Pero sin duda, una de las publicaciones más conmovedoras de Embrace Dominica es una película secuencial de Yuri A. grabada entre los meses de abril (antes del huracán, donde la filmación muestra el esplendor natural de la isla) y septiembre de 2017 (luego del huracán María).

El cineasta comentó del proceso en su blog:

I wanted to show various forms of nature in Dominica, such as rivers, mountains and beaches […] I also wanted to feature the Milky Way and so I reused the Grand Bay footage and captured a few new sequences from the Lindo Park hardcourt (2:30) and at Freshwater Lake.

Quería mostrar diversas formas de naturaleza en Dominica, como ríos, montañas y playas […]. También quería presentar la Milky Way, así que volví a usar material de Grand Bay y capté algunas secuencias nuevas de la cancha de cemento de Lindo Park (2:30) y en el lago Freshwater.

Pero entonces llegaron los huracanes — Irma y María. Jones continúa:

Dominica was spared from Hurricane Irma, but we still felt its effects in the form of high gusts of wind and abnormally rough seas. I was able to capture these effects most succinctly in two sequences.

The first was captured from The Morne, overlooking the capital (0:54). The branches on the right of the frame give you an idea of how strong the wind was at that time. The second was on the Bayfront, near the Fort Young Hotel (1:33). If I didn’t know better, I would say that this was footage of the tempestuous Atlantic Ocean, rather than the usually calm Caribbean Sea.

We weren’t so lucky with Hurricane Maria. The storm hit us as a Category 5 hurricane on Monday 18 September, with winds of 165+ MPH, while traveling at 9 MPH. The slow rate of movement coupled with high winds and torrential rain completely devastated Dominica.

No one was left untouched. Even the most prepared were caught off-guard.

The storm hit at night and I was unable to capture any footage of its destructive process. This is a probably a good thing, as I’m sure that if the storm had hit during the day, many people would have been tempted to venture outside. This would have led to numerous injuries and quite possibly, deaths.

Approximately one third of the footage shown in Dominica On The Move comes from during or after the passage of Hurricane Maria. From 1:56 onward, you will see the drastic difference in the landscape and how it changed after the storm.

Dominica se libró del huracán Irma, pero sentimos sus efectos en forma de grandes ráfagas de viento y mares anormalmente embravecidos. Pude captar estos efectos más brevemente en dos secuencias.

La primera fue captada de The Morne, con vista a la capital (0:54). Las ramas de la derecha del cuadro te dan una idea de los fuerte que era el viento en ese momento. La segunda fue en Bayfront, cerca del hotel Fort Young (1:33). De no haber sabido, hubiera dicho que esta es filmación del tempestuoso Océano Atlántico, en vez del usualmente tranquilo Mar Caribe.

No tuvimos tanta suerte con el huracán María. La tormenta nos llegó como huracán de categoría 5 el lunes 18 de septiembre, con vientos de más de 250 KPH, mientras avanzaban a 15 KPH. El movimiento lento junton con fuertes vientos y lluvia torrencial devastaron Dominica completamente.

Nada quedó intacto. Hasta los más preparados fueron atrapados desprevenidos.

La tormenta llegó de noche y no pude captar nada de su destructivo proceso. Probablemente esto sea algo bueno, pues estoy seguro de que si la tormenta hubiera llegado de día, muchos se hubieran visto tentados a salir. Esto hubiera dejado numerosos heridos y muy posiblemente muertos.

Aproximadamente un tercio del material mostrado en “Dominica en movimiento” es de durante o después del paso del huracán María. Desde 1:56 en adelante, verán la drástica diferencia del paisaje luego de la tormenta.

Luego concluye:

This film is definitely one of the crowning achievements of my journey as a photographer. More than 10,000 images and countless hours (in the field and post-production) were finely put together into a 3 minute, professional grade, 4K resolution video.

I’m already planning future timelapse films, to hopefully showcase the return of our lush, green landscapes.

Esta película es definitivamente uno de los logros máximos de mi recorrido como fotógrafo. Más de 10,000 imágenes e innumerables horas (en el campo y en posproducción) finalmente se reunieron en un video profesional de tres minutos, de 4K de resolución.
Estoy planeando futuras películas secuenciales, ojalá para mostrar el regreso de nuestros frondosos verdes paisajes

El video hace un buen trabajo de ilustrar la magnificencia del paisaje de Dominica antes de las tormentas, por lo que ver las imágenes posteriores al huracán es duro. Los espectadores entienden repentinamente lo que el país perdió y lo que sus habitantes han sufrido, de una manera mucho más tangible.

Los trabajos de reconstrucción continúan con la limpieza de atesorados sitios naturales. La autoridad de turismo del país está ofreciendo “paquetes de voluntariado” para todo aquel que quiera ayudar con los trabajos de recuperación y reconstrucción luego del paso del huracán María.

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