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Condena de otro cantante de dancehall no impresiona a jamaicanos, ya hartos de la delincuencia

Captura de pantalla del video de YouTube “Ninja Mi Ninja” de Ninjaman.

El 21 de noviembre, cuando Desmond “Ninja Man” Ballentyne, conocido DJ de dancehall, fue declarado culpable de asesinato y de disparar con intención, la respuesta de los jamaicanos fue similar en parte a la del propio artista: “Ah suh it guh, man” (traducido del patois: “así están las cosas, hombre”).

El supuesto “Don Gorgon” –nombre que se da generalmente a los “líderes comunitarios” con mayor potencia e influencia, literal y figuradamente– parecía desconcertado (el término se aplica a toda comunidad donde una persona tiene reputación, pero que se suele usar en el contexto de dancehall). Según se informó, cuando salió del tribunal con su hijo y cómplice Denis Clayton, declarados culpables del asesinato de Ricardo Johnson (“Ricky Trooper”) en 2009 en Olympic Gardens de Kingston agregó:

“No te preocupes, Jamaica, volveré”, dice Ninja Man al abordar el vehículo que lo llevó del tribunal a la prisión.

Aunque la fraternidad del dancehall –dentro y fuera del país– reaccionó con consternación a la noticia, muchos jamaicanos, cansados de la implacablemente alta tasa de asesinatos en la isla, parecen no esperar un pronto regreso del controvertido artista y sugieren que ha recibido lo que se merece:

Si cometes el delito, debes cumplir la condena.

Otro DJ conocido como Mr. Vegas observó que aunque Ballentyne es “uno de los más grandes a nivel musical”, el contenido que difunde puede haber regresado para acosarlo. El artista es conocido por sus letras a favor de las armas de fuego.

De todas maneras, tiene sus seguidores. La diva de dancehall D'Angel publicó en su perfil de Facebook:

I Just visited with Ninja Man and I'm happy to share with his fans that he's doing great and holding on to faith🙏 he's in high spirit as well😄 God is truly in control and he says he leaves everything in God hands… My prayers are with you my friend #stronger #Godadealwideverything

Acabo de visitar a Ninja Man y me alegra contarle a sus seguidores que está muy bien y aferrado a su fe. 🙏 Está con buen ánimo también.😄 Dios está en control y dice que lo deja todo en manos de Dios… Mis oraciones están contigo, amigo mío. Con Dios se enfrenta todo.

El caso de Ballentyne fue duro, y tuvo algo de drama. Tras demoras aparentemente interminables (17 fechas fijadas de juicio y 23 fechas mencionadas en el juzgado), el juez negó otra solicitud de postergación y ordenó que el juicio empezara de inmediato.

Sin embargo, a la mitad de un testimonio, Ballentyne se quedjó repentinamente de dolor en el pecho y lo trasladaron al hospital. El juicio continuó sin su presencia. Parece que sufrió un leve ataque al corazón. La noticia causó pánico, y rumores de su muerte circularon rápidamente en medios sociales, sobre todo entre los seguidores del dancehall en el extranjero:

Ninja Man no ha muerto, a pesar de los rumores. Se espera la sentencia por su juicio de asesinato esta semana.

Su destino fue sometido a un jurado de siete personas. La periodista de radio Abka Fitz-Henley tuiteó:

ACTUALIZACIÓN: El futuro de unos de los más destacados compositores de dancehall, Desmond Ballentine conocido com Ninja Man, languideció en las manos de un jurado de siete miembros durante aproximadamente dos horas y media. Está acusado de asesinato.

La espera terminó pronto. El jurado regresó con la sentencia de culpable luego de cerca de tres horas y media.

Ballentine no goza de la enorme popularidad de otro famoso DJ también condenado de asesinato, Vybz Kartel, de 41 años, 10 años menor que sigue siendo popular aunque está tras las rejas.

Como Kartel, Ballentine es conocido por su imagen de “malo”. con letras agudas y violentas que interpreta con tono de tartamudeo, llegó a la fama durante la mayor popularidad del dancehall en la década de 1980. En particular, era conocido por sus vistosos trajes y duros “enfrentamientos” musicales con otros artistas en el alguna vez anual festival musical de Sting (se llevó a cabo cada 26 de diciembre durante casi 30 años, pero ya quedó descontinuado), donde se enfrentó físicamente a Vybz Kartel en 2003.

Sin embargo, los jamaicanos le encuentran el humor a las situaciones más oscuras. Un tuit sugirió que Vybz Kartel había “solicitado” a Ballentine desde la prisión (como cuando alguien solicita una visa de inmigrante para un familiar desde Estados Unidos):

¿Quién dijo que Kartel solicitó a Ninja Man?
———-
Padre, perdóname ¡¡¡ pero esto es muy graciosol!!

Ballentine es un personaje extraño, estrafalario y a veces enigmático, y su curiosa y azarosa carrera, incluidos varios encuentros con la ley, ha tenido giros y vueltas. Como su breve temporada como cristiano, luego de un muy publicitado bautizo, en la época del asesinato. Recordando esta fase, una jamaicano comentó:

El camino del transgresor es duro, Ninja. No debiste quedarte en esa iglesia. Cumple con la Biblia.

Ballentine no mantuvo un perfil particularmente bajo cuando estuvo libre bajo fianza. Hasta lo invitó la policía de Jamaica para dar un discurso motivacional a los oficiales de policía en enero de 2017.

En Twitter, alguien comentó con tristeza:

Cuando un gobernador puede usar a un acusado de asesinato como orador motivacional en la policía algo anda mal.

También fue juez de una popular competencia de dancehall en televisión:

Lo triste es que le dieron mucha publicidad y promoción mientras estuvo fuera bajo fianza, hasta apareció como juez en el programa Magnum King & Queen. Es por eso que la delincuencia es difícil de contener, ¡porque el asesinato y la maldad son nada!

Algunos jamaicanos observaron, ya después, que debieron tomar literalmente las letras de Ballentine:

Acaban de declarar culpable de asesinato a Ninja Man. Siempre tomé las canciones como “Murder Dem” (Asesínalos) y “My Weapon” (Mi arma) como metafóricas, pero aparentemente no. Vaya desastre. Pero sigue siendo uno de los mejores de todos los tiempos.

Algunos medios de comunicación tradicionales aprovecharon la oportunidad para analizar las complicadas conexiones entre dancehall y violencia:

El doctor Dennis Howard, musicólogo y gerente general de RJR GLEANER Communications Group- Radio Services, se unió a Althea en ‘Conversación independiente’. La conexión entre dancehall y la cultura de la violencia fue el principal titular del segmento ‘Salón de conferencias’.

Otro comentarista tuiteó:

Ser malo era parte de su arte y su actuación en el escenario, pero también vivía su marca fuera del escenario con sus acciones. Su condena por asesinato es como una justicia poética, ¿no les parece. Pero es triste.

El abogado defensor de Ballentine dijo que apelará, y se quejó de que solamente hubiera siete jurados. Según el sitio web de la Corte Suprema, “todos los delitos graves los resuelve un juez de la Corte del Circuito (Supremo) con un jurado compuesto de doce (12) personas en asesinato y traición, y siete para otros delitos”. La ley de jurados del país tiene pautas similares. La audiencia de sentencia se llevará a cabo el 15 de diciembre de 2017.

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