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Héroes de Zanzíbar se ganan los corazones de hinchas de fútbol pese a derrota con Kenia en la copa CECAFA

Hinchas del Héroes de Zanzíbar toman las calles en Zanzíbar el domingo 17 de diciembre para celebrar que su equipo llegó al a final contra Kenia en la Copa Desafio de CACEFA. Foto ampliamente difundida en medios sociales.

Pese a la estrecha derrota de los Héroes de Zanzíbar ante los Harambee Stars de Kenia el domingo 17 de diciembre, los zanzibareños fueron a las calles para celebrar el buen desempeño de su equipo en el partido final de uno de los torneos de fútbol más antiguos de África: la copa Consejo de Asociaciones de Fútbol para el Este y Centro de África (CECAFA).

Zanzíbar es un archipiélago ubicado en el Océano Índico semiautonómo de Tanzania, pero presenta su propio equipo en la competencia anual de la copa CECAFA. Las selecciones deportivas nacionales a menudo tienen dedicados seguidores, pero los juveniles de los Héroes de Zanzíbar tuvieron una actuación tan inesperada e inspiradora a lo largo de la copa de 2017 que aún su derrota fue causa de exultante celebración. Antes de la presentación final, Abuu, ávido hincha de fútbol de 24 años de Zanzíbar dijo con una sonrisa en la cara:

We would be really happy if Zanzibar Heroes wins, why not? It’s our home place, we’d be so proud. But even if they don’t win tonight, we’re still proud. They are still winners.

Realmente nos alegraría que los Héroes de Zanzíbar ganaran, ¿por qué no? Es nuestro hogar, estaríamos tan orgullosos. Pero aunque no ganemos esta noche, seguimos sintiéndonos orgullosos. Siguen siendo ganadores.

Es más, muchos hinchas del equipo de fútbol de Tanzania continental, el Stars de Kilimanjaro (‘Kili’), que apenas semanas antes se enfrentaron al Héroes de Zanzíbar, les desearon lo mejor cuando se dirigían a jugar la final contra Kenia.

Con agitación en el aire, algunas tiendas cerraron temprano la noche del domingo cuando zanzibareños de todas las edades se reunieron en pubs, clubes, escaparates, salas de estar familiares y televisores a lo largo de vías comunales para alentar a los Héroes de Zanzíbar en esta histórica final.

Luego de un esperanzador empate de 2-2 contra los aguerridos Harambee Stars, el partido en el estadio Kenyatta en Machakos, Kenia marcó un penal, y Zanzíbar perdió 3-2 ante Kenia. La última vez que Zanzíbar ganó la copa CECAFA fue en 1995 contra Uganda.

En línea, las personas tuitearon condolencias y felicitaciones, y expresaron sus esperanzas en los Héroes:

Feilcitaciones a los Héroes de Zanzíbar, mejor suerte la próxima vez.

Reconocimiento a los Héroes de Zanzíbar también… ¡Fantástico de jugadores y valiosos finalistas! 👏 ⚽ 💯

El equipo de los Héroes se clasificó para la final dos días antes, cuando derrotaron a los Uganda Cranes 2-1:

Felicitaciones a los Héroes de Zanzíbar por clasificar a la final de la Copa Desafío de CECAFA. Han demostrado trabajo duro, perseverancia y sobre todo su amor por Zanzíbar.
El 15 de diciembre de 2017 es una fecha que queda grabada indeleblemente, alegría para los recuerdos de los zanzibareños en todo el mundo.

Ni dopaje ni brujería

Los Héroes de Zanzíbar no fueron los favoritos en ningún momento de la competencia. Es más, el equipo de los jóvenes jugadores preocupó a sus hinchas cuando sufrió en varios partidos contra Ruanda y Kenia antes de derrotar al equipo de Tanzania continental, los ‘Kili’ Stars a comienzos de diciembre.

Sobre este partido en particular, Vincent Opiyo del The Daily Nation informó sobre el “Deseo de Zanzíbar y el arrebato sin final” en la segunda mitad del partido, que resultó en victoria a los 79 minutos del juego.

El desempeño de los Héroes de Zanzíbar fue tan extremo que algunos funcionarios de CECAFA sospecharon que algunos miembros del equipo usaron esteroides y los sometieron a una investigación médica.

Los seleccionados Fesal Salum, Ibrahim Hamad, Suleiman Kassim ‘Selembe’ y Mohamed Issa ‘Banka’ accedieron a ser examinados pro los médicos. Fuera de este grupo, tres jugadores obtuvieron el ‘jugador del partido’ en tres juegos diferentes: Mohamed Issa en el partido contra Ruanda, Ibrahim Hamad en el partido contra Tanzania continental, y Fesal Salum en el partido contra Kenia.

Todas las pruebas resultaron limpias.

De todas maneras, según la revista de entretenimiento SDE Kenya, el equipo jugó que varias personas en Facebook y grupos de WhatsApp llegaron a especular que los Héroes de Zanzíbar habían usado brujería para explicar sus increíbles actuaciones.

¿Es el fútbol asunto de unión?

Aunque Zanzíbar participa con equipo propio en la copa CECAFA, eso no se extiende a otras competencias.

Desde 2005, Zanzíbar, con una población de aproximadamente 1.5 millones, ha luchado para tener acceso a la FIFA, la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol. Zanzíbar tendría así el derecho a votar en asuntos globales de fútbol y permitir a su selección participar en las clasificatorias para el Mundial de Fútbol 2022.

Foto del equipo Héroes de Zanzíbar, diciembre de 2017.

En marzo de 2017, la Asociación de Fútbol de Zanzíbar obtuvo reconocimiento de la Confederación Africana de Fútbol, la CAF, como su miembro número 55 durante el mandato del entonces presidente de la CAF, Issa Haytaou. Muchos confiaban en que seguiría la pertenencia a la FIFA, con fuerte apoyo del presidente de la Federación de Fútbol de Tanzania (TFF), Jamal Malinzi.

Los zanzibareños saludaron y celebraron la aceptación de Zanzíbar a la CAF con un gran desfile por las calles de la capital, Stone Town. Y en una decisión sutil pero significativa, la Asociación de Fútbol de Zanzíbar exigió a los miembros del equipo Héroes de Zanzíbar que se aseguraran que sus pasaportes hubieran sido emitidos por la Autoridad de Inmigración de Zanzíbar y que no tuvieran sellos del continente.

Pero la pertenencia de Zanzíbar a la CAF duró solamente cuatro meses, porque al final, Zanzíbar no es una nación africana independiente. El nuevo presidente de la CAF, Ahmad Ahmad, explicó en julio de 2017:

CAF cannot admit two different associations from one country and the definition of a country comes from the African Union and the United Nations.

La CAF no puede admitir a dos asociaciones diferentes de un país y la definición de un país viene de la Unión Africana y Naciones Unidad.

En 1964, Zanzíbar y Tanzania continental se fusionaron como una gobierno de unión en la República Unida de Tanzania. Zanzíbar tiene gobierno y leyes propios, pero se le considera parte de Tanzania, y vota en elecciones relacionadas con la unión y también en elecciones específicas para Zanzíbar.

La unión ha sido fuente de acalorado debate desde su origen, y plantea difíciles preguntas sobre independencia, soberanía y poder compartido a lo largo de los 50 años de relación.

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