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Anuncio de santuario silvestre alegra a ambientalistas en Jamaica

Categorías: Caribe, Jamaica, Buenas noticias, Medio ambiente, Medios ciudadanos, Política
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La iguana de Jamaica, especie en crítico peligro de extinción. Imagen de la fotógrafa conservacionista Robin Moore, usada con autorización.

La decisión del Gobierno de Jamaica para crear un santuario de vida salvaje en una zona antes amenazada por el proyecto de megapuerto ha causado alegría en los corazones de los ambientalistas, que durante años hicieron campaña para “Salvar las islas Goat [2]”. Aunque hay preguntas sobre cómo funcionaría el santuario en la práctica, en gran parte la propuesta se ve como un regalo anticipado de Navidad.

El santuario de vida silvestre tiene la intención de proteger a la iguana jamaicana [3] (Cyclura Collei), en crítico peligro de extinción, que hasta se pensaba ya extinguida, pero fue redescubierta accidentalmente en las colinas Hellshire de la zona protegida de Portland Bight [4] en 1990. El animal es el tema del programa Head Start [5] en el zoológico Hope [6] de Kingston, que cría a los animales en cautiverio y los deja en su hábitat natural cuando tienen edad suficiente para enfrentarse con posibles depredadores.

Loo defensores locales –y las organizaciones de conservación extranjeras [7] que los apoyaron– respiraron en septiembre de 2016, cuando el primer ministro Andrew Holness anunció [8] que había decidido no proceder con los planes para un puerto chino de trasbordo que se había proyectado.

El Fondo Ambiental de Jamaica tuiteó que las iguanas jamaicanas estaban celebrando en la zona donde las habían liberado:

Estoy de fiesta.
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Declaran a las islas Goat como santuario de vida silvestre, el Fondo Ambiental de Jamaica celebra… Por otro lado, en Hellshire Hills…

Organizaciones conservacionistas extranjeras también celebraron:

¡Excelentes noticias en Jamaica! Las islas Goat en la zona protegida de Portland Bight han sido establecidas como sactuario de la vida solvestre para especies endímicas y en peligro, incluida la iguana jamaicana, en peligro crítico de extinción.

Desde Fort Worth, Texas, la Fundación Internacional de la Iguana publicó en Facebook [20]:

ITS OFFICIAL!! the Goat Islands will finally be designated a wildlife sanctuary that will include the Jamaican Iguana as its flagship species. This has been our ‘end game’ for many years but that dream almost vanished in 2013 when the area was on the verge of being handed over to Chinese interests for development. The IIF and our partners launched an opposition campaign that successfully fought this idea for 3 years until the Jamaican government finally bowed to public pressure. We want to thank our many supporters who helped fund this campaign that kept the pressure up to Save The Goat Islands and the Jamaican Iguana. Victories in the conservation world and few and far between these days, and this one is particularly sweet. From all of us at the IIF, we hope you will join us in celebrating this hard fought success.

¡¡¡ES OFICIAL!! Finalmente, las islas Goat serán designadas santuario de la vida silvestre incluiré a la emblemática iguana jamaicana como su especie de bandera. Esta ha sido nuestra ‘fase final’ durante muchos años, pero el sueño casi desaparece en 2013 cuando la zona estuvo a punto ser entergada a intereses inmobilarios chinos. La Fundación Internacional de la Iguana y nuestros socios lanzaron una campaña opositora que luchó con éxito esta idea durante tres años hasta que el Gobierno jamaicano finalmente cedió a la presión pública. Queremos agradecer a nuestros muchos seguidores que ayudaron a financiar esta campaña que mantuvo la presión en Salven a las islas Goat y la iguana jamaicana. Las victorias en el mundo de la conservación son pocos y lejanos en estos días, y esta es particularmente dulce. De parte de todos en la Fundación Internacional de la Iguana, esperamos que te unas a la celebración de este éxito tan buscado.

La destacada ambientalista Diana McCaulay encabezó la campaña por las islas Goat con su equipo en el Fondo Ambiental de Jamaica (JET) [21], incansables defensores contra un puerto de trasbordo en los ya protegidos humedales e islas de la costa sur de Jamaica. El grupo ganó seguidores dentro y fuera del país en lo que se convirtió en un clásico ejemplo de ambiente contra desarrollo. Las dos islas son parte de la zona protegida de Portland Bight, que incluye dos tercios de los manglares de Jamaica y una gran zona de bosque seco de caliza –ambos entornos vulnerables que albergan muchas especies en peligro y endémicas. La zona protegida de Portland Bight la administra otra ONG ambiental, la Fundación Caribeña de Administración Costero [22] (C-CAM).

Ambientalista jamaicana Diana McCaulay, de gorra azul, habla con conservacionistas y seguidores en la playa de pescadores Old Harbour Bay, cerca de las islas Goat, durante la campaña para salvar la zona. Foto de Emma Lewis, tomada en septiembre de 2013 y usada con autorización.

El anuncio fue especialmente gratificante para McCaulay, que se retirará [23] a finales de 2017 como presidenta ejecutiva a JET, que fundó hace 25 años. Muchos jamaicanos han elogiado su determinación y éxitos como activista ambiental:

Ganadora Diana Mccaulay. Saluda al público porque luchaste duro por esto. Debido respeto al Gobierno de Jamaica por escuchar y hacer lo correcto. Protejamos nuestro ambiente en Jamaica.

Mary Veira, que se especializa en temas ambientales en el centro turístico de Negril, comentó [31]:

I owe much of the awareness of my environment and the importance of protecting to her, to this lady – Diana McCaulay.
Great Jamaican woman.

Debo mucho de mi conocimiento del ambiete y la importancia de protegerlo a ella, a esta dama – Diana McCaulay.
Una gran mujer jamaicana.

Recientemente. McCaulay dio un discurso [32] sobre “El estado de la roca” la Red Caribeña Internacional, en su serie de conferencias [33] en el Centro Schomburg de Nueva York. Fue la primera mujer en hablar en la serie, e hizo un apasionado pedido para el ambiente caribeño y enfatizó amenaza existencial del cambio climático de la región.

Por su parte, la oficina de relaciones públicas del primer ministro enumeró orgullosamente sus avances ambientales de su gobierno a la fecha:

Agenda ambiental del Gobierno de Jamaica:
1. No se construye el puerto en la isla Goat ✅
2. Declarar la isla Goat como santuario y hogar de las iguanas ✅
3. No sigue el plan de energía de carbón en Alpart✅
4. Mayor granja solar en el Caribe ✅
5. Cockpit declarada área protegida ✅
6. Plásticos (pendiente)

Dejando los logros a un lado, hay algunas preguntas sobre la designación de una “santuario para la vida silvestre” y si las iguanas pueden nadar de las islas a la costa. La conservacionista Wendy Lee preguntó [35]:

I am happy for any positive news on the environment, but aren't the Goat Islands already supposed to be protected as part of the Portland Bight Protected Area and proposed Biosphere Reserve?

Me alegran todas las noticias positivas sobre el ambiente, pero ¿no se supone que las islas Goat ya están protegidas como parte de la zona protegida Portland Bight y la propuesta reserva de la biósfera?

A lo que Ingrid Parchment, jefa de C-CAM, respondió:

I am not sure under what act the Wildlife sanctuary was declared however this is what we want. Portland Bight Protected Area was submitted for Biosphere status and was withdrawn by the government. We are hoping to resubmit in 2018. Positive environmental news. A victory for Jamaica. Now lets implement plans to establish. On to the next threatened area💃💃💃.

No estoy segura con qué ley se declaró el santuario de vida silvestre, aunque es lo que queríamos. Se solicitó condición de biósfera para la zona protegida de Portland Bight y el Gobierno la retiró. Esperamos volver a presentarla en 2018. Noticias ambientales positivas. Una victoria para Jamaica. Ahora, implementemos planes para establecer. Ahora, a la siguiente zona amenazada💃💃💃.

¿Cuáles son los próximos pasos para el propuesto santuario de vida silvestre? Diana McCaulay observó:

Una evaluación de lo que se deberá hacer ahora en las islas Goat, sobre todo con todas las especies invasivas. Además una evaluación del entorno –y luego una decisión tomada sobre qué puede ir ahí. Iguanas y probablemente otros reptiles.

¿Habrá un puerto de trasbordo en otro lugar de la isla? En 2016, el primer ministro sugirió [8] que puede haber otra ubicación, pero no ha habido confirmación hasta ahora.