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La historia tras el auge de la literatura china en línea

Imagen de dominio público a través de Pixabay.

El mercado del libro electrónico se ha disparado en China continental. Según estimaciones de las autoridades, en junio de 2017 hubo 353 millones de lectores de literatura en línea y más de un 90 % (casi 327 millones) accede a la literatura a través del móvil. Si bien la popularidad de la literatura en línea implica que los autores emergentes tienen una oportunidad para exhibir su trabajo a un público en crecimiento, para algunos escritores y lectores este nuevo modelo de publicación crea algunos efectos negativos imprevistos.

Un gran indicador de esta explosión en la lectura en línea ha sido el surgimiento del valor de mercado de China Literatura, la mayor plataforma de literatura en línea de China y subsidiaria del gigante de las telecomunicaciones Tencent. El valor de la empresa se disparó en la bolsa de Hong Kong tras su oferta pública inicial en noviembre.

La empresa posee un 70 % de la cuota del mercado de literatura china en línea, con 9.6 millones de trabajos (especialmente en los géneros de fantasía, luchas palaciegas, saqueo de tumbas, conspiraciones y romántico), creados por 6.4 millones de escritores para un promedio de 192 millones usuarios mensuales.

Sus ingresos no solo proceden del pago de los lectores por los contenidos, sino también de los derechos de autor de los trabajos más conocidos de este sitio web, como por ejemplo “Leyendas de la concubina Zhen Huan”, “El secreto del saqueador de tumbas” y “El viaje de la flor”. que han sido adaptadas a series de televisión.

La empresa destaca que en China el mercado de la literatura en línea ha sido uno de los cuatro negocios principales del mundo, tras las superproducciones de Hollywood, los tebeos japoneses y las series de televisión surcoreanas. Esta prosa fomenta el negocio de la literatura en línea como proyecto nacional que muestra el poder comercial de China.

Un delirio de propiedad intelectual

En China, los derechos de autor de una novela novedosa en línea pueden venderse por millones de yuanes, ya que un gran colectivo de seguidores de ficción puede garantizar la fama de una serie de televisión o película adaptadas. Es más, en los últimos años, el mercado de televisión y vídeo en China ha estado dominado cada vez más por las adaptaciones de las novelas en línea.

Por ejemplo, “El viaje de la flor“, novela de fantasía y artes marciales publicada en 2009 en el sitio web de literatura Jinjian wenxue city, se ha convertido en uno de los trabajos con más éxito en China, y luego fue publicado en formato libro. La historia, sobre un dios y una diosa condenados a matarse entre sí y que se enamoran en la vida del más allá se ha convertido en una franquicia que incluye un videojuego, una película y una serie de televisión, que ha sido la primera en China en superar los 20 mil millones de visitas en línea.

¿Este modelo de publicación explota a los escritores?

Los escritores conocidos que publican sus obras en la plataforma China Literature deben firmar contratos con la empresa, donde se estipula la propiedad de los derechos de autor a favor de China Literature y un conjunto de guías de “autocensura” que seguir.

El contrato determina que a los escritores se les paga mediante un muy explotador modelo piramidal de pago por palabras, ya que el algoritmo asigna una mayor tasa de pago por palabra y varía en base a la popularidad del escritor. En 2016, China Literature pagó caso mil millones de yuanes RMB (unos 150 millones de $) a 5.3 millones de escritores, de los cuales solo los cien principales ganaron más de un un millón de yuanes.

Al mismo tiempo, el sistema de pago no anima a la buena calidad de las obras, ya que los escritores tienden a producir grandes cantidades de palabras para así aumentar sus ingresos según el modelo de pagar por palabras. Entonces, una novela típica en línea contiene un millón de caracteres chinos, o más. Los escritores de China Literature redactaron 41.000 millones de palabras en 2016.

Además, escribir se ha convertido en un proceso interactivo con presión del lector, cuya opinión dicta el proceso de creación literaria. Para atraer a los lectores, muchos escritores deben inventar argumentos extraños y actualizar cada día a miles de personajes, o de lo contrario los lectores cancelan las suscripciones. Muchos escritores deben suspender sus publicaciones por no poder cumplir con sus anteriores argumentos o porque no pueden soportar la presión de las actualizaciones.

Un escritor de literatura en línea expresó su ansiedad en Twitter:

Como escritor de literatura en línea, no tengo la capacidad de otros. Podrían escribir 10.000 o incluso 20.000 palabras al día, mientras que yo solo 4.000 o 5.000. Debería castigarme a mí mismo.

Un informe sectorial realizado por Hu Run Net sobre los 85 mejores escritores de literatura en línea recogió un conjunto de características que parecen compartir estos escritores:

1. La edad promedio es de 37 años;
2. El escritor más joven del top 50 solo tiene 26 años;
3. Un 65 % de los 85 primeros escritores son hombres, un 35 % son mujeres;
4. En promedio, cada escritor produce 5.000 palabras al día, aunque este número puede aumentar a casi 20.000. La mayoría trabaja ocho horas al día.

La usuaria de Twitter @Yolanda_23333, también escritora de literatura en línea, destaca que el problema del monopolio ha pejudicado al sector de la literatura:

Ahora, la literatura en línea está monopolizada, y eso lo complica todo. Los trabajos son repetitivos, demasiadas imitaciones, los problemas siguen surgiendo. No sé hasta dónde puedo llegar en mi carrera, pero haré mi mejor esfuerzo al escribir y evitaré todos los tabús. Hoy he decidido borrar mi trabajo “A punto de irme” y reescribirlo en una obra más larga. He añadido muchas subhistorias para enriquecer la original. No estoy segura de si los lectores pueden aceptar los cambios. Simplemente sigo lo que me dicta mi corazón.

El monopolio de la literatura en línea también restringe la elección del lector. Uno se quejó en Weibo:

刚刚试图看哈《霍乱时期的爱情》,换了七八个小说阅读器搜了半天都没搜到,很失望,现在的小说阅读器充斥着网络文学,垃圾文学。没有多少能够滋润人们心灵的经典文学,失望,失望,好失望 ​

Intenté acceder a la novela “El amor en los tiempos del cólera”, he explorado siete u ocho aplicaciones de lectura pero no he podido hallar una copia. Estoy muy decepcionado. Ahora todas las aplicaciones de lectura están llenas de mala literatura en línea. No hay clásicos que puedan enriquecer el espíritu de la gente. Qué decepción…

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