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Si pasaste el 2017 en el Caribe, así fue tu año

Un helicóptero MH-60S del Helicopter Sea Combat Squadron 22 (HSC-22) se unió al buque de asalto anfibio USS Wasp (LHD 1) para realizar operaciones humanitarias en la afectada isla de Dominica ante los estragos del huracán María. Foto via página oficial de Flirck de la Marina de Estados Unidos, CC BY 2.0.

Todo año tiene sus altas y bajas; sin embargo, 2017 ha sido casi como una montaña rusa para el archipiélago caribeño, lleno de increibles subidas y bajadas que remueven el estomago. Aquí un repaso de algunos sucesos que la region enfrentó el año pasado, cómo se perdió y ganó en medio del cambio:

Las altas

Medio ambiente

La Iguana jamaiquina, en grave peligro. Foto por Robin Moore, usado bajo su autorización.

Mientras que el medio ambiente era azotado por la severa temporada de huracanes del Atlántico en 2017 que causó estragos en muchos territorios de la isla, la naturaleza recibió un gran apoyo de dedicados ambientalistas.

Lo primero fue que el resto de la región se movilizó para ayudar a las zonas más afectadas, tendencia que se hizo evidente cuando ocurrieron desastres en menor escala, como la inundación en un pueblo antes de que empezara la temporada de huracanes.

Fue esperanzador cómo las buenas noticias e historias de lucha persistente comenzaron a surgir luego de la devastación de los huracanes Irma y María, en contraposición con los relatos que empezaban a tomar forma en los medios internacionales. Se vislumbró cierta esperanza cuando empezó la reconstrucción de la azotada Dominica y las aves de a región –cuyos entornos habían sido destruidos– empezaron a retornar tras el huracán.

La cereza al pastel la puso una histórica victoria para los ambientalistas en Jamaica, quienes tras una larga y dura campaña lograron convencer al Gobierno para crear un santuario silvestre en las isla de Goat. Esta zona, tras ser amenazada por la construcción de un puerto de trasbordo, es ahora una reserva para la iguana jamaiquina (Cyclura Collei), que inicialmente se creía extinta pero fue redescubierta en las montañas de Hellshire en la zona protegida de Portland Bight en 1990.

Las mujeres se hacen escuchar

Una multitud en plena calle en la marcha de la Brigada Pandereta contra la Violencia Sexual. Foto por Storm Saulter, usado bajo su permiso.

Fue un año difícil para las mujeres del Caribe, con frecuentes noticias referidas a la violencia de género que dominaron las portadas en los diarios. Fue tendencia culpar a las victimas y conferir a las mujeres la responsabilidad de cuidarse de potenciales depredadores.

Pero también hubo victorias. En Jamaica, la Brigada Pandereta (Tambourine Army) empezó a defender los derechos de la mujer, y puso sobre la mesa la violencia de género. Mientras una de sus fundadoras enfrentó duras réplicas (la arrestaron acusada de “mal uso de las computadoras para la comunicación maliciosa” bajo la legislación del cibercrimen del país, que aparentemente “identificaba y humillaba” a algunos hombres como depredadores sexuales), el grupo fue finalmente exculpado cuando el fiscal general del país dijo que era una “acusación no viable”.

Protección de los más vulnerables

Anillo de matrimonio sobre la arena. Foto por Derek Gavey, CC BY 2.0.

Quizás el momento más destacado en cuanto a derechos de la mujer fue la abolición del matrimonio infantil, que había sido legal hasta 2016.

Jamaica también se encargó de promover esfuerzos de prevención y de recuperación  de niños perdidos mediante un sistema de alerta por Facebook. También se creó una base de datos para rastrear las violaciones a los derechos humanos en las comunidades de las regiones más vulnerables.

Además, el primer ministro jamaicano, Andrew Holness, pidió una histórica disculpa ante la grave injusticia cometida por el ataque a los rastafaris en 1963. Ocho jamaiquinos fueron asesinados en el denominado “Viernes negro” , cuando 150 rastafaris fueron acorralados, arrestados, atacados para luego cortarles el cabello (dreadlocks) como parte de un ambiente de opresión sistemática, discriminación y hostilidad abierta hacia ellos justo antes del inicio de la independencia.

Sin embargo, algunas comunidades originarias aún enfrentan una dura batalla por ganar sus derechos y el reconocimiento en la región.

Las bajas

Falta de confianza en el Estado

Cuerpo de policía de Jamaica (JCF) toma del detalle del uniforme en el estado de emergencia en 2010. Foto por BBC World Service, CC BY-NC 2.0.

Corrupción –o al menos la percepción– aún permanece en el radar de los cibernautas, con ministros de varias partes acumulando dinero a expensas de los bolsillos del público.

En Trinidad y Tobago, el jefe de estado se vio involucrado en un escándalo de corrupción tras el subsidio de vivienda mientras ocupaba una residencia estatal, y aunque la policía ha anunciado su investigación al respecto, no se ha avanzado lejos hasta la fecha.

El Poder Judicial de Trinidad y Tobago también enfrentó una disminución de la confianza del publico luego de que la Asociación de Derecho aprobara el voto de no confianza contra el magistrado. La controversia suscitada fue compleja y sigue en curso. En suma a los problemas del Poder Judicial, un exfiscal fue arrestado por afectar la justicia y mala conducta en el uso de sus funciones.

En un decepcionante giro de lo acontecimientos en Jamaica, una apelación del Cuerpo de Policías de Jamaica (JCF) absolvió a los agentes involucrados en lo que se conoció como la Incursión a Tivoli Gardens, en donde, bajo el estado de emergencia en 2010, las fuerzas de seguridad entraron a la turbulenta comunidad al oeste de Kingston en busca del presunto traficante de drogas, Christopher “Dudus” Coke, quien era buscado para su extradición a los Estados Unidos. Durante las labores de seguridad, lo que despertó preocupación en los grupos de derechos humanos, al menos 72 jamaicanos perdieron la vida y otros 35 resultaron heridas.

La pérdida de hombres buenos

Derek Walcott en el VIII Festival de poesía en Granada, Nicaragua, febrero 2012. Foto por Stanislav Lvovsky, CC BY-NC-ND 2.0.

Finalmente, la región estuvo de luto por la muerte de algunas figuras como:el historiador “virtual” Angelo Bissessarsingh, el prometedor joven cantante de soca Devon Matthews, un icono de los medios jamaicanos Ian BoyneSir Derek Walcott,.laureado con el premio Nobel..

Aun en caída libre

Temas de migración

Captura de pantalla de un video de Youtube sobre Derechos Humanos.

En cuanto a temas urgentes, parecen no tener fin. La región continua lidiando con cuestiones de migración, por ejemplo, contra el trasfondo de la profunda crisis económica y política en Venezuela  y el reciente drama de un grupo de cubanos migrantes que viven en las calles en las afueras del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (UNHCR) en Trinidad y Tobago .

Legalización de la marihuana

Sativa. Foto por Dank Depot, CC BY-NC 2.0.

Por su situación geográfica, entre America del Norte y del Sur, el Caribe ha sido afectado por los policías antídrogas de Estados Unidos. Mientras el resto del mundo comienza a legalizar la marihuana y a beneficiarse generosamente de su venta legal, sobre todo en el mercado de la marihuana medicinal, la región que quizás esté más asociada con su cultivo ahora se queda atrás legal y económicamente. Si bien ha habido un asombroso progreso al respecto, particularmente en Jamaica (donde se ha despenalizado su posesión en menores cantidades), en otros territorios aún no prospera.

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