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Hablamos de encuadre con Media Cloud

Los temas más importantes detectados en noticias de las protestas de granjeros indios con un modelo de aprendizaje automático creado en el Laboratorio de Medios del MIT, Cómo fue la cobertura mediática de las protestas de granjeros en India durante 2017: un estudio cuantitativo. Se reproduce con autorización.

Uno de los privilegios de trabajar en la iniciativa NewsFrames es las oportunidades que se nos presentan de analizar el desafío del encuadre en los medios: por ejemplo, las formas en que se define el problema que se tiene entre manos o bien, los valores morales que resultan fundamentales en la perspectiva propia.

En un intercambio reciente con nuestros amigos de Media Cloud, plataforma de código abierto para el estudio de los ecosistemas en los medios que también está asociado a NewsFrames, reflexionamos sobre otro aspecto del encuadre: ¿a quiénes afecta esta forma de presentar las historias? Consideremos, por ejemplo, la cobertura de los manifestantes. En esta entrevista, las investigadoras Anushka Shah y Natalie Gyenes nos ayudan a pensar en las implicaciones.

Global Voices: ¿Cómo definen el “encuadre”? 

Anushka: A pesar de que formamos parte de una organización que investiga a los medios, ¡la definición precisa de “encuadre” es la pregunta del millón en nuestro grupo!

Entiendo que se trata de una perspectiva particular elegida para representar un tema. Imagina que eres un fotógrafo y tu tarea es contar la historia de un parque en un barrio a través de una fotografía.

Podrías optar por tomar una foto a dos hermanos que juegan en el subibaja para presentar al parque como un espacio feliz y seguro, o podrías hacer un acercamiento a las jeringas vacías tiradas alrededor de los bancos para mostrar que, en realidad, ese parque totalmente lo opuesto. Podrías enfocarte en los árboles y el follaje para mostrar la importancia de preservar los espacios verdes en una ciudad, o podrías mostrar a las organizaciones comunitarias que utilizan ese espacio como lugar de encuentro para planear actividades en el barrio. Cada uno de estos encuadres nos contaría una historia diferente del papel que cumple ese parque.

Natalie:  Es una muy buena pregunta, y el ejemplo de Anushka es acertado. Discutimos este tema largo y tendido en nuestro grupo y nos encontramos con que hablar de una definición específica del concepto de encuadre depende del campo, o del “lente”, con el que una persona encara la conversación.

Mi forma de entender el encuadre es que engloba varias formas en que se puede empaquetar y presentar la información a una audiencia. Esa misma información puede difundirse de formas diferentes, de acuerdo al contexto en el que se la presenta.

Global Voices: ¿Nos pueden dar un ejemplo?

Anushka: Las narrativas de los medios están llenas de encuadres. Tomemos como ejemplo la cobertura que los medios de Estados Unidos hicieron del huracán María en Puerto Rico en contraposición con la del huracán Harvey en Houston, Texas. Al usar nuestra plataforma Media Cloud para estudiar las diferencias lingüísticas en la cobertura, se vio que la cobertura del huracán Harvey tenía un enfoque humano: el sufrimiento de las víctimas, las formas para hacer donaciones y las cosas que se necesitaban en la zona. El huracán María, por otro lado, tenía un enfoque político: lo que tuiteó Trump, la respuesta del alcalde de Puerto Rico y el papel de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

La diferencia en los encuadres pudo haberse debido, tal vez, a que los medios de comunicación sentían que la audiencia estaba cansada de noticias sobre huracanes, ya que María fue el tercero de varios. También, como vemos con frecuencia en la cobertura de poblaciones minoritarias, no hay mucho interés por la perspectiva humana en esos casos.

Natalie: Podemos considerar también las perspectivas que se comparten en las narrativas de los medios y cómo aquellos que son representados en los medios pueden contribuir en darle forma al pensamiento que el público tiene sobre un problema. Por ejemplo, pensemos en las primeras épocas de la asociación entre NewsFrames y Media Cloud, cuando utilizamos nuestras herramientas para explorar la cobertura mediática de los problemas de los indígenas.

En el estudio de la cobertura mediática del oleoducto Dakota Access (DAPL, por sus siglas en inglés) develamos una de las formas en que los medios dominantes mostraban el problema desde una perspectiva distinta al encuadre que hacían las tribus de los pueblos nativos de Estados Unidos en la Reserva Standing Rock, en Dakota del Norte. En las entrevistas con los indígenas y los medios de comunicación de los indígenas, las personas se proclamaron “protectoras del agua”, algo muy diferente al fuerte encuadre de “manifestantes” que prevaleció en los medios de comunicación dominantes. Con este encuadre, se quita el foco de los problemas más importantes y sistémicos en relación al acceso a la tierra y a la calidad del agua, mientras que se pone atención en los acontecimientos a corto plazo que tienen lugar en oposición al oleoducto. Tampoco tiene en cuenta las perspectivas de las comunidades a las que se representan en la cobertura mediática.

Global Voices: Vamos a asumir que ustedes consideran que es importante entender el encuadre, si tenemos en cuenta el trabajo que hacen en este rubro. Pero ¿por qué es importante o cuáles son los desafíos en la actualidad?

Anushka: Creo que el estudio de los encuadres es de suma importancia porque las intenciones y los incentivos tienen un vínculo muy fuerte con el encuadre. ¿Por qué decidimos contar una historia y no otra? Al identificar un encuadre, entendemos las motivaciones del autor de ese encuadre, y esto es fundamental para conocer las distorsiones de las que son objeto las noticias que se nos presentan .

Disfruto leer las noticias que tienen una ideología más de izquierda que de derecha, pero tener conciencia de los encuadres hizo que me diera cuenta de que tal vez solo esté confirmando mis prejuicios, más que realmente en la búsqueda de conocer qué es lo que está ocurriendo en el mundo. El desafío en este momento es: ¿cómo sé que no sé? ¿Cómo puedo activamente ir más allá de mi zona de confort a pesar de saber que voy a estar incómodo?

Natalie: Siento como si hasta un conocimiento del concepto de encuadre es importante: entender que lo que leemos está filtrado o contextualizado colabora con que seamos consumidores de información más críticos. Y, como mencionó Anushka, puede ser un ejercicio importante a la hora de tomar una perspectiva.

La atención de los medios es un aspecto de importancia en los encuadres: “Durante, al menos, los últimos días, ‘net neutrality’ (neutralidad de red) fue una búsqueda más popular que ‘Kanye West’, ‘Kim Kardashian’ y hasta ‘Justin Bieber’ – de Net Neutrality, Kanye, and Hot Dogs en el blog de Media Cloud.

Global Voices: ¿Existen cosas que consideran que los lectores corrientes de noticias y autores podrían hacer en relación a los encuadres?

Anushka: Pienso que, como lectores de noticias, necesitamos comenzar a encarar el contenido con la misma tolerancia con la que promovemos el acercarnos a las personas. Puede que no nos guste escuchar lo que dice alguien que está del otro lado, pero de todas formas es importante escuchar lo que tiene para decir porque es probable que haya algo que aprender en ese discurso. Eso no significa que tengamos que estar de acuerdo.

En la práctica es muy difícil leer el contenido que está muy a la izquierda o muy a la derecha de nuestra postura, pero si eres un lector del New York Times en Estados Unidos, tal vez puedas leer más el Wall Street Journal o ver el show Fox News Sunday con Chris Wallace y viceversa.

Más allá del partidismo, cuando leemos sobre un problema hay que evaluar e interactuar aún más con el contenido al hacernos preguntas como: ¿quiénes se ven afectados por este problema? ¿Cómo podrían sentirse con este encuadre? Este encuadre, ¿enfoca en un ángulo legal, político, económico o social, y cómo serían los otros encuadres? Por ejemplo, las narrativas de los ataques sexuales se ven dominados por el encuadre del estado de derecho, pero no consideran los efectos sociales y psicológicos que estos hechos generan en las mujeres.

Global Voices: ¿Pueden contarnos un poco más sobre ustedes? 

Anushka: Soy investigadora especializada y formo parte del proyecto Media Cloud del Laboratorio de Medios del MIT.

Natalie: Me autoproclamo nerd de la salud global, optimista perpetua y proyecto de narradora. Gran parte de lo que aprendo y hago actualmente ocurre a través de mi papel como investigadora becaria en el Centro Berkman Klein y como investigadora asociada del proyecto Media Cloud del Laboratorio de Medios del MIT.

Global Voices: Por cierto, ¿dónde viven y qué idiomas hablan? Somos una comunidad internacional y nos encanta conocer los contextos desde los que hablan las personas.

Cortesía de Anushka Shah.

Anushka: Dos tercios de mi tiempo lo paso en Cambridge, Massachusetts y, el otro tercio, en Bombay, que es el lugar donde crecí y que todavía considero que es mi hogar.

Hablo inglés, hindi (idioma nacional de la India), marathi (idioma del estado al que pertenece Bombay), guayaratí (mi lengua nativa) y francés.

Natalie: ¡Soy una ciudadana de Pangea! Soy una canadiense que vive en Toronto en este momento, pero también soy sueca. Tengo la suerte de haber estado rodeada de un conjunto diverso de idiomas en casa: inglés, hebreo, húngaro, francés, polaco y cantonés. Estoy trabajando en mejorar todos esos idiomas, inclusive el inglés :)

Esta entrevista se condensó y se editó. 

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