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Abolido el límite de edad, ugandeses temen estar “atados” al presidente Museveni

Pelea de parlamentarios ugandeses. Captura de pantalla de un programa de televisión publicada por el canal oficial de YouTube Wolokoso Mu Uganda.

A principios de enero de 2018, una nube de desesperación se asentó en las redes sociales ugandesas después de que el presidente del país firmase una ley que anula el  límite de edad para la presidencia, a pesar de una encuesta que indica que la mayoría de los ugandeses se oponen al cambio:


— Winnie Byanyimo (@Winnie_Byanyima)

¡Oh, Dios mío! ¡Qué ley más impopular! Nunca ha habido un consenso tan fuerte. La voz del pueblo [es] la voz de Dios. Descártenlo. Límite de Edad. Defiendan la Constitución

La enmienda a la Constitución ugandesa implica que el presidente Museveni, de 73 años, puede presentar una sexta candidatura en 2021, con la posibilidad de extender sus 32 años de mandato, lo que lo conviertie en uno de los más líderes con más tiempo en el poder África.

La controvertida ley también extiende el ejercicio del cargo de los legisladores ugandeses de cinco a siete años.

Los cambios llegan en un momento en que el espacio que se da a la participación civil se ha minimizado, y las autoridad reprimen las voces discordantes.

Las últimas elecciones que ganó Museveni fueron en 2016, votación en la que la oposición tuvo muy poco acceso a los medios de comunicación, y los periodistas y los miembros de la sociedad civil fueron intimidados. “Los testigos locales dijeron que las elecciones no fueron justas y libres”, comunicó Human Rights Watch en su Informe Mundial 2017:

Violations of freedom of association, expression, assembly, and the use of excessive force by security officials continued during campaigns and into the post-election period. Opposition presidential candidate Dr. Kizza Besigye from the Forum for Democratic Change (FDC) was held in preventative detention at his home for over a month while trying to challenge election results.

The police used unlawful means including live ammunition to prevent peaceful opposition gatherings and protests, at times resulting in loss of life.

Las violaciones a la libertad de asociación, expresión, reunión, y uso excesivo de la fuerza por parte de los funcionarios de seguridad continuaron durante las campañas y en el período posterior a las elecciones. El candidato a la presidencia de la oposición, el doctor Kizza Besigye, del Foro para el Cambio Democrático (FDC), fue retenido preventivamente en su domicilio durante más de un mes, mientras trataba de impugnar los resultados de las elecciones.

La policía hizo uso de métodos ilegales, incluida munición real, para evitar reuniones y protestas pacíficas de la oposición, que a veces tuvo como resulta víctimas mortales.

Durante el debate del límite de edad, 25 parlamentarios, en su mayoría de partidos de oposición, fueron suspendidos.

Los grupos políticos de oposición de Uganda habían luchado contra la ley antes de que el presidente la suscribiera —figurada y literalmente—. En diversos puntos, la situación acabó a golpes en el Parlamento. En diciembre, los miembros votaron la eliminación del límite de edad: 315 a 62.

Muchos ugandeses expresaron su enfado cuando Museveni firmó la ley el 2 de enero. En Twitter, el usuario Oma escribió:

El presidente Museveni firma el proyecto de límite de edad y lo convierte en ley. La enmienda extiende el término de los parlamentarios en siete años, y trae de vuelta los límites del mandato a la Constitución, y permite a las personas mayores de 75 años que postulen a la presidencia.
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¡32 años de ineficacia y ahora estamos atados con este incompetente y egoísta individuo cuyo gobierno es sinónimo de nepotismo!

A Musiime Alex Martin le preocupó que Museveni instaurara un mal ejemplo en la región:

El presidente Museveni firma el proyecto de límite de edad y lo convierte en ley. La enmienda extiende el término de los parlamentarios en siete años, y trae de vuelta los límites del mandato a la Constitución, y permite a las personas mayores de 75 años que postulen a la presidencia.
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Su ambición de poder lo perseguirá ahora que se ha apartado totalmente. Es malo que esté extendiendo esto incluso a otros líderes de la región.

Un día antes de que Museveni firmase la ley, Parliament Watch, iniciativa del Centro de Análisis Político con sede en Uganda, recordó las palabras del parlamentario Henry Maurice Kibalya, cuando habló del artículo del límite de edad en cuestión: “Como el décimo parlamento, podemos conseguir rectificar el artículo 102 (b), pero no los corazones de los ugandeses”.

Como el décimo parlamento, podemos conseguir rectificar el artículo 102 (b), pero no los corazones de los ugandeses.
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LA CITA: Límite de edad.

Es en momentos como este en los que el sarcasmo resulta útil, como tuiteó Kervy:

Millones de alborozados ugandeses toman la calle para celebrar la tan esperada aprobación de la ley de límite de Edad.

Dada la historia reciente, no obstante, no es gracioso para la oposición política o la sociedad civil. Después de que el Parlamento aprobó la ley del límite de edad, NBS TV entrevistó al portavoz de la policía del país, que pareció describir a la oposición como “malvada”:

This is not the first time opposition politicians and other activists call for people, rally support from members of the public…to engage in activities that are unlawful. Even during the debate of the constitutional amendment, they mobilized, they tried to march as they could. However, we were ahead of them and we countered all their evil plans that they wanted.

Esta no es la primera vez que los políticos de la oposición y otros activistas llamen al pueblo, reúnen apoyo de miembros del público… para involucrarlos en actividades ilícitas. Incluso durante el debate de la enmienda constitucional, se movilizaron, trataron de marchar como pudieron. Sin embargo, estamos un paso por delante de ellos, contrarrestamos todos los planes maliciosos que querían.

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