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¿Por qué esperar? Wikipedia y Google declaran accidentalmente a Putin ganador de las elecciones presidenciales de marzo de 2018

Google declara accidentalmente a Putin ganador de las elecciones presidenciales de 2018. Captura de pantalla de Christopher Moldes.

Faltan dos meses para las elecciones presidenciales de Rusia, y aunque son varios los postulantes, la expectativa es que Vladimir Putin asegurará comodamente un cuarto mandato.

El 15 de enero, en lo que parece haber sido un intento de ahorroar tiempo o ahorrarse el angustioso drama de contar votos en la noche de las elecciones, Google declaró a Putin como el ganador de las elecciones de 2018.

Una búsqueda de Google en ruso de “elecciones 2018″ dio como resultado la habitual foto del artículo análogo de Wikipedia. Debajo de “ganador” aparecía un retrato de Vladimir Putin, como se ve arriba.

Este curioso error ocurrió debido a la tecnología de resultados de búsqueda de Google, que a veces incluye información con el fin de ayudar a responder la averiguación del usuario. Con búsquedas como esta, esa información por lo general viene de Wikipedia o de sitios web gubernamentales oficiales que Google considera confiables.

Pero en este caso, el artículo de Wikipedia en ruso de las elecciones de 2018 fue todo lo contrario.

Stanislav Kozlovsky, director del departamento ruso de Wikimedia, empresa matriz de Wikipedia, explicó el error en un comentario a RBC, sitio web de noticias en ruso:

Неизвестный дописал фамилию Путина в преамбулу статьи о выборах, после чего поисковик индексировал ее и отобразил в выдаче новый вариант.

Alguien agregó el nombre de Putin al preámbulo del artículo sobre las elecciones, después de lo cual el motor de búsqueda lo catalogó y reflejó la nueva variante en sus resultados.

Wikipedia es conocida por su modelo de colaboración colectiva, por el cual usuarios voluntarios pueden hacer contribuciones sustantivas tras completar un proceso de investigación. Aunque pueden variar de idioma a idioma, todos los sitios de Wikipedia tienen vigente procedimientos estándar para evitar inexactitudes como esta. Pero parece que la versión rusa de la página no siguió estos procedimientos. No se sabe si el error pretendía ser una broma o una acción política.

El error fue corregido al cabo de 20 minutos, pero fue tiempo más que suficiente para generar reacciones graciosas, como esta referencia irónica:

Que alguien llame al senador Pushkov. Con Google, los estadounidenses han interferido en nuestras elecciones, y han propuesto a un candidato que será favorable para ellos.

Alexey Pushkov, senador ruso que integra el Consejo del Comitpe de la Federación para la Defensa y la Seguridad, es conocido por sus tuits frecuentes y de línea dura que descartan las acusaciones de interferencia de Rusia en los asuntos de otros países y por denunciar interferencia extranjera, sobre todo de Estados Unidos, en Rusia.

Aunque es improbable que muchos usuarios lo hayan tomado en serio, el incidente es indicativo de problemas mucho mayores.

Esto plantea la pregunta de cómo decide Google qué fuentes son suficientemente confiables que “respondan” las preguntas planteadas en una búsqueda. Aunque Wikipedia puede ser una opción más fuerte y menos controvertida que cualquier otro medio noticioso, está sujeta a errores como estos. Los sitios web gubernamentales oficiales pueden ofrecer una versión significativamente sesgada de los hechos. Este error puede hacer que Google reconsidere si este función crea más problemas de los que soluciona.

Asumiendo que Google y otros motores de búsqueda continúan mostrando resultados de esta manera, el incidente también plantea preguntas sobre la confianza  cuando se trata de noticias e información. Un significativo porcentaje de jóvenes rusos usa internet para leer noticias, aunque son minoría cuando se les compa con la población en general, que abrumadoramente todavía confían en la televisión.

A medida que aumenta la penetración de internet en Rusia, se puede esperar que esos números aumenten. Desde Brasil a Indonesia a Estados Unidos, más y más personas de todos los grupos de edades están empezando a cambiar, o ya cambiaron, a usar plataformas web como su principal fuente de noticias e información. Esto significa que las personas esperan cada vez más que los resultados de búsquedas, las actualizaciones de medios sociales y otras herramientas de información automatizada brinde información correcta sobre el mundo que nos rodea. Si algo tan simple como un error de Wikipedia puede generar un torrente de información errónea sobre algo tan importante como una elección presidencial, puede haber más problemas más adelante.

En respuesta a los argumentos sobre la necesidad de combatir la información errónea y las “noticias falsas”, la analista de medios Nina Jankowicz sugiere que tomar un enfoque a largo plazo y buscar desarrollar las habilidades de pensamiento crítico de los usuarios.

Esto puede o no tener éxito, dependiendo de dónde vive el usuario o cómo aprende a usar internet. Pero afortunadamente para cualquiera que se encuentre con este resultado de búsqueda, no se necesita mucho pensamiento crítico para ver que esto era simplemente un enorme error.

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