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Visitantes de Palaos deben ahora firmar compromiso para respetar medio ambiente

A los visitantes de Palaos también se les muestra un video que narra la historia de un gigante al quien lo niños enseñan a respetar el medio ambiente. Foto del sitio web del “Compromiso de Palaos”.

Para fomentar la conciencia medioambiental, ahora el Gobierno de Palaos solicita a sus visitantes que firmen un compromiso ecológico en sus pasaportes a su llegada, antes de otorgarles un visado. El programa, conocido como “Compromiso de Palaos“, es aparentemente la primera reforma en el mundo relacionada con la inmigración que pretende proteger el medio ambiente.

Palaos es un pequeño archipiélago ubicado en el lado oeste del Pacífico. Tiene una población de aproximadamente 20.000 personas, pero más de 160.000 turistas visitan el país insular cada año.

El 6 de diciembre de 2017, el presidente de Palaos, Tommy Remengesau, emitió un decreto dirigido a los funcionario de inmigración para que usen el “Compromiso de Palaos” en los timbres de visado. El decreto citó el impacto negativo del “turismo no planificado, del cambio climático y de otras nuevas amenazas” en el medio ambiente del país que obligaron al Gobierno a diseñar el compromiso para fomentar un “turismo consciente”.

A continuación, el texto del compromiso estampado en los pasaportes:

Children of Palau, I take this pledge, as your guest, to preserve and protect your beautiful and unique island home. I vow to tread lightly, act kindly and explore mindfully. I shall not take what is not given. I shall not harm what does not harm me. The only footprints I shall leave are those that will wash away.

Niños de Palaos, tomo este compromiso, como su visitante, para preservar y proteger su hermosa y singular isla. Juro caminar ligeramente, actuar con amabilidad y explorar conscientemente. No tomaré lo que no se me dé. No dañaré lo que no me daña. Las únicas huellas que dejaré son las que desaparecerán.

Timbre de pasaporte del “compromiso de Palaos”. Foto del sitio web oficial del programa.

Uno de los que expresaron su apoyo al programa de Palaos para salvar el medio ambiente fue el actor Leonardo Dicaprio.

Orgulloso de apoyar el Compromiso de Palaos, nueva iniciativa de conservación para visitantes. Escrito con la ayuda de los niños de Palaos, cada visitante debe prometer curar y proteger el entorno natural para futuras generaciones.

Aparte de firmar el compromiso, se muestra a los visitantes un vídeo durante el vuelo que cuenta la historia de un “gigante torpe y descuidado –representante de lo peor del turismo masivo– que llega a Palaos, y causa daño ambiental”. Pronto los niños de Palaos convencen al gigante para que sea consciente sobre el medio ambiente. Se le recuerda que debe ser cuidadoso para no dañar los arrecifes de coral, contaminar las aguas ni insultar la cultura local.

El “Compromiso de Palaos” fue aclamado en varios informes noticiosos como un programa innovador. El presidente Remengesau espera que otros países también adopten una iniciativa similar. Añadió que la respuesta de los turistas fue positiva:

We have been monitoring the airport, surveying the feedback from them, and everyone is saying we didn't know that this information or facts were there before.

Hemos estado siguiendo de cerca el aeropuerto, consultando sus comentarios y todos dicen que no sabíamos que esta información o hechos estaban ahí antes.

Un usuario de Twitter quiso que el programa estuviera sustentado por otras actividades que crearan un mayor impacto en el lugar:

¡Esto es increíble! Sí al Compromiso de Palaos. Sin embargo, me pregunto cómo se implementará en el lugar –un compromiso es genial pero, ¿viene con educación incluida?

La inquietud es válida debido a que Palaos está considerando el lanzamiento de un nuevo currículum para estudiantes que “ayudará a construir una conciencia ecológica en los líderes del mañana y principios de comercio consciente dentro el sector turístico”.

Además, Palaos ha identificado un santuario marino de 500.000 kilómetros cuadrados en el que la pesca comercial y la explotación petrolera están prohibidas.

El “Compromiso de Palaos” no es solo para turistas que llegan al país. Los usuarios de internet pueden firmar el compromiso en el sitio web del programa. Al momento de escribirse este artículo, 18.598 personas han firmado virtualmente el compromiso, incluido este autor.

Compromiso de Palaos, firmado por Mong.

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