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“Crisis” de aguas residuales de Barbados inunda de problemas

Vista aérea de la costa sura de Barbados, la zona que ha sido afectada por una masiva filtración de aguas residuales. Foto de Rachel Clarke, CC BY-NC-ND 2.0.

Lo impensable ocurrió en uno de los destinos más populares del Caribe –y surgió en el momento más alto de la temporada turística. El año 2018 empezó con una filtración de aguas residuales –que la autoridad del agua de Barbados cailficó como “crisis”– que se coló por partes de la popular costa sur de la isla.

El incidente ya causó un montón de problemas en el país. Los habitantes han debido trasladarse a zonas más hospitalarias, muchos negocios de la costa sur han cerrado, los visitantes de la isla han registrado problemas de gastroenteritis, y el destino turístico ha pasado por poco favorables reseñas en sitios web de viajes.

Expertos del vecino Trinidad y Tobago están ayudando a la autoridad del agua de Barbados en sus trabajo para resolver el problema. Sin embargo, Patricia Inniss, jefa de la división de aguas residuales de la autoridad del agua de Barbados, fue muy clara de que “todo turista, empresa y cabeza de familia” debe hacer de su parte para encontrar una solución. Agregó: “Estamos apelando seriamente a todos –no solamente a los habitantes, sino a grandes casas comerciales, hoteles, grandes hospedajes– no vamos a identificar a nadie específicamente en este momento porque no sabemos exactamente quiénes son los principales autores”.

El actual incidente recuerda anteriores bloqueos causados cuando residuos inapropiados llegaron a las líneas de las aguas residuales, y dañaron las bombas de aguas residuales y equipos de filtración. Inniss apeló a los barbadeneses que no desechan adecuadamente la basura y ofreció la ayuda de su organización para enseñarles.

Pero la acción no llegó suficientemente rápido para otros países. En breve, Canadá, Estados Unidos y Reino Unido emitieron advertencia de viajes a sus ciudadanos con los riesgos de viajar a Barbados.

Toda la situación empeoró porque algunos expertos lo habían previsto. En enero de 2017, funcionarios anónimos de la autoridad del agua dijeron a Barbados Today que el sistema de residuos del país estaba al borde del colapso. Estos mismos funcionarios también confirmaron las afirmaciones de Mia Mottley, líder opositora, de que el Gobierno había rechazado las ofertas de financiar la rehabilitación de difusores defectuosos y la construcción de un sistema adecuado de aguas residuales para la costa oeste.

Con respecto a la costa sur, lugar de la actual filtración, la fuente dijo: “¿Cómo pueden construir hoteles en la costa sur y en Bridgetown [la capital] cuando las plantas de aguas residuales de todo Bridgetown y la costa sur son anticuadas y están deterioradas? Estas plantas necesitan atención urgente”.

Esta falta de atención convirtió la controversia en fútbol político, donde Mottley prometió que su gobierno resolverá la crisis si gana las próximas elecciones generales y el ministro de Comercio, Industria y Desarrollo de Pequeñas Empresas, Donville Inniss, defendió su gobierno cuando la basura lo rebalsó –o llegó al pavimento. También negó que el Partido Democrático Laborista haya sabido del problema y lo haya ignorado.

Los barbadenseses no tienen pelos en la lengua cuando se trata de discutir el problema en línea. El popular blog de Barbados se quejó de la actual situación:

The South Coast of Barbados […] has been known at home and abroad as the place to wine, dine and party by locals and tourists alike. Regrettably in the last year the South Coast has been making the news because of sewage overflowing onto public spaces; roadways, residential and business premises. […]

The reality is that the sewage system in Barbados has been poorly maintained through the years and the hodgepodge approach of the BWA has been significantly affected by a lack of funds and pertinent expertise.

La costa sur de Barbados es conocida como el lugar para disfrutar de vino, cena y fiesta. Lamentablemente, la costa sur ha estado en las noticias por sus aguas residuales, que se rebalsaron a espacios públicos.
[…]
La realidad es que el sistema de aguas residuales de Barbados ha estado mal conservado durante años, y el enfoque desordenado de la autoridad del agua se ha visto afectado significativamente por la falta de fondos y conocimientos pertinentes

El sitio también publicó algunos videos que muestran la filtración de aguas residuales y expresó exasperación con la iniciativa de relaciones públicas del Gobierno:

Many of us were bemused by the decision of ministers of government Richard Sealy and John Boyce to bath in the shitty waters of the South Coast in order to convince a suspicious public that all was well.

We await PR stunt number 2!

Muchos nos quedamos perplejos por la decisión de los ministros Richard Sealy y John Boyce de bañarse en las  asquerosas aguas de la costa sur con la finalidad de convencer a un público suspicaz de que todo está bien.
¡Esperamos la treta número 2!

Mientras las aguas residuales siguieron fluyendo por partes de la costa sur de Barbados, en Facebook los usuarios expresaron su frustración por el mal manejo de la situación por parte del Gobierno:

I refuse to eat or even partake in any event on that side of the island this is a down right national shame the government of Barbados should take full responsibility for this national disaster! And this is the perfect example of how they have managed the affairs of Barbadians!

Me niego a comer o siquiera participar en cualquier actividad en ese lado de la isla. ¡Es una vergüenza nacional, y el Gobierno de Barbados debe asumir total responsabilidad por este desastre! ¡Y es el ejemplo perfecto de cómo han manejado los asuntos de los barbadeneses!

Algunos cibernautas pensaron que la amenaza de salud pública era lo suficientemente seria como para ser calificada de asunto de seguridad seguridad, y a muchos más les preocupó el impacto de la filtración en el sector turístico del país –un sector que constituye la mayor parte del producto interno bruto (PIB) de Barbados. Otros expresaron que “todavía no había difundido mucha sustancia con el público”, a pesar del hecho de que es la parte más afectada.

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