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Explotación de oro amenaza a comunidades del corazón agrícola de Macedonia

Protesta en Valandovo, Macedonia, en diciembre de 2017. La pancarta dice “Detengan la mina Kazandol”. Foto de la iniciativa “Spas za Valandovo” (“Salvación para Valandovo”), utilizada con autorización.

La compañía minera ucraniana Copper Investments JSC (COPIN) se asoció con Sardich MC en Macedonia con planes de extraer oro y cobre en el corazón agrícola más fértil de Macedonia. Solo a un kilómetro de la aldea habitada más cercana y a cuatro kilómetros de la ciudad más cercana, los ciudadanos están preocupados de que la explotación minera liquide sustentos completos y que genere riesgos medioambientales graves para la salud y el bienestar de las comunidades en el sudeste de Macedonia.

Mapa de las nuevas minas en el sudeste de la República de Macedonia que incluye las localidades mencionadas en esta publicación. Basado en el mapa de Wikipedia de la planificación de las regiones de Macedonia por NordNordWest (CC BY-SA 3.0) e información por la iniciativa Spas za Gevgelija. Hacer click para agrandar la imagen.

En tan solo un día en 2012, COPIN (a través de Sardich MC) se aseguró tres concesiones mineras de un total de 86 concesiones por parte del gobierno macedonio anterior, bajo el partido político de derecha VMRO-DPMNE. Este partido gobernó desde agosto de 2006 hasta mayo de 2017 y acusaciones fidedignas de corrupción desempeñaron un papel importante en su caída del poder.

Las 86 concesiones mineras están ubicadas en el sudeste de Macedonia, bastión de tierras fértiles con ciudades y pueblos habitados donde la población local vive de la agricultura y sirve como el mayor proveedor de frutas y verduras en el país.

La ubicación del complejo minero propuesto y asentamientos relacionados en la zona, estudio de impacto ambiental para el Complejo Mina Kazandol preparado para Sardich MC Skopie, por la consultora EMPIRIA EMS, Skopje. Este es un documento público bajo la convención Aarhus.

De las tres concesiones mineras, la mina de cobre y oro de Kazandol se encuentra actualmente en las últimas fases de construcción y se está preparando para comenzar la explotación. Hasta ahora, los lugareños han votado “sí” o “no” a las minas en seis referendos, organizados en regiones afectadas por las operaciones mineras.

Una gran mayoría votó en contra de las minas mientras que otras zonas tuvieron baja concurrencia de votantes o no alcanzaron el consenso necesario de votos. El pequeño pueblo de Gevgelija vio el primer referendo exitoso con más de 13.000 personas que votaron contra la mina, mientras solo 154 mostraron su apoyo por esta. En el pequeño pueblo de Valandovo donde muchos protestaron por las minas, su referendo finalmente no alcanzó el censo necesario para hacerlo legítimo, con 300 votos faltantes.

La minería genera amenazas medioambientales y sociales potencialmente desastrosas

Vista general de las actividades principales, estudio de impacto ambiental para el Complejo Mina Kazandol preparado para Sardich MC Skopje, por la consultora EMPIRIA EMS, Skopie. Este es un documento público bajo la convención Aarhus.

El complejo minero Kazandol abarcará 287 hectáreas de tierra que actualmente se encuentran cubiertas con bosques y matorrales. La explotación mineral se llevará acabo por el método a cielo abierto. La excavación de la mina se realizará por medio de estallidos y explosiones, y se separará el cobre y el oro de la roca usando piscinas en el lugar con ácido sulfúrico. El estuidio de impacto ambiental: Complejo Mina Kazandol, Valandovo, Macedonia, establece claramente lo siguiente:

The heap leaching of the raw mineral shall be carried out in a dump of the excavated copper ore. The technology that shall be used for obtaining the final product – electrolytic (cathode) copper, is based on the use of low concentration (0.5%) solution of sulfuric acid-heap leaching solution, which shall be sprinkled (sprayed) on the surface of the dump. Crossing through the deposited raw mineral on the dump, the solution dilutes a part of the copper from the ore and runs from its lower part.

La lixiviación en pilas del mineral en bruto debe llevarse a cabo en un depósito de la mena de cobre extraído. La tecnología que debe usarse para obtener el producto final –cobre electrolítico (cátodo), está basada en el uso de una solución de baja concentración (0,5 %) de una solución de lixiviación en pila de ácido sulfúrico, la que debe ser rociada (pulverizada) en la superficie del depósito. Atravesando el mineral en bruto insertado en el depósito, la solución diluye una parte del cobre de la mena y corre por su parte inferior.

Tres tanques de ácido sulfúrico con 270 metros cúbicos cada uno estarán en el sitio contiguo con minas de diluyentes orgánicos. El estudio presenta resultados dañinos como contaminación del aire con gases ácidos, emisiones de polvo de la actividad minera y emisiones de gas de los camiones y autos asociados con el complejo. Esto fue ilustrado el 13 de diciembre de 2017 cuando Sardich MC llevó a cabo explosiones de prueba en el complejo minero Kazandol.

Tuit: Así es como luce la primera voladura, solo a un par de metros de las primeras casas de los pueblos de Kazandol y Brajkovci. Alto a Kazandol.
Subtítulos del video: Primera voladura en la mina Kazandol. Cuatro o cinco explosiones como esta están planeadas diariamente durante los próximos quince años. ¡Detengan la construcción inmediatamente! ¡Alto a las minas de la muerte!

Angel Nakov de la iniciativa ciudadana “Spas za Gevgelija” (“Salvación para Gevgelija”) dice:

We have given out mining concessions on top of water springs to dig out an insignificantly small amount of gold. Someone has decided to poison us with arsenic, sulfuric acid and cyanide. Ten to twenty tons of cyanide will be used in these mines. Hitler used only seven tons of cyanide for killing people with fumigation in Aushwitz.

Hemos entregado concesiones mineras en la cima de manantiales para extraer una cantidad insignificante de oro. Alguien ha decidido envenenarnos con arsénico, ácido sulfúrico y cianuro. Se usarán de diez a veinte toneladas de cianuro en estas minas. Hitler solo usó siete toneladas de cianuro para matar gente por fumigación en Auschwitz.

Activistas se manifiestan contra la explotación minera de las tierras más fértiles de Macedonia

El río Kazandolska y el río Anska se cruzan en el complejo minero Kazandol y la zona se conoce por el cultivo de frutas mediterráneas y orgánicas como granadas, manzanas, duraznos, cerezas, higos y la poco común manzana japonesa. Solo a 45 kilómetros de la obra Kazandol, el projecto Ilovitsa, otro prospecto minero, se asienta en la región montañosa de Strumichko Pole, la mayor fuente de frutas y verduras en Macedonia.

Productos agrícolas de Valandovo. Foto por “Spas za Valandovo” (“Salvación para Valandovo”), utilizada con autorización.

El estudio de impacto ambiental: Complejo Mina Kazandol, Valandovo, Macedonia, declara:

Insulated type of risk in this context represents any accidental spills of chemicals or contaminated waste water related to the construction. A disconnection of the hydraulic connection of the surface water flows with the groundwater is expected in the alluvial aquifer of the River Anska in the area of the construction of the dump for the heap leaching of the raw mineral…

El riesgo aislado en este contexto representa cualquier derrame accidental de químicos o aguas servidas contaminadas relacionadas con la construcción. Se espera un corte de la conexión hidráulica de los flujos de agua de la superficie con las aguas subterráneas en el acuífero aluvial del río Anska, en el área de la construcción del depósito para la lixiviación en pilas del mineral en bruto…

La iniciativa ciudadana Spas Za Valandovo (“Salvación para Valandovo”) fundada por activistas de Valandovo, ciudad ubicada a solo cuatro kilómetros del complejo minero Kazandol, manifestó fuertemente su oposición contra el funcionamiento de la mina. Organizaron dos barricadas y varias actividades para mostrar a las autoridades que rechazan que la explotación minera destruya sus hogares y vidas:

¡Los balnearios de Valandovo están de vuelta en las calles para exigir la SUSPENSIÓN EFECTIVA INMEDIATA de la Mina Kazandol! En el último mes, el inversionista ha estado causando estragos en mi comunidad. Gobierno de Macedonia y primer ministro Zoran Zaev: necesitamos que mejoren su estrategia.

Foto 1: “Alto a las minas”
Foto 2: “¡Protesta para la detención urgente de la Mina Kazandol! 12 pm / 8 diciembre / viernes / Desde el Boulevard Prvomajska a la estación de buses de Valandovo.
SOS Salvación para el Distrito de Valandovo, el Sudeste en contra de las Minas

A fines de 2017, el anterior partido gobernante, VMRO-DPMNE, que firmó las concesiones mineras celebró un congreso en Valandovo. Los lugareños les ofrecieron refrescos hechos con ácido sulfúrico para demostrarles su repulsa.

Dicen que los asesinos siempre vuelven a la escena del crimen. Esto ocurrió en Valandovo cuando los que nos trajeron las minas de la muerte vinieron a visitarnos hoy. Aprovechamos esta oportunidad para ofrecerles tragos ecológicos con ácido sulfúrico. Alto a Kazandol.

En 2017, el Centro de Investigación Medioambiental e Información Eko-svest, ONG líder en medio ambiente, se reunió con el nuevo primer ministro de Macedonia, Zoran Zaev, para exigir una evaluación medioambiental estratégica acumulativa para las 86 concesiones mineras.

Durante las elecciones locales de 2017, el señor Zaev prometió que su gobierno detendría la construcción de las minas. El mismo Zaev vive en Strumica, región bastante afectada por las minas. Sin embargo, también dijo que esto no se puede realizar de inmediato porque el Gobierno primero necesita asegurarse de que la cancelación de las concesiones no causará gran daño financiero al Estado debido a las sanciones bajo contrato.

Construcción de la Mina Kazandol. Foto por Spas za Valandovo, utilizada con autorización.

A pesar de las protestas, la construcción complejo Mina Kazandol continúa y ahora está en las últimas fases de preparación para comenzar la explotación.

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