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El mundo celebra el día de Bob Marley, mientras el reggae cambia y también sus fans

Mural del ícono del reggae Bob Marley. Foto de Vanessa, CC BY-NC-ND 2.0.

El ícono de reggae Bob (Robert Nesta) Marley nació el 6 de febrero de 1945. Ahora, su cumpleaños se celebra en todo el mundo como el día de Bob Marley. Este año, hubiera cumplido 73 años. La casa natal de Marley en Kingston, Jamaica, está ahora reconocida por la UNESCO como Ciudad Creativa de la Música.

En el consagrado lugar de nacimiento de la música reggae, los amantes de la música de todo el mundo peregrinan hasta el museo de Bob Marley en la parte alta de Kingston, lugar de la casa de Marley. Los visitantes también van al centro a recorrer Tuff Gong Studios, fundado por Marley en 1965, y “Culture Yard” en Trench Town, donde Marley creció, aprendió a tocar guitarra y formó su banda, The Wailers.

Bob Marley sigue siendo un ícono y patrimonio en Jamaica, pero como los gustos y tendencias musicales cambian, algunos jamaicanos se preguntan si el espíritu de las raíces tradicionales del reggae puede estar disminuyendo.

El mes del Reggae, que el Gobierno jamaicano anunció en 2008, actualmente está en marcha en Jamaica.

Al pasar por la antigua casa de Marley, un seguidor tuiteó una foto de las festividades que celebran el día de Bob Marley:

Fuera del museo de Bob Marley. Feliz cumpleaños, Bob Marley.

El propio museo transmitió en vivo:

¡En este momento! Sintoniza nuestra transmisión en vivo.
💥
Estamos celebrando a Bob Marley: Soul Rebel 73 en el Museo de Bob Marley.
☝🏿❤️

La veterana banda británica de reggae UB40 publicó sus felicitaciones:

¡Feliz cumpleaños, Bob Marley!

Mucho amor,
UB40

El público jamaicano e instituciones privadas publicaron tuits creativos, citas y, por supuesto, música de Marley:

“Abre los ojos, mira adentro. ¿Estás satisfecho con la vida que tienes?” — Bob Marley.

AK Dixon, jamaicano que vive en Toronto, Canadá, donde el día de Bob Marley Day se celebra anualmente, exhortó a Jamaica a redoblar su juego:

Hoy debería ser fiesta nacional.

El rapero estadounidense Common agregó sus deseos de cumpleaños en Twitter, y contó lo que aprendió de Marley:

¡Feliz cumpleaños, Bob Marley! Gracias por enseñarme cómo usar mi arte para ayudar a la gente.

Desde Los Ángeles, California, Isaac Bryan nos recordó el activismo de Marley:

El día que nació Bob Marley, recordamos–
“Levántate, párate, defiende tus derechos. Levántate, párate, no te abandoneas la pelea”. Mes de la historia negra. 🇯🇲

Para celebrar el día, Damian “Junior Gong” Marley tuiteó una encantadora fotografía de su niñez junto a su padre:

¡¡¡Larga vida a The Gong!!!

¿Los jóvenes jamaicanos están perdiendo la onda del reggae?

Aunque el día de Bob Marley desencadenó publicaciones celebratoria en los medios sociales de jamaicanos en el extranjero y no jamaicanos y organizaciones, los jóvenes jamaicanos estuvieron relativamente callados en línea.

Winston Barnes, jamaicano que vive en Florida que presenta un programa de radio para sus compatriotas en el extranjero, lamentó lo que percibe como una disminución del interés en el reggae, y culpa a la aparición de estilos de música occidental, como el hip hop:

I am now convinced that Marley's work was in vain. At least for Jamaicans. We know so little about what he did, as evidenced by our disrespect for his work and by extension our culture. Jamaica has many more radio stations than ever and cumulatively, they play less Jamaican music than before. This at a time when Jamaicans create and produce virtually every genre of music! What would we say to Bob if he was among us physically? I listened to a motivational feature on Jamaican radio last evening and virtually all the inserts originated from outside of Jamaica! In 2018?
Foreigners respect and regard Marley's music, at least publicly more than we ever have even in 2018! I am now convinced that maybe it is too late to fix this problem we face as a country and as a culture…and then we turn around and talk rubbish about the Grammies and Reggae!

Ahora, estoy convencido de que el trabajo de Marley fue en vano. Al menos para los jamaicanos. Sabemos muy poco de lo que hizo, como lo evidencia nuestra falta de respeto por su trabajo y, por extensión, nuestra cultura. Jamaica tiene más estaciones de radio que nunca antes y, acumulativamente, tocan menos música jamaicana que antes. ¡Este es un tiempo en que los jamaicanos crean y producen virtualmente todos los géneros musicales! ¿Qué le diríamos a Bob si estuviera entre nosotros físicamente? Escuché un programa motivacional en radio jamaicana anoche, ¡y virtualmente todos los insertos era de fuera de Jamaica! ¿En 2018?
Los extranjeros respetan y consideran la música de Marley, al menos públicamente, más que nosotros, ¡incluso en 2018! Estoy convencido de que tal vez es muy tarde para arreglar este problema que enfrentamos como país y como cultura… ¡y cuando nos damos la vuelta y hablamos tonterías sobre Grammys y reggae!

Barnes se refiere a las quejas de los jamaicanos de los premios Grammy, que no dan suficiente crédito a la música reggae, pues lo premios no están televisados.

Stephen Cooper está de acuerdo:

Y el año pasado, cuando nominaron el álbum “Everlasting” de Raging Fyah, los mismos comentarios cuando ganó Ziggy. Tal vez es momento de que el Caribe tenga su propia ceremonia del tipo “Grammy”.
————
Es lamentable. A pesar de que muchos artistas de reggae insisten en que no les importan los Grammys —en parte porque saben que es una estafa— los Grammy es uno de los pocos lugares donde el reggae está reconocido en la escena internacional. Y claramente, eso impulsa las ventas.

Muchos jamaicanos sintieron que Chronixx, joven prometedor artista de reggae, debió ganar el Grammy en vez de dárselo a Damian “Jr. Gong” Marley. De todos los miembros de la familia Marley, son pocos los que viven en Jamaica, mientras otros van ocasionalmente de visita. Sin embargo, otros usuarios de medios sociales aplaudieron el álbum “Stony Hill” de Jr. Gong como un competidor a la altura:

Bien en el fondo, todos queríamos que el joven de [villa de] la Vega lo ganara… pero los chicos del Grammy se lo dieron al rastra de Stony Hill… Bien hecho.

El ‘factor Marley’ y el futuro del reggae

El doctor Sonijah Stanley Niaah, del Instituto de Estudios Caribeños y Unidad de Estudios de Reggae en la Universidad de las Antillas Occidentales, explicó el ‘factor Marley’:

Jamaica is this cool place on the world map that is hardly visible, but everyone knows of the little rock because of its musical legacy. When it comes to the Grammys, Jamaica is always present. In the 2018 staging it was Shaggy's on-stage performance that ensured Jamaica's presence at the live Grammy show, and when he uttered “I'm a Jamaican in New York”…the crowd response peaked.

However, it wasn't Shaggy's performance which caused all the backstage rumbling that kept Jamaicans awash with emotion. It was Jr Gong [Damian Marley], and, more specifically, the ‘Marley factor.’

…This abundance of presence at the Grammys on the part of the Marleys has concerned Jamaicans in particular, and thus each year upon the release of the nominees for the ‘Best Reggae Album’ category, there is the inevitable combination of glee, grief, concern, and trepidation.

…Chronixx was leading in the court of public opinion ahead of all the other nominees and in particular, the only one close to him was Morgan Heritage, who were nominated for their Avrakedabra album, in the poll conducted by the Recording Academy. Unfortunately, the award is not granted on the basis of public opinion, sales figures, or even musical appeal…

Jamaica es este lugar genial del mapa del mundo que apenas se ve, pero todos lo conocen por su patrimonio musical. Cuando se trata de los Grammys, Jamaica siempre está presente. En 2018, fue la actuación de Shaggy la que aeguró la presencia de Jamaica en el espectáculo en vivo de los Grammy, y cuando dijo “Soy un jamaicano en Nueva York”… la respuesta del público se fue al tope.

Sin embargo, no fue la actuación de Shaggy lo que causó todo el estrépito detrás del escenario que tuvo a los jamaicanos llenos de emoción. Fue Jr Gong [Damian Marley], y, más específicamente, el ‘factor Marley’.

…Esta abundancia de presencia en los Grammys en la parte de los Marley ha preocupado a los jamaicanos en particular, y por eso, cada año, con el lanzamiento de los nominados para la categoría ‘Mejor álbum de reggae’, hay una inevitable combinación de alegría, pesar, preocupación y agitación.

…Chronixx era el preferido en la corte de la opinión pública sobre todos los demás nominados y, en particular, el único cercano a él era Morgan Heritage, nominados por su álbum Avrakedabra, en la encuesta realizada por la academia. Lamentablemente, el premio no se concede por la opinión del público, cifras de ventas o siquiera atractivo musical…

A la fecha, Ziggy Marley ha ganado un total de siete Grammys. Stephen y Damian Marley, al igual que Bunny Wailer (relacionado con Marley), tiene tres cada uno.

A pesar de esto –o tal vez a causa de esto– un bloguero de Kingston cree que el espíritu y la energía rastafari de la música reggae podría estar perdiendo su poder:

It was through music that slaves communicated, the drums warned other slaves and motivated them toward rebellion and change. Reggae music with its origin in Jamaica was one of the most effective tools in advocating for peace and unity, challenging political movements and creating change

Bob Marley’s messages of love and unity was perhaps not as successful in the 1970s because our violence was imported and managed by and for external interests. As Babylon prepares for its fall, its hold on Jamaica is compromised, and this is the right time for the Rastafari messages of love and unity. Consciousness and liberation are still some of the messages we associate and expect from Rasta, unfortunately, it would appear that Rasta has lost its value locally and as an agent of change in our society.

Bob Marley, Reggae music and Rastafarianism represents a few of the most renowned parts of Jamaican culture, it seems however that the Marley legacy is busy chasing Grammys as opposed to using music to create change…as was the real impassioned legacy of Robert Nesta Marley, Reggae and Rastafari. We are left with Capitalist Rastafari, token international Grammy awards, and an ailing culture directed by dancehall music, reversely influenced by Hip-hop and the American lifestyle!

A través de la música, los esclavos se comunicaban, los tambores advertían a otros esclavos y los motivaban a la rebelión y el cambio. La música reggae, con su origen en Jamaica, fue una de las herramientas más efectivas en promover la paz y la unidad, desafió a los movimientos políticos y creó cambio

Los mensajes de Bob Marley de amor y unidad tal vez no tuvieron tanto éxito en la década de 1970, porque nuestra violencia fue importada y manejada por y para intereses externos. Como Babilonia que se prepara para su caída, su apego en Jamaica está comprometido, y es el momento correcto para los mensajes rastafari de amor y unidad. Conciencia y liberación son algunos de los mensajes que esperamos del Rasta, lamentablemente [parece que el] Rasta ha perdido su valor localmente como agente de cambio en nuestra sociedad.

Bob Marley, la música reggae y el rastafarismo representan algunas de las partes más conocidas de la cultura jamaicana, aunque parece que el legado de Marley está ocupado persiguiendo Grammys como contrario a usar la música para crear cambio… como fue el real y apasionado legado de Robert Nesta Marley, reggae y rastafari. Nos quedamos con el rastafari capitalista, muestra internacional de los premios Grammy, y una cultura descompuesta dirigida por la música dancehall, ¡influida contrariamente por el hip-hop y el estilo de vida estadounidense!

Lloyd Stanbury, abogado de entretenimiento, estuvo de acuerdo:

El reggae requiere mucho más que la atención en quién gana el “Mejor álbum de reggae” en los Grammys.

Aunque los jamaicanos más jóvenes reconocen el legado de Marley, la música reggae y sus seguidores cambian pues el mundo cambia.

A Chronixx, cuyas letras tratan del cambios climático, el aumento de la delincuencia y la adicción a internet, lo llaman el “nuevo chico de oro” del reggae. Su éxito “Do It for the Love, not for the Likes” [Hazlo por amor, no por los “me gusta”], se volvió una popular frase pegadiza jamaicana y la etiqueta #DoItFortheLove [Hazlo por el amor].

En respuesta a todos estos cambios, si Bob Marley estuviera vivo, bien podría recordarnos una línea de su cancion “Natural Mystic” [Mística natural]: Hay una mística natural soplando en el aire… Si escuchas atentamente, los escucharás”. En otras palabras, el tiempo, el espacio –y lo que contienen– se mueven de manera natural. Tal vez al final, todo se reduce a la música, no importa cómo evolucione.

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