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Tailandeses protestan contra la corrupción y piden la restauración de la democracia con murales y #WeWalk

“Caminamos con amigos. Caminamos para encontrarnos con amigos. Caminamos con el fin de crear un espacio para los que no tienen otro modo de expresarse libremente”. Participantes de #WeWalk (Caminamos) se manifestaron frente a la estación de policía luego de que sus líderes fueran acusados de infringir la prohibición de reuniones públicas. Foto de Prachatai, asociado de Global Voices.

A pesar de la prohibición de reuniones públicas y acciones de protesta en Tailandia, varios grupos y personas lograron organizar actividades al aire libre que desafiaron las políticas gubernamentales de la junta durante las primeras seis semanas de 2018.

En 2014, el ejército de Tailandia protagonizó un golpe de estado y ha logrado permanecer en el poder gracias a una Constitución que redactó en 2016. La junta ha prometido restaurar el régimen civil, pero el primer ministro, Prayut Chan-o-cha, líder del ejército durante el golpe, aún no ha anunciado una fecha para las elecciones.

Mientras tanto, la junta ha controlado estrictamente los medios y ha prohibido las reuniones de cinco o más personas. También ha acallado las críticas con “invitaciones” a los detractores a sesiones de “ajuste de actitud” en los campos militares, y ha arrestado a cientos de personas bajo el agresivo cumplimiento de la ley de lesa lajestad (insulto a la autoridad).

Sin embargo, activistas y un creciente número de tailandeses preocupados han encontrado creativas formas de expresar sus ideas políticas a pesar de las amenazas de persecución. Aquí se detallan algunas maneras en las que los tailandeses han logrado recientemente manifestarse a favor de la restauración de la democracia:

#WeWalk

La red ciudadana People Go organizó “Caminamos, caminata por la amistad” el 20 de enero de 2018 con el objetivo de llamar la atención sobre las políticas de la junta que perjudican la seguridad social, la agricultura, los recursos naturales y la libertad de expresión.

Se esperaba a cientos de personas en la marcha de 450 kilómetros a través del norte del país, pero la policía obstruyó su paso. Los organizadores decidieron finalmente dividir la marcha en grupos de cuatro personas para evitar infringir la prohibición de las reuniones de cinco o más personas.

Aún así, la policía presentó una demanda contra los líderes de People Go y más de una docena de activistas por no informar a las autoridades de la protesta.

Algunos campesinos declararon que se unieron a la protesta para expresar sus reclamos contra propietarios abusivos. Se espera que la marcha finalice el 17 de febrero.

‘General Rolex Corrupto’

Se organizaron varias protestas luego de que se descubriera que el General Prawit Wongsuwan, jefe adjunto del gobierno de la junta, estaba usando un costoso reloj en una sesión de fotos del gabinete. Después de eso, usuarios de los medios sociales siguieron investigando y descubrieron que Prawit había usado otros 25 costosos relojes en diversas ocasiones. Este asunto indignó a muchos tailandeses, sobre todo porque el Ejército ha prometido luchar contra la corrupción burocrática.

Prawit está siendo investigado por la comisión anticorrupción nacional, ya que los relojes no están registrados en su declaración de bienes. El funcionario afirmó que los relojes no le pertenecían y que simplemente se los había pedido prestado a sus amigos.

En un desfile deportivo en el que participaron varias universidades, algunos estudiantes presentaron una efigie que se burlaba de Prawit en una inusual protesta pública contra un alto funcionario de la junta:

Desfiles de sátira política en partidos de fútbol  de estudiantes de las universidades de Chulalongkorn y Thammasat.

Además, un artista conocido como Headache Stencil pintó un mural que retrataba la imagen de Prawit dentro de un reloj despertador. El artista explicó por qué eligió ese objeto en particular:

It’s the alarm clock that wakes up every Thai person in the country. So many Thais just opened their eyes and woke up from an unrealistic dream.

Es la alarma que despierta a todos los tailandeses en este país. Muchos tailandeses acaban de abrir los ojos y están despertando de un sueño irreal.

Mural que retrata al General Prawit Wongsuwan por Headache Stencil. Fuente: Facebook.

Unos días después, el mural fue cubierto. Más tarde, el artista ecribió en Facebook que se vio obligado a esconderse luego de que las autoridades presuntamente acecharan su casa y las casas de sus conocidos:

To the police who sent officers to go to my acquaintances’ homes in the middle of the night, your methods are not quite the police’s way to do things … I only expressed my thoughts through art, the way it works in other countries.

I didn’t kill anyone. You don’t need to hunt me down.

A la policía que envío oficiales a las casas de mis conocidos en el medio de la noche, sus métodos no son los que corresponden a la policía… Yo sólo expresé lo que pensaba a través de mi arte, como lo hacen en otros países.

No maté a nadie. No tienen por qué perseguirme.

La foto del mural se viralizó en los medios sociales. Uno de los que mostró su apoyo a Headache Stencil fue @stephh, caricaturista político de Bangkok:

Y el premio creativo contra la junta se lo lleva… ¡¡¡el autor de este grafiti!!!

En la ilustración anterior, NCPO hace referencia al Consejo Nacional por la Paz y el Orden, el nombre del gobierno de la junta.

Mientras tanto, varios activistas fueron detenidos por la policía por realizar una representación callejera donde se burlan de Prawit.

¡Último minuto! Arrestan y acusan a cuatro activistas de reunión ilegal por realizar una representación que se burla de los escándalos de corrupción de viceprimer ministro, general Prawit.

Una petición en línea que pude la renuncia de Prawit ha recibido más de 60,000 firmas.

Una contrapetición organizada por los seguidores de Prawit consiguió rápidamente 16,000 firmas, pero se descubrió más tarde que se utilizaron bots para inflar las cifras. Docenas de simpatizantes de Prawit también organizaron una manifestación y pidieron que siga en el Gobierno.

Manifestación por las elecciones

Alrededor de 39 activistas fueron arrestados luego de concurrir a una asamblea pública que pedía a Prayut cumplir su promesa de celebrar elecciones en 2018. Más de cien personas formaron parte de la protesta. Los activistas fueron detenidos por violar la ley de lesa majestad porque la protesta se realizó cerca de un templo propiedad de la monarquía.

El blog Political Prisoners in Thailand comentó cómo la junta usó una ley creada para proteger a la monarquía con el fin de detener a los activistas políticos:

The junta’s looking increasingly frazzled. Using the monarchy for these political charges means that it is willing to engender more confrontation and conflict in order to preserve its power.

La junta está cada vez más desesperada. Que usen a la monarquía para estas acusaciones políticas indica que están dispuestos a ocasionar más enfrentamiento y conflicto con tal de preservar el poder.

Se espera que las protestas contra la junta generen atención y apoyo por parte del pueblo, mientras la junta continúa evadiendo preguntas relacionadas a la restauración de las elecciones y la democracia en Tailandia.

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