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ISIS abandonó la ciudad siria Al Raqa, pero las mutilaciones y asesinatos continúan por las minas

La destrucción en la calle Al-Qouatli en la ciudad de Al Raqa. Foto de Abood Hamam, utilizada con permiso.

Durante casi cuatro años, entre 2013 y 2017, la ciudad siria Al Raqa estuvo bajo el control de uno de los grupos yihadistas más violentos del siglo: ISIS, también conocido como ISIL, Daesh y Estado Islámico.

Mientras tuvo el control, ISIS obligó a los habitantes de la ciudad, que declaró como la capital de su “califato”, a obedecer sus reglas extremas. Quienes desobedecían eran ejecutados públicamente, mediante métodos como la crucifixión u otros.

En octubre de 2017, luego de una batalla de cuatro meses, las Fuerzas Democráticas de Siria (FDS) —alianza apoyada por Estados Unidos conformada por kurdos, árabes, asirios y otros grupos— lograron tomar el control de la ciudad y expulsar a ISIS. Según consta, la recuperación de Al Raqa incluyó un acuerdo entre las FDS y ISIS, a través del cual se permitiría libre tránsito a combatientes de ISIS y sus familias hacia Deir Ezzor al este de Siria, según informa la BBC.

Pero a pesar de la derrota del grupo en Al Raqa, ISIS no había terminado con los daños a la población. Como dijo uno de los combatientes de ISIS a los civiles antes de abandonar la ciudad, “La tierra luchará por nosotros”.

Una de las formas en que “la tierra lucha” por ISIS es por medio de minas terrestres.

En conversación telefónicoa con Global Voices, Abu Fares, de 53 años contó que perdió a dos de sus hijos a causa de minas terrestres instaladas por ISIS. Con voz cargada de melancolía, dijo:

When the SDF and the international coalition attacked the city, we were forced to leave. However, we couldn't leave at the beginning of the fight, because ISIS used us as human shields. I lost one of my sons while we were trying to flee the city in the Shahdah district when a landmine exploded.

Cuando las FDS y la coalición internacional atacaron la ciudad, nos vimos obligados a huir. Sin embargo, no pudimos irnos al principio de la batalla porque ISIS nos utilizó como escudos humanos. Perdí a uno de mis hijos mientras tratábamos de huir de la ciudad en la región de Shahda y una mina terrestre explotó.

Leer: ISIS dejó miles de minas en Manbij antes de huir ocultas dentro de cualquier objeto

Abu Fares perdió a su segundo hijo un mes después del final de los enfrentamientos:

A month after the battles ended we were allowed to return to our homes. I sent one of my sons to check our home near the clock roundabout, but when he arrived, the landmines were waiting for him in front of the house's door”.

Un mes luego de que los enfrentamientos terminaran, nos permitieron volver a nuestras casas. Mandé a uno de mis hijos a revisar nuestra casa cerca de la rotonda del reloj, pero cuando llegó las minas lo estaban esperando frente a la puerta de la casa.

Un total de 220 civiles han sido asesinados y decenas han resultado heridos debido a minas instaladas por ISIS en Al Raqa luego de la victoria de las FDS, según un miembro de “Raqqa is Being Slaughtered Silently “[Están masacrando a Al Raqa], grupo de activistas locales que registran injusticias que ocurren en la ciudad.

Mina terrestre instalada por ISIS en Al Raqa. Foto tomada por “Raqqa is being slaughtered silently.” Utilizada con permiso.

Cuando comenzó la campaña “Ira de Éufrates“, nombre de la campaña contra ISIS, en noviembre de 2016, ISIS empezó a instalar una gran cantidad de minas para evitar que las FDS se acercaran a Al Raqa. Pero en vez de darle al blanco deseado, muchas veces las minas mataban a civiles que huían de la guerra.

Los artefactos explosivos también han causado la muerte de combatientes de las FDS, incluido el voluntario británico Oliver Hall, quien perdió la vida hace meses mientras quitaba las minas. Al momento de escribir esto, las FDS aún no anuncian el número de combatientes muertos a causa de las minas.

Una organización voluntaria llamada “Roj” (abreviatura de Rojava, región del norte de Siria y Kurdistán occidental) trabaja en la desactivación de miles de minas en la ciudad con la ayuda del Consejo Civil de Al Raqa y organizaciones internacionales. “El número de artefactos sin estallar en Al Raqa es algo nunca antes visto”, dijo el subsecretario general de la ONU, Panos Moumtzis, a la agencia de noticias Reuters, en febrero de 2018.

Pero aquel trabajo no avanza lo suficientemente rápido para algunos habitantes. Arima, 35 años, dijo a Global Voices que debió pagar 50.000 libras sirias (aproximadamente 100 dólares estadounidenses) a una persona para que sacara las minas de su casa luego de que las organizaciones que sacaban las minas en el área rechazaron su pedido, pues expresaron que aún no era el turno de su vecindario.

Dijo que volvió a Al Raqa por a la terrible condición de vida en los campamentos del norte para los desplazados internos:

ISIS planted mines everywhere, under beds, among the rubble, inside fridges and wash machines even inside an electric lamp experts found a mine.

ISIS instaló minas en todas partes, bajo las camas, entre las ruinas, dentro de los refrigeradores y las lavadoras, incluso los expertos encontraron una mina dentro de una lámpara eléctrica.

Según habitantes, los vecindarios Al-Tayar, Al-Mishlab y Al-Darriah son las únicas zonas residenciales libres de minas hasta ahora

Read: Dos activistas sirios cuentan sus experiencias de ser prisioneros de ISIS en Al Bab

El proceso de retirar las minas en Al Raqa avanza lentamente por la falta de fondos y recursos disponibles que tiene el Consejo Civil. La situación obliga a los civiles a regresar a sus inseguros hogares, lo que provoca víctimas habituales en una ciudad que ya ha sufrido por casi cuatro años por la invasión de ISIS.

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