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Jamaicanos piden medidas de seguridad más severas tras renuncia de otro comisionado de la policia

Oficiales policía de Jamaica detienen un carro. Foto de Jason Lawrence, CC BY 2.0.

Casi dos semanas después de que el primer ministro jamaiquino, Andrew Holness, anunciara un estado de emergencia pública en la parroquia de St. James, extendido ahora hasta el 2 de mayo de 2018, el debate sobre la creciente tasa de criminalidad del país sigue aumentando.

Solo se han producido dos asesinatos en la parroquia desde que comenzó el estado de emergencia, y los funcionarios gubernamentales afirman que todo marcha sin contratiempos. Sin embargo, otras partes de la isla continúan luchando con el aumento de las tasas de homicidios, con un aumento del 17% con respecto a enero de 2017.

Mientras tanto, llegó la noticia de que el actual comisionado de policía tomará una licencia antes de la jubilación a partir del 1 de febrero del 2018. El comisionado George Quallo, comisionado número 29 de la policía de Jamaica desde la independencia del país de Gran Bretaña en 1962, asumió el cargo en mayo de 2017. En ese momento, era poco conocido por el público en general y expresó sorpresa por el nombramiento.

Inicialmente negó sus planes de abandonar el puesto antes de su fecha oficial de retiro en agosto de 2018, pero ahora que lo ha hecho, la Comisión de Servicios Policiales (PSC) enfrenta presiones para nombrar un nuevo comisionado. Mientras tanto, se espera que el comisionado adjunto Clifford Blake asuma las funciones. En un escenario similar, el predecesor de Quallo, Carl Williams, renunció a principios de 2017 después de poco más de dos años en el cargo.

En Facebook, la usuaria Dahlia Harris cuestionó la alta tasa de rotación de policías en el puesto más alto:

Since claiming Independence in 1962, the longest serving Police Commissioner in Jamaica has been Francis Forbes 1996-2005. Of the 16 including Quallo, 13 have served 4 years and less. Ricketts('84-'91) and Langdon('64-'70) did about 6 years each. Interesting no true?

Desde la independencia en 1962, el comisionado de policía que más tiempo ha ejercido el cargo en Jamaica ha sido Francis Forbes, entre 1996 y 2005. De los 16 incluido Quallo, 13 han cumplido cuatro años o menos. Ricketts (1984 -1991) y Langdon (1964 -1970) estuvieron aproximadamente seis años cada uno. ¿Interesante, verdad?

Una caricatura como editorial mostró a Robert Montague, ministro de Seguridad Nacional, a bordo de un Titanic que se hunde y que ha chocado con un “iceberg del crimen” mientras que el comisionado se aleja nadando.

JamaicaGleaner: La editorial en caricaturas #LasMay de hoy. Ver más caricaturas.

El presentador radial Mark Wignall resumió las opciones:

Next Commissioner. A general or a school principal?
1. Jamaica now finds itself buried deep in a violent-crime quagmire.
2. With Quallo out, who will be his replacement? Will it be an Adams style general or, will we opt for a professorial-style thinker and pacifier?
3. In any of the two options, the nation cannot afford another failed experiment. At some stage the people are going to respond politically and the Holness administration will be put under pressure to demit office.
4. And if that occurs and violent criminality continues under a PNP administration, what then?
5. The people of this country want IMMEDIATE RESULTS and nothing suggests that any action either way will get those results.
6. All eyes will be on the Police Service Commission as it prepares Jamaica for an uncertain future.

Próximo comisionado. ¿Un general o un director de escuela?
1. Jamaica ahora se encuentra enterrada profundamente en un pantano de delitos violentos.
2. Con Quallo fuera, ¿quién será su reemplazo? ¿Será un general del estilo de Adams u optaremos por un pensador de estilo profesoral y pacifista?
3. En cualquiera de las dos opciones, la nación no puede permitirse otro experimento fallido. En algún momento, la gente responderá políticamente y el gobierno de Holness será presionado para que renuncie.
4. Y si eso ocurre y la criminalidad violenta continúa bajo un gobierno del Partido Nacional del Pueblo, ¿entonces qué?
5. La gente de este país quiere RESULTADOS INMEDIATOS y nada sugiere que alguna acción los obtenga.
6. Todas las miradas estarán puestas en la Comisión del Servicio de Policía mientras prepara a Jamaica para un futuro incierto.

Wignall se refiere al superintendente de policía Reneto Adams, ya retirado, controvertido jefe de la unidad de gestión de la delincuencia. Adams supuestamente estuvo involucrado en una serie de asesinatos extrajudiciales, incluida su absolución por el asesinato de cuatro ciudadanos en una casa rural de Jamaica en 2005. Desde que se retiró en 2008, Adams ha expresado frecuentemente fuertes opiniones sobre temas de seguridad en los medios y tiene muchos seguidores.

Se suele escuchar el pedido de “traigan de nuevo a Adams” cuando las tasas de criminalidad aumentan. Nuevamente en el centro de atención, Adams dijo en una entrevista que necesitaría seis meses para que los delincuentes suplicaran por sus vidas.

En Twitter, un usuario estaba a favor, incluso cambió la foto de su perfil por una de Adams con equipo de combate:

Veamos si el señor Holness dará al pueblo lo que quieren para combatir la delincuencia. El señor Adams es el mejor héroe para el trabajo, hace años que lo digo.

Pero Susan Goffe, activista de derechos humanos, rechazó rotundamente el modelo de “policía malo” adoptado hace más de una década:

El enfoque de un polícía malo que lucha contra la delincuencia ya no funciona, y es una de las razones por la que estamos así ahora. Daba la impresión de que algo se estaba haciendo, pero en realidad desemerecía el enfoque profesional, efectivo, sostenible que se necesitaba.
————-
La idealización del policía maló refleja la idealización del hombre malo. Ninguno es una solución real. Ninguno llevará a Jamaica a donde debe ir.

Sin embargo, muchos jamacanos todavía ven la “vigilancia dura” y la “lucha contra la delincuencia” como la solución, como indica esta carta al editor:

Only deterrence will work. How do you get deterrence? Through fear. How do you engender fear?

1. Severe punishment. If you import illegal guns into Jamaica and you are caught, you should be put to death. Malaysia puts you to death for mere possession. Japan gives you life in prison for discharge.

Given our crime situation, what are the politicians waiting for?

2. A high probability that you will be caught. Drone surveillance, CCTV cameras, enormous (private sector-contributed) rewards for information leading to conviction, a robust, well-funded and efficient judicial system, and NIDS [National ID System]!

3. You must inject randomness and unpredictability into the process. Unmarked police cars, plainclothes detectives, sting operations, multiple arrests for small crimes, leading to information on larger crimes, and (working with telecom companies) extensive wiretapping.

Solo la disuasión funcionará. ¿Cómo obtienes disuasión? A través del miedo ¿Cómo generas miedo?

1. Castigo severo. Si importas armas ilegales a Jamaica y te atrapan, debes ser ejecutado. Malasia te mata por pura posesión. Japón te da cadena perpetua por la ejecución.

Dada la situación de la delincuencia, ¿qué están esperando los políticos?

2. Una alta probabilidad de que te atrapen. Vigilancia de drones, cámaras de circuito cerrado de televisión, enormes recompensas (aportadas por el sector privado) para información que conduzca a la condena, un sistema judicial fuerte, bien financiado y eficiente, y un sistema de identificación nacional.

3. Debe infundir aleatoriedad e imprevisibilidad al proceso. Autos policiales sin identificación, detectives vestidos de civil, operaciones encubiertas, arrestos múltiples por delitos menores, que conducen a información sobre delitos mayores y (trabajando con compañías de telecomunicaciones) extensas escuchas telefónicas.

Aumento en las medidas de seguridad contra la delicuencia

En la ciudad capital de Montego Bay, grandes grupos de ciudadanos (en su mayoría, jóvenes) han sido detenidos durante el estado de emergencia. El primer ministro Holness acompañó a la defensora pública, Arlene Harrison Henry, para dirigirse a los detenidos en persona y expresó su preocupación ante las condiciones de los detenidos.

Holness tuiteó que se tenga paciencia:

Ayer hablé con unos familiares preocupados en la estación de policía de Barnett Street, donde sus seres queridos están detenidos. Les imploré que fueran pacientes con la policía, que está actuando de forma arbitraria al detenerlos y que tienen el deber de seguir el debido proceso antes de poder liberarlos.

St. James (población de 185,000) ha visto dos muertes por disparos desde que comenzó la operación, una en el funeral de un presunto líder de una pandilla en la parroquia. También se han realizado numerosos arrestos y varias incautaciones de armas y municiones:

ACTUALIZACIÓN: La policía ha incautado dos rifles de asalto y más de 120 cartuchos de municiones en Granville St. James. La parroquia permanece bajo un estado de emergencia pública.

La cuenta de Twitter “Take Back St. James” ha instado al público a ayudar con información:

El tipo de armas halladas en St James demuestra el poder que poseen los asesinos y delincuentes. ¡Hacemos un llamado a los ciudadanos de St James para que nos ayuden en la lucha para recuperar St James! Juntos somos fuertes. Llama al 837-8888.

La reputación de Jamaica esta en cuerda floja

La industria turística de Jamaica lidia con el “estado de emergencia” mientras enfrenta valientemente el aumento de la actividad de pandillas en áreas como Spanish Town, Linstead en St. Catherine y la pequeña comunidad de August Town, cerca de la Universidad de las Indias Occidentales en Kingston.

Los internautas han expresado frustración y desconcierto a medida que la delincuencia aumenta inexorablemente, y muchos ya no se sienten seguros. El jamaicano Clyde Williams tuitea su esperanza de un diálogo centrado en las soluciones:

Respetuosamente, repetir historias sobre asesinatos, caos y simplemente decir que tiene que parar y quejarse con justa indignación no conducirá a una reducción o facilidad. Si hablamos de defensa en torno a nuestros problemas de seguridad y discutimos soluciones o mecanismos de adaptación bien, cuenten conmigo.

El Gobierno ha estado comunicando frecuentemente la situación en St. James y publicando respuestas rápidas a preocupaciones específicas en las redes sociales. La visita de Holness a Montego Bay fue ampliamente cubierta a través de las redes sociales para informar y tranquilizar a los jamaicanos.

A pesar de estos esfuerzos, muchos jamaicanos siguen nerviosos por el miedo y la confusión, y se preguntan “¿a dónde vamos?”.

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