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Fascinante mirada a la vida de un conocido chimpancé en el Japón de la preguerra

Rita and Lloyd Chimpanzees in Osaka

“Rita y Lloyd”, dos chimpancés de la época anterior a la guerra en el zoológico Tennoji, Osaka. Foto de una imagen publicada en el Twitter de Mullboyne.

Mullboyne, prolífico usuario de Twitter, ha publicado una serie de imágenes que ofrecen una fascinante mirada de Osaka antes de la guerra, cuando Japón adoptó el militarismo y la guerra total.

Mullboyne vive en Japón desde hace mucho tiempo y publica con frecuencia en Twitter acerca de Japón, y cubre de todo, desde el sushi menos popular de los supermercados japoneses a las mejores imágenes resultantes de la búsqueda de “gaijin” (“extranjero” en japonés) y las tendencias de cambio de imagen empresarial.

En este caso, Mullboyne ha publicado una serie de fotografías de la ciudad de Osaka antes de la guerra, en el breve periodo en que se convirtió en la mayor ciudad de Japón tras en el gran terremoto de Kanto que asoló Tokio en 1923.

Osaka ya se beneficiaba de una industria textil en auge, lo que le valió el nombre de “Manchester de Oriente”. Esta exposición tuvo lugar en 1925.

Este es una de las muestras de la exposición de 1925, donde se muestran los alimentos que conforman la dieta diaria de los habitantes de Osaka. Ciertamente no intentaban enorgullecerse con esa cara.

Este hilo en Twitter, que empieza explorando la Osaka de la preguerra, cambia para explorar la vida de uno de los ocupantes más conocidos del zoológico Tennoji en Osaka en aquella época, Rita la chimpancé, tal como se recoge en el libro de Mayumi Itoh “Política de los zoológicos en el Japón de la guerra: las víctimas silenciosas de la Segunda Guerra Mundial”, de 2010.

En la década de 1930, uno de los animales más populares del zoológioco de Tennoji en Osaka era Rita, la chimpancé.

He aquí a Rita con Yoshio Kimura, maestro shogi.

Inevitablemente, las imágenes muestran el aumento del militarismo en Japón mientras la guerra se avecina.

En 1940, el zoológico vistió a Rita con un uniforme del ejército.

No obstante, antes de que comenzara la guerra entre Japón, Estados Unidos y otros países occidentales, Rita consiguió un consorte, solo para morir de parto.

A aquel momento tenía un compañero llamado Lloyd, quien también formó parte de la función.

Rita dio luz a un mortinato en 1940, y murió poco después. Su predecesor en el zoológico, Taro, había muerto por agotamiento. Rita también tenía un horario exigente.

Mientras tanto, el gobierno militar de Japón obligó a que Lloyd adoptara un nombre japonés hasta la derrota del país. Rita murió como Rita, pero a Lloyd le pusieron al final un nombre, escogido por el gobierno militar del Japón de la guerra. Una estatua de ambos está en el zoológico de Tennoji en Osaka.

Lloyd sobrevivió, pero no como Lloyd. Cuando el Ministerio de Educación prohibió el uso del inglés, lo rebautizaron como Katsuta. Hay una estatua de ambos chimpancés en el zoológico.

En este enlace puedes seguir a Mulboyne en Twitter.

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