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Autoridad electoral mexicana pone en juego su credibilidad al anunciar colaboración con Facebook

FakeNews

Imagen de dominio público compartida en Flickr por el usuario ec_times.

En julio de 2018, los mexicanos habrán de elegir a un nuevo presidente y se renovará todo el Poder Legislativo federal. En el ámbito local, nueve estados tendrán comicios para escoger a un nuevo gobernador. Se ha dicho que se trata de la elección más grande en la historia del país con más de 3400 cargos públicos en disputa. En este contexto, todos los actores involucrados se preparan, incluyendo al órgano regulador, denominado Instituto Nacional Electoral (INE) el cual se ufanó de tener a un aliado estelar: Facebook.

Siendo ésta la era de las redes sociales y del auge de la interacción humana a través del Internet, podría resultar bastante lógico que la institución encargada de organizar las elecciones en México haya buscado aliarse con uno de los gigantes de la publicidad y los contenidos como lo es Facebook (algunas fuentes hablan de un duopolio publicitario detentado por Facebook y Google, entidades que atraen el 84% del gasto en publicidad digital a nivel mundial).

Pero el objetivo según el INE era otro, y llamaba aún más la atención. De acuerdo con la institución, la alianza con Facebook buscaba combatir la diseminación de lo que se conoce como “noticias falsas“.

En este punto es conveniente señalar que, en el marco de la elección presidencial de los Estados Unidos de América (país vecino de México) celebrada en el año 2016, la opinión pública denunció la difusión de las llamadas fake news a través de redes sociales como Facebook, algo que presuntamente benefició al candidato que resultó vencedor en las urnas.

Con el fin de evitar resultados similares en México, el INE anunció su colaboración con Facebook de la siguiente manera:

El INE y Facebook México firmaron un convenio con el fin de promover la participación ciudadana en las elecciones del próximo 1 de julio.

A través de esta colaboración, además, se busca contrarrestar noticias falsas.

La noticia dada a conocer de manera oficial por el INE fue retomada por varios medios. El portal Plumas Atómicas abundó en el tema utilizando un comunicado del INE, señalando que:

…el INE informó a través de un comunicado que la participación de Facebook iniciará con la difusión de un material informativo dirigido a los usuarios de la red social que tiene la finalidad de facilitar la detección de fake news y así generar decisiones electorales mucho más informadas.

La difusión de los informes dejó al público con dos preguntas clave: ¿Cómo y en qué se daría esta colaboración? En ese punto se hizo necesario conocer el documento en el que se plasmó el acuerdo entre el INE y Facebook.  Sin embargo, la respuesta inmediata de los organizadores de las elecciones en México fue la opacidad: el INE dijo que el documento suscrito con Facebook no podía ser divulgado dada la existencia de una cláusula de confidencialidad.

Sin embargo, en México existen leyes de transparencia que ordenan la difusión de todos los convenios o contratos (y similares) que los órganos gubernamentales suscriben con entidades públicas o privadas. Por esto, después de pocos días y de una considerable presión social, el INE publicó el documento que suscribió con Facebook Ireland Limited (una subsidiaria de Facebook Inc.), en el que resalta que no hay mención alguna a las así llamadas noticias falsas y sí una serie de declaraciones ambiguas, en las que el único obligado parece ser el INE.

Ya publicado el texto, algunos usuarios de redes sociales ayudaron a divulgar el contenido del documento:

Causó sorpresa entre quienes se habían interesado en el tema, que el documento en cuestión (que consta de siete secciones contenidas en un total de tres páginas) no hace referencia alguna a las llamadas noticias falsas, ni a la forma en que supuestamente éstas serían contrarrestadas, como lo había anunciado el INE. Acerca de esto Joel H. Santiago escribió toda una pieza en el portal La Silla Rota, de la cual se destaca:

El tema es que este convenio no dice nada de combatir las fake news, como afirmara Córdova Vianello [presidente del INE], y sí compromete con información proporcionada por el INE durante el proceso electoral y particularmente el día de las elecciones…

Luego, concluye con un interrogante acerca del desempeño del órgano electoral:

¿Con pifias como esta van a llevar a cabo la organización y cuidado del proceso electoral 2018 en México?

¿Qué dice el multicitado documento?

Los términos en los que se dará la cooperación INE/Facebook son descritos en el documento de la siguiente forma:

Durante el período de elecciones (del 30 de marzo al 1 de julio de 2018), Facebook tiene la intención (pero no la obligación) de hacer que algunos de sus productos de participación ciudadana estén disponibles en su plataforma para sus usuarios en México.

El día de las Elecciones, el Instituto proporcionará a Facebook información en tiempo real sobre los resultados de la votación…

Así, el instituto encargado de organizar las elecciones en México fue identificado en las redes sociales como un generador en sí mismo de “noticias falsas” por anunciar objetivos que no parecen estar descritos en el documento con el que se formalizó la colaboración:

El usuario J. Cabrales Robles calificó el asunto como un “fracaso” de la autoridad electoral mexicana:

Por lo pronto y, conociendo el contenido del documento suscrito entre el INE y Facebook, queda claro que éste último no ha adquirido obligación alguna, ni ha manifestado intenciones de combatir las noticias falsas de las que tanta gente habla en los últimos días. Recordemos que no lejos de México, en Honduras, el Congreso está debatiendo una ley que busca regular su difusión, también con motivo de cuestiones electorales, también con motivos opacos.

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