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Activistas pakistaníes exigen políticas en las próximas elecciones que protejan a la niñez de abuso sexual

Niño con cartel de la campaña en el seminario de #MehfoozBachpan (Infancia protegida). Fotografía usada con permiso.

El 9 de enero de 2018, hallaron el cadáver de una niña de siete años llamada Zainab sobre un cúmulo de basura en Kasur, Pakistán. A la menor la estrangularon después de violarla. Este incidente acaparó la atención con respecto al abuso sexual infantil en el país. Los activistas encabezaron manifestaciones donde exigieron tomar acción rápida en contra del responsable.

El 23 de enero de 2018, la policía arrestó Imran Ali, presunto autor del crimen. El 17 de febrero, tras un juicio acelerado, un juzgado antiterrorismo pakistaní trasmitió la sentencia de muerte a Ali por la violación y el asesinato de Zainab.

A pesar de que arrestaron y procesaron al presunto culpable, personas de todos los sectores de la sociedad manifestaron su preocupación, por lo que exigieron la promulgación e implementación de leyes más severas contra la violencia sexual infantil.

Bushra Iqbal Hussain, periodista de The Waziristan Times, y otros colegas activistas, lanzaron una campaña dentro y fuera de línea titulada #MehfoozBachpan (que en urdu significa “infancia protegida”), que exige la creación de leyes que salvaguarden a la niñez. La campaña también exhorta a los ciudadanos a votar en las próximas elecciones generales solamente por los partidos políticos que tengan una política que trate el abuso sexual infantil.

Hussain, que es también una presentadora y locutora de televisión y activista social en el campo de la violencia contra la mujer y los niños, promueve esta campaña para asegurar que la niñez pakistaní disfrute de ‘hogares, escuelas y áreas de juegos protegidos’ con la ayuda de una sociedad más consciente y vigilante.

En conversación con Global Voices, Hussain dijo:

Being a journalist I always feel a need to address the youth. Most often we talk about the deprived children but lack a holistic approach towards an overall situation of children, especially their psychological, emotional and physical grooming. And this blind eye attitude made our children vulnerable. In recent days many cases of child sexual abuse and killing burst the artificial bubble of our social moral structure.

Como periodista siempre siento la necesidad de dirigirme a la juventud. Hablamos con más frecuencia sobre los niños desamparados, pero no sobre la falta de un enfoque integral hacia la situación general de la niñez, particularmente su cuidado psicológico, emocional y físico. Y esta actitud de hacerse de la vista gorda los volvió vulnerables. En los últimos días, muchos casos de abuso sexual infantil y asesinato hicieron estallar la burbuja artificial de nuestra estructura moral social.

La periodista cree que la falta de conocimiento de los padres lleva a casos como la violación y asesinato de Zainab. En Twitter, el usuario de Amjad Qammar expresó su frustración sobre el poco conocimiento de los padres y se refirió a un suceso ocurrido en Karachi, Pakistán:

Hoy, en Karachi un clérigo en una madrasa (escuela religiosa) violó y asesinó a un jovencito. El muchacho había escapado antes del lugar y expresó temor. Pese a esto, su padre lo entregó de nuevo al clérigo. ¿Quién es el responsable del asesinato de este niño?

Hussain realiza talleres con los padres para enseñarles cómo proteger a sus hijos y enseñarles sobre la idea de la forma “correcta e incorrecta de tocar”, una manera común de conversar con sus hijos acerca del roce inadecuado y el control sobre su propio cuerpo. El primer seminario se llevó a cabo en Peshawar, capital de la provincia de Jaiber Pajtunjuá, Pakistán. Su campaña apenas comienza, pero ella cree que podrá llegar a tantas personas sea posible.

También en Twitter, el usuario Amin Mashal elogió a Hussain por esta iniciativa:

Bushra Iqbal realizó un seminario sobre el tema de #MehfoozBachpan (infancia protegida), la forma de proteger a nuestros hijos y cómo podemos combatir la irritante situación tras el incidente de Qasoor y Mardan. Esto debería estar en el manifiesto de los partidos políticos en las próximas elecciones.

Hussain comparte su experiencia acerca de sensibilizar a los padres:

Some parents initially deny their carelessness on their kid's wellbeing but later they understand when I tell them children are young individuals with their unique needs, you may buy them everything on earth but they will still need your time, care and love. The concept of “respect your children” is novel for many. And mostly fathers in our society think that it is a mother’s responsibility to safeguard children but I try to change this mindset by saying that children are not a liability but a blessing that both parents enjoy so both are responsible.

Algunos padres al principio niegan ser negligentes en lo que respecta al bienestar de sus hijos, pero después entienden cuando les digo que los niños son pequeñas personas con sus necesidades únicas. Puedes comprarles todo lo que existe en la tierra, pero aún necesitarán de tu tiempo, cuidados y amor. Para muchos, el concepto de “respetar a tus hijos” es una novedad. Y la mayoría de los padres en nuestra sociedad piensa que es responsabilidad de la madre protegerlos. Trato de cambiar esta mentalidad diciéndoles que los niños no son un lastre sino una bendición para ambos padres, así que ambos son responsables.

Hussain afirma que los medios de comunicación siempre han sido una parte importante de nuestra sociedad y considera que estos pueden ayudar a difundir información y generar debate. Qammar está de acuerdo:

Malala Yousafzai, infancia protegida es una campaña para apoyar al partido que creará legislación para proteger a la niñez en Pakistán.

También expresa:

Protected childhood is a collective dream, each of us is responsible for our children. We must try to stand with parents who lost their kids, create awareness, talk to parents, involve local leadership and make a demand. We will vote for protected childhood in next election.

Una infancia protegida es un sueño colectivo, todos somos responsables de nuestros niños. Debemos intentar apoyar a los padres que perdieron a sus hijos, sensibilizar, hablar con los padres, involucrar a los líderes locales y exigir. Votaremos por una infancia protegida en las próximas elecciones.

Hussain acudió a Twitter para reforzar esta idea:

Di no al abuso infantil. Alza la voz por una infancia protegida.

El caso de violación y asesinato de Zainab obtuvo un juicio rápido pues recibió mucha atención de los medios internacionales, así también atención y presión de parte de los ciudadanos. La sentencia brindó la esperanza de que se puede lidiar rápidamente con estos casos para imponer el imperio de la ley y evitar que delitos así contra los niños sucedan de nuevo.

Pakistán tiene un proyecto de ley sobre protección infantil que se tiene que mejorar y la falta de aplicación de la ley no es algo que sea relevante para los políticos.

Por lo tanto, la dificultad del abuso sexual infantil aún existe en el país, por lo que se necesitan más campañas de sensibilización como la de #MehfoozBachpan para acabar con él.

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