¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

Protestas en la capital de Trinidad, enfrentamientos con la policía

Captura de pantalla de un video de la policía de Trinidad y Tobago que muestra aspectos de una patrulla conjunta entre la policía y el ejército en el este de Puerto España, 19 de enero de 2018.

El 19 de enero de 2018, muchos usuarios de medios sociales en Trinidad y Tobago oyeron un audio en WhatsApp que se hizo viral, que advertía que algunos distritos de la capital del país, Puerto España, estaban bloqueados debido a protestas callejeras por la muerte de Akile “Christmas” James, de la comunidad de Laventille, en un tiroteo con la policía.

Laventille es una zona urbana de bajos ingresos que colinda con la capital. Se le ha calificado como “zona conflictiva” y punto de origen de la delincuencia violenta del país. Un informe de 2014 de Vice News hizo referencia específica al rol del país en el comercio de drogas y el consiguiente impacto en las bandas y pistolas ilegales en la empobrecida comunidad. Es un estereotipo que los medios locales perpetúan y que a menudo el resto de la sociedad repite, aunque algunos cibernautas han estado cuestionando la narrativa recientemente.

Sin embargo, la policía sostiene que James era sospechoso de asesinato, supuestamente en la reciente muerte de un funcionario de la prisión. Los habitantes de la zona dicen otra cosa.

La situación ha destacado la desconfianza que los miembros de la comunidad tienen hacia las autoridades, y el desdén que gran parte del resto del país siente por la comunidad Laventille.

La nota que alertó a los ciudadanos, enviada por una mujer no identificada que se encontraba “en el medio” de una protesta, dijo que los vecinos habían bloqueados las vías y que los “tipos [estaban] corriendo y amenazando con disparar a las personas”. Se podía oír sirenas en el fondo de la grabación. Periodistas de medios tradicionales pronto empezaron a tuitear imágenes:

Sigue la fuerte presencia policial y del Ejército en el este de Puerto España, luego de una protesta de esta mañana donde los vecinos de la calle Basilon bloquearon su calzada y también en la calle Picadilly. tras la muerte de Akile “Christmas” James a las 3am hjoy.

De otra parte, los cibernautas grabaron las protestas con sus teléfonos móviles. En un incidente, un camión de basura vació su contenido –aparentemente a la fuerza– en medio de una intersección:

Aparentemente, a los vecinos los estaba ayudando alguien con acceso a un camión de basura, un video que circula en línea muestra que el vehículo arroja su contenido a la calzada.
Se escucha a una mujer condenar la acción, y se oye a unos jóvenes que la apoyan.

En otro video, se escucha la voz de una mujer que exhorta a unos escolares a salir del corazón de la protesta. Poco después, la gente corre hacia la cámara mientras se escuchan ruidos en el fondo (se presume que son disparos):

El serivicio de la policía de Trinidad y Tobago emitió un comunicado que informaba que la “policía y personal del Ejército entraron en acción desde las 6:00 am de hoy, en el este de Puerto España, para sofocar los disturbios entre los habitantes de la zona y retirar los escombros desparramados en varios calles, luego de un tiroteo con participación policial alrededor de las 3:45 am del lunes 19 de febrero de 2018″. El comunicado continúa:

Members of the Inter-Agency Task Force attempted to execute a search warrant for firearms and ammunition on premises located at Calvary Hill, when they were fired upon by the occupant of the house. There was a return of gunfire and the suspect was struck. The assailant, identified as Akile “Christmas” James, was taken to the Port of Spain General Hospital where he was pronounced head at 4:20 am. A Glock 45 pistol and seven rounds of ammunition were recovered at the scene.

Miembros de la fuerza interagencias intentaron ejecutar una orden de registro de armas de fuego y munición en istnalaciones ubicadas en Calvary Hill, donde les disparó el ocupante de la casa. Se respondió a los disparon y se abatió al sospechoso. El atacante, identificado com Akile “Christmas” James, fue llevado al hospital general de Puerto España, donde fue declarado muerto a las 4:20 am. En la escena, se recuperó una pistola Glock 45 y siete rondas de de municiones.

Declaración de medios de la policía de Trinidad y Tobago sobre la operación de búsqueda y los disturbios resultantes en Puerto España. Difundido ampliamente por medios sociales.

La página de Facebook NewSauce publicó la declaración y comentó con la etiqueta #extrajudicial: “Policía admite haber matado a ‘Christmas’ y haber contenido el posterior disturbio”.

Una muerte extrajudicial es exactamente de lo que acusan los manifestantes a la policía. Grabaron a un vecino en una entrevista a una televisora local, donde dijo, en referencia a James: “La persona de quien hablamos no es alguien a quien verías y dirías, bueno, es un ‘mejor’ chico. Todos saben que es un chico problema, epro había salido recientemente de prisión y desde que salió de prisión, puedes preguntarle a cualqueira […] ha cambiado […] tiene una hija y es otra persona”.

El hombre sostiene que hay un video donde se ve a la policía tocar la puerta de James, que abre, y luego la policía lo “pone de rodillas y ejecuta al joven”. James tenía 25 años.

Luego continúa: “Y lo que me molesta y a muchos habitnates de la comunidad es lo que sale en las noticias […], ahora dijeron que lo mataron en un tiroteo con la policía. Si lo hubieran matado en un tiroteo con la policía, ¿por qué no dejaron el cuerpo para que vengan los investigadores […]?”. El hombre calificó la situación de  “autoritaria”, y agregó: “Los mismos jóvenes a los que quieren matar sin razón: ahora, no digo que algunos sean inocentes, no digo que sean santos, […] pero lo correcto es lo correcto. Lo que quieres para tu familia debes quererlo para la de los demás”.

Hacia el final del video, se escucha a otro vecino decir: “El funcionario de la prisión… que murió en la calle Frederick.. dicen ahora en las noticias…”. Una mujer interrumpe “¿Es ‘Christmas'? Oh Dios, ¿¿cómo pueden decir eso??”.

También hubo quejas de amenazas y maltratos de la policía a los habitantes. Ian Alleyne, presentador del controvertido programa “Crime Watch”, echó más leña la fuego con una transmisión en Facebook Live desde la comunidad.

Luego de los disturbios, la autoridad de quejas de la policía anunció que sabía del video que estaba circulando y que había empezado una investigación independiente del tiroteo contra James. El comunicado de prensa pidió a los testigos que presentaran información.

Cuando la policía recuperó el control de las calles, hubo otra ola de disturbios, lo que tuvo como resultado que dispararan a otro hombre de la zona, algunos dicen que por una bala perdida. Otros culpan a la policía.

La acción de protesta causó caos en el centro de Puerto España, con atascos de tránsito, algunos padres retiraron a sus hijos de las escuelas cercanas, y tres centros de salud no pudieron abrir.

Hubo usuarios de medios sociales que no se conmovieron por las penurias de los manifestantes. En una publicación en Facebook, Gerard Joseph comentó:

Only in sweet T&T ….this could happen, and allowed to happen. I do hope when when the tables turn on you….dont say oppression…..you holding the working and travelling public to ransom…..on a Monday ?…I have no pity

Solamente en ela dulce Trinidad y Tobago… esto podría ocurrir, y se permite que ocurra. Espero que cuando las cosas se pongan contra ustedes… no digan opresión.. ustedes han tomado en rehenes el trabajo y transporte público… ¿un lunes? No tengo piedad.

Emily Alexander volvió a la narrativa común que desestima a los manifestantes como “pestes”:

Steupzz setta pest. Why don't they protest like this when innocent ppl are killed and robbed by these same criminals they're defending?

Cara de hartazgo. Son un grupo de pestes. ¿Por qué no protestan así cuando estos mismos delincuentes que están defendiendo matan y roban a personas inocentes?

Marsha Huggins expresó su sentir:

So…. an alleged criminal is killed by police and East Port of Spain erupts into protest!…. But school children could get bun up [burned to death] in a car and people being robbed, raped and killed daily… no protest?… 😕🤔
Hmmm….

Entonces… la policía mata a un presunto delincuente, ¡y el este de Puerto España estalla en protestas!… Pero los escolares pueden morir quemados en un auto y pueden robar, violar y matar a las personas a diario… ¿[ahí] no protestan?… 😕🤔
Mmm….

Tal vez la narrativa –en cualquier distrito– no ha cambiado mucho después de todo.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.