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¿Vuelve la censura a Túnez? Corte prohíbe juego en línea “ballena azul”

La investigación de grupos misteriosos de VKontakte llenos de imágenes de ballenas y mariposas que, según Novaya Gazeta, lleva a los adolescentes al suicidio, ha recibido criticas del público. Imagen from VKontakte.

Una corte tunecina ha ordenado a las autoridades que censuren dos juegos en línea que supuestamente llevan a los adolescentes al suicidio. El asunto ha generado preocupación sobre daño autoinflingido –pero también sobre censura arbitraria de internet.

La resolución dispone que la Agencia Tunecina de Internet (ATI) bloquee el acceso al Desafío de la Ballena Azul y juegos Mariam, aun cuando ATI no tiene mandato legal para bloquear contenido en línea.

El Desafío de la Ballena Azul es un juego en línea descentralizado donde a los jugadores se les impone realizar tareas específicas que incluyen dañolesiones. Después de 50 días —en algunos casos documentados— se les dice que se suiciden. Mariam es un juego de terror de elaboración saudita, que gira en torno a una niña perdida a quien los jugadores ayudan a volver a casa.

Además del hecho de que esto llevaría a ATI más allá de los límites de su mandato legal, la orden judicial de “bloquear” el Desafío de la Ballena Azul, tampoco reconoce la naturaleza descentralizada del juego. La Ballena Azul no está alojada en una sola plataforma, está dispuesta por diversos administradores anónimos que interactúan con jugadores en grupos privados de chat de medios sociales.

El juego se hizo conocido a mediados de 2016 en Rusia, después de que presuntamente tuvo como resultados casos de suicidio e intento de suicidio en varios países. A través de una serie de medidas legales, las autoridades en Rusia, Kazajistán y Kirguistán han intentado reducir el acceso de los niños al juego mediante el cierre de grupos de VKontakte donde el juego está alojado, junto con otros grupos a los que se considera promotores de autolesiones.

En 2017, cuando el juego se tornó popular en China, grandes plataformas de medios sociales, como Baidu y Sina Weibo, empezaron a cerrar todas las discusiones de foros con palabras clave como “ballena azul” o “juego de la ballena azul”.

Autoridades tunecinas responden a temor del público por la Ballena Azul

Recientemente, el juego empezó a destacar en Túnez. En diciembre de 2017, la Agencia Nacional para Seguridad Informática (ANSI) advirtió a los padres del Desafío de la Ballena Azul. Aunque recordó que no puede bloquear contenido en línea pues no es parte de su misión, la agencia advirtió a los padres que usaran software de control de padres, pese a las limitaciones de esta solución, dada la naturaleza descentralizada del juego.

A inicios de marzo de 2018, se suicidaron cinco adolescentes tunecinos, que se presume jugaron la Ballena Azul. Sus padres, que encontraron a los adolescentes colgados en su habitación, dijeron que murieron por su adicción a estos juegos en línea. Otros tres intentaron suicidarse, pero los salvaron en el minuto final.

En febrero, la asociación de padres de una escuela local y el delegado de protección infantil en la ciudad de Sousse presentó una demanda para ordenar a la Agencia Tunecina de Internet que bloquee el acceos a los dos juegos.

En una sentencia emitida el 6 de marzo de 2018, el juzgado de primera instancia de Sousse ordenó a ATI bloquear el acceso a los dos juegos con el argumento de que representan un peligro para la juventud del país.

Las consecuencias de esta decisión, si se confirma en la apelación, establecería un nuevo precedente para censura de internet en Túnez. Si la decisión final es a favor de los demandantes, obligará a la agencia a censurar los dos juegos. Aunque esto podría ser técnicamente imposible en el caso de la Ballena Azul, constituiría jurisprudencia en los que podrían basarse otras solicitudes de censura de contenido –que podrían estar en claro detrimento del interés del público.

¿Ecos de la era de Ben Alí?

Alguna vez, la ATI fue conocida como el órgano de censura de la dictadura del depuesto presidente Zine el Abidine Ben Ali. Fundada en marzo de 1996, el mandato oficial de la agencia era desarrollar internet en Túnez más allá de ser la única entrada para la conectividad internacional como punto de intercambio de internet. Al mismo tiempo, y hasta la revolución, la ATI tenía órdenes de la presidencia y el Gobierno de controlar toda la información en línea, aun cuando no tenía mandato legal para censurar contenido o espiar a los usuarios.

Después de los levantamientos y posterior derrocamiento de Ben Alí en enero de 2011, las autoridades interinas terminaron las prácticas de censura, y la ATI adoptó reformas para cortar vínculos con su imagen de censor de internet y para dedicarse solamente a us mandato legal que debía cumplir principalmente. Demandas como esta afectarían esas reformas, y podría hacer que ATI regresara a su posición de censor.

Y la decisión judicial de marzo de este año no es el primer intento de regresar a la censura en línea, en el Túnez posrevolucionario. En mayo de 2011, un grupo de demandantes representados por tres abogados demandaron a ATI para prohibir el acceso a contenido pornográfico en línea, también con el argumento de protección infantil.

ATI apeló la decisión judicial, que perdieron en agosto de 2011. Pero en febrero de 2012, ganaron una segunda apelación, y la Corte de Casación devolvió el caso a la Corte de Apelación. En junio de 2013, la Corte de Apelación falló a favor de la agencia.

En respuesta a la reciente resolución judicial sobre los juegos, el jefe de ATI, Jawher Ferjaoui, reiteró el compromiso de la agencia de respetar el derecho constitucional y la libertad de internet de los usuarios, y anunció que apelaría la resolución.

En una entrevista con Shems FM radio*, dijo:

Although we do respect the court’s order and the parents’ demand, it is not our mission to censor the internet. Since the protection of the rights and freedoms is our top priority, we will challenge the censorship decision as soon as we receive the official order paper. We will explain why it is nonsense to ask for such a solution.

Aunque respetamos la orden judicial y la demanda de los padres, no es nuestra misión censurar internet. Como la protección de los derechos y libertades es nuestra principal prioridad, impugnaremos la decisión de censura en cuanto recibamos la documentación oficial. Explicaremos por qué no tiene sentido pedir esta solución.

[*Traducción del audio de la autora]

Ferjaoui agregó que la ATI ofrecería pronto un nuevo servicio de control de padres llamado “Ammar Kids”, que es una conexión de internet filtrada “en la fuente”. Con este nuevo servicio, los padres podrán suscribirse a un plan filtrado de internet plan, en vez de subscribirse primero a un plan de internet, y luego comprar un software comercial para control de padres que se instale y active.

Pese a los progresos de Túnez en libertad de expresión y libertad de internet, incluida su Constitución de 2014, que garantiza el derecho a acceder a redes de información y comunicación en el artículo 32, parece que el público no está convencido uniformemente de los valores que estos derechos consagran.

Y aunque el contenido del juego de la Ballena Azul es profundamente perturbador, es importante que el público debata este tema para reconocer que los juegos en línea son solamente un factor en las tendencias de daño autoinflingido y suicidio de adolescentes. Ha habido un alarmante aumento del índice general de suicidio entre los jóvenes en años recientes. Según el informe del Ministerio de Salud publicado en dicembre de 2017, hubo 49 casos documentados de suicidio en jóvenes de entre 10 y 19 años de edad en 2016. Estos actos fueron atribuidos a la violencia, pobreza, presión e intimidación en la escuela.

Los expertos también han intervenido en el asunto. En Facebook, el periodista y activista H. El Mekki comentó sobre la necesidad de los padres –independienetmente de lo que es y no es accesible en línea– de ayudar a sus hijos a navegar en internet:

…to protect your children from Blue Whale, do the same thing you do to protect them for adult content and pedophilia, and violence or obscenity: watch what they are doing online, talk to them about what the see and hear online, install parental controls software in their phones….Just like the world, the internet has places that are not for kids and places that even adults should rather not go to. If you cannot protect your own children, no one is going to be able to so, not the judiciary, not the police and not the ATI.

…para proteger a sus hijos de la Ballena Azul, hagan lo mismo que hacen para protegerlos de contenido adulto y pedofilia, y violencia u obscenidad; observen lo que hacen en línea, conversen con ellos sobre lo que ven y oyen en línea, instalen software de control de padres en sus teléfonos… Igual que el mundo, internet tiene lugares que no son para niños, y donde ni los adultos deberían ir. Si no puedes proteger a tus hijos, nadie podrá hacerlo, no el Poder Judicial, ni la policía y no la ATI.

Los intentos de limitar el acceso a estos dos juegos puede ayudar a impedir que algunos niños interactúen con ese material, pero no evitará totalmente que niños y adolescentes tunecinos se autolesionen. Los padres y familias siempre tendrán un rol vital en ayudar a sus hijos a navegar por contenido en línea y en sus propias luchas emocionales.

Lo que es seguro es que esta decisión judicial, si se sostiene, significaría el regreso a la censura arbitraria en un país que fue un laboratorio de pruebas para tecnologías de filtración y vigilancia. Para los usuarios tunecinos que tuvieron censura en internet antes de la revolución –y sus duras consecuencias–, la reciente orden judicial representa un paso en la dirección equivocada.

La primera causa de suicidio es la depresión no tratada. La depresión se puede tratar y el suicidio se puede evitar. Puedes recibir ayuda de líneas de asistencia confidenciales para suicidas y personas son crisis emocionales. Visita Befrienders.org para encontrar una línea de ayuda de prevención de suicidio en tu país.

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