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Primera presidenta de Trinidad y Tobago sostiene que su cargo es de “humilde primera servidora”

Imagen de la presidenta de Trinidad y Tobago, Paula Mae Weekes, ampliamente difundida en medios sociales. Foto original de Mark Lyndersay, usada con autorización.

El 19 de marzo de 2018, Trinidad y Tobago tomó juramento a su sexto mandatario, Paula-Mae Weekes, quien hizo historia como la primera mujer jefa de estado desde que se instauró la república em 1976.

Weekes es abogada de profesión, y trabajó en la oficina del Director de la Fiscalía Pública por más de una década antes de dedicarse al ejercicio privado de la profesión. Fue designada como jueza y luego a la Corte de Apelaciones, donde ejerció hasta su retiro en 2016.

La designación de Weekes atrajo gran atención en medios sociales, y muchos cibernautas la consideran una excelente elección para el puesto. La trinitense Maxine Williams, jefa de Diversidad en Facebook, publicó:

Congratulations to President Paula-Mae Weekes, the first woman to hold the office in Trinidad and Tobago. The thing about ‘firsts’ is that they are bitter sweet. It finally feels like the narrow vision of the past has broadened to include more people on their merits, and yet we are reminded in this moment of how long it took and what a heavy burden of expectations the first one to push through carries. Wishing her and all the others who will walk through the now-open door, well in their humble service.

Felicitaciones a la presidenta Paula-Mae Weekes, primera mujer en ejecer esa cargo en Trinidad y Tobago. Con estos “primeros” se siente algo agridulce. Finalmente, parece que la estrecha visión del pasado se ha ampliado para incluir a las personas por sus méritos, y nos recuerdan en este momento cuánto tomó y qué dura carga de expectativas tiene la primera presidenta. Le deseamos a ella y los demás que pasen por esta puerta recién abierta lo mejor en su humilde servicio.

El doctor Kriyaan Singh, exsenador temporal independiente,  sugirió:

Her Excellency Paula Mae Weekes is the change this nation needs I believe.

Su Excelencia Paula Mae Weekes es el cambio que esta nación necesita, creo.

Asumir el cargo después de un controvertido predecesor

Anthony Carmona, el predecesor de Weekes, fue una figura controvertida. En su toma de mando en 2013, hizo un discurso críptico sobre sus poderes bajo el sistema de gobierno de Westminster: “Los poderes que creen que tengo, no tengo. Los poderes que creen que no tengo… los tengo”, dijo.

Esas palabras volvieron para acosarlo.

Acusaciones de incorrecciones en el cargo público recayeron en Carmona luego de la publicación del Informe del Auditor General de las Cuentas Públicas 2015, dado a conocer el 29 de abril de 2016. El informe expresó irregularidades financiales que captaron la atención de la sociedad civil.

La catedrática Rhoda Bharath usó los medios sociales para desafiar al expresidente sobre la aceptación de 28,000 dólares trinitenses (poco más de US$4,000) de subsidio mensual de vivienda en un periodo de dos años, mientras vivía en una casa con financiamiento estatal, en contravención a las reglas.

Un abogado del Reino Unido que examinó los documentos de Bharath concluyó: “El caso se sostiene en un delicado equilibrio, pero considero que actualmente existen motivos fundados para sospechar que se ha cometido el delito de conducta indebida en el ejercicio de un cargo público”.

En enero de 2017, el Servicio de Policía de Trinidad y Tobago anunció que su unidad anticorruptción iniciaría una investigación sobre la asignación de vivienda presidencial, pero no se dieron mayores actualizaciones a la investigación.

Los cibernautas expresaron abiertamente su insatisfacción con la partida de Carmona.

En Facebook, Ian Michado Royer publicó:

Today is a historic day as H. E. Justice Madam Paula Mae Weekes becomes the first female President of the Republic of Trinidad and Tobago.

While I have bought ‘Cyat in Bag’ [cat in bag] before with many a political figure in the Republic, Her Excellency's career, deportment and media interviews thus far has given me hope that she will be a great office holder. Hopefully her first act in office would be reclaim some dignity to the office by allowing a full investigation into the actions of her predecessor on the many allegations levied towards him.

Hoy es un día histórico pues Su Excelencia, la jueza doña Paula Mae Weekes se convierte en la prinera presidenta de la República de Trinidad y Tobago.
Aunque me he tragado ‘Cyat in Bag’ [gato encerrado] antes con muchas figuras políticas en el país, la carrera, conducta y entrevistas en los medios de Su Excelencia hasta ahora me han dado esperanza de que ejercerá bien el cargo. Ojalá su primer acto sea recuperar algo de dignidad al cargo y permita una completa investigación a las acciones de su predecesor sobre las muchas acusaciones en su contra.

¡'Mae Day'! ¡'Mae Day'!

Rhoda Bharath fue una de los muchos ciudadanos que asistió a la toma de mando de Weekes, y etiquetó sus publicaciones con la etiqueta #PaulaMaeDay [N. del E.: Mae Day, literalmente “Día de May”, juega con la palabra “mayday”, que suena muy parecido y que es una señal de auxilio], que prendió rápidamente. Luego bromeó:

[…] It is #PaulaMaeDay
May she never abuse her #StrenkAndPowaz.
#Overdue

[…] Es Paula Mae Day.
Ojalá que nunca abuse de su fuerza y poder.
Atrasado.

Luego de la experiencia con Carmona, algunos cibernautas no estuvieron tan convencidos. En Facebook, Nyssa Pear explicó:

I’m not listening to or watching the swearing in. I’m still traumatized by the last speech that bamboozled an entire nation and I still have questions like WHERE DE MC MONEY DAWG??! I do, however, wish Justice Paula Mae Weekes the absolute best and hope she does right by all of us.

No estoy oyendo ni viendo los insultos. Sigo traumatizada por el último discurso que embaucó a todo un país, y todavía tengo preguntas como ¿DE DÓNDE EL DINERO DE CARMONA? Sin embargo, deseo a la jueza Paula Mae Weekes lo mejor y espero que lo haga bien por el bien de todos.

La ceremonia de juramentación de Weekes — y sobre todo su primer discurso presidencial — fue bien recibido. En el discurso, Weekes identificó su rol como “humilde primera servidora un mandato de prestar servicio con entusiasmo”.

Se refirió a asuntos urgentes que el país enfrenta, como “delincuencia, corrupción, racismo, servicios públicos pésimos y un sistema judicial ineficaz”.

Weekes explicó:

We have but two choices […] lament, blame, criticise and allow a miasma of despair to overwhelm us, or […] consciously and intentionally choose the alternative […] mobilise forces and resources to step out boldly, to make Trinidad and Tobago a better place for us and for our children.

Solamente tenemos dos opciones […] lamentar, culpar y permitir que una miasma de desesperanza nos abrume, o […] consciente e intencionalmente elegir la alternativa […] movilizar fuerzas y recursos para salir audazmente, para hacer de Trinidad y Tobago un mejor lugar para nosotros y nuestros hijos.

Weekes expresó su interés en reuniones significativas, y alentó a los ciudadanos a contactarla “armados de ideas, proyectos factibles para mejorar nuestra calidad de vida”, y dijo: Nada llamará más rápido mi atención que alguien con un plan”.

En ese espíritu, Keith Francis bromeó en Facebook:

Is it too early for #FixItMadamPresident?

¿Es muy pronto para arreglarlo, señora presidenta?

Rhoda Bharath agregó:

In light of the theme of empowerment President Weeke's inaugural address at her swearing in, we can be empowered by her ordering a comprehensive audit into expenditure at the Office of the President from March 15th 2013 to March 18th 2018 and making the audit public.

#PaulaMaeDay

A la luz de la exhortación en el discurso inaugural de la presidenta Weeke, podemos sentirnos alentados a ordenar una exhaustiva auditoría sobre los gastos en la oficina del presidente del 15 de marzo de 2013 al 18 de marzo de 2018, y hacer pública la auditoría.

La cibernauta Patricia Worrell admitió:

I didn't find Her Excellency's address very inspiring, to be honest. But I did find it very down to earth, and clear-sighted about issues we face as a country. And perhaps we need that right now, more than high flown rhetoric.

(Also, she didn't claim any powers she mightn't have. And that's always good!)

No me pareció muy inspirador el discurso de Su Excelencia, para ser honesta. Pero lo encontré muy realista, y claro sobre los problemas que enfrentamos como país. Y tal vez necesitamos ese derecho ahora, más que retórica altisonante.
(Además, tampoco manifestó poderes que no tiene. ¡Y eso siempre es bueno!).

A Tanya Carr le agradó que la nueva presidenta “lanzara fuertes críticas” en su discurso inaugural, y agregó:

And she very clearly stated, in response to the overblown expectations of many, that it was not her responsibility alone to fix things….and I am sooo glad she did, she is not a superhero sent to save TT from itself, we need to lose that tired rescue narrative ….

Y afirmó muy claramente, en respuesta a las exageradas expectativas de muchos, que esta no es solamente su responsabilidad arreglar las cosas… Y estoy muuuy contenta que lo haya dicho, no es una superheroína enviada para salvar a Trinidad y Tobago de sí mismo, debemos perder esa narrativa agotada.

Elección trascendental genera orgullo

El alma máter de la presidenta Weekes, la secundaria Bishop Anstey, estaba llena de orgullo por la histórica elección, y los “hilarianos” (graduados de ese colegio) no se contuvieron. Tanya Carr, exalumna de Bishop, bromeó:

Just warned a male friend of mine to avoid direct eye contact with Hilarians today as they be on fyah [fire] living their best lives right now …. I am so here for this ….

Acabo de advertirle a un amigo que evite el contacto visual directo con los hilarianos hoy, puede estar en una racha de vivir lo mejor de sus vida ahora… Quiero verlo.

La asociación de exalumnos del colegio de Washington, DC rindió homenaje a la presidenta Weekes:

We send our heartiest congratulations to the President-elect and to our Alma Mater, Bishop Anstey High School….non sine pulvere palmam. With pride and hope for our nation…

Enviamos nuestras sinceras felicitaciones a la presidenta electa y a nuestra alma máter, secundaria Bishop Anstey… non sine pulvere palmam. Con orgullo y esperanza por nuestro país.

Hilarianos o no, el hecho de que Weekes sea la primera presidenta del país hizo que su toma de mando fuera un acontecimiento trascendental para muchos.

Vasant Bharath, antiguo ministro de Comercio, expresó:

As a proud people, we congratulate Paula-Mae Weekes as today we join 27 countries globally with current female Heads of State/Government; thereby contributing to the increasing number of women world leaders. […]

Women have made great strides in creating political space and fighting for equal opportunity, but one thing continues to worry me as we celebrate this auspicious day, and that is the continued prevalence of violence against women. […] This has to stop. I encourage my male counterparts to stand in support of women and continue to be good fathers, brothers, husbands and sons to the women of our land.

Congratulations to Paula-Mae Weekes on her appointment. Her sterling career in the Judiciary will have prepared her well for this major role at a difficult time in our history. I know that she will make us proud.

Como orgulloso pueblo, felicitamos a Paula-Mae Weekes, pues hoy nos unimos a los 27 países del mundo con jefas de Estado o Gobierno en la actualidad; eso contribuye con el creciente número de lideresas mundiales. […]

Las mujeres han avanzado mucho en crear espacio político y luchar por igualdad de oportunidad, pero algo me sigue preocupando mientras celebramos este día auspicioso, y es la persistencia de la violencia contra la mujer. […] Esto debe parar. Exhorto a mis compatriotas hombres a defender y apoyar a las mujeres y a seguir siendo buenos padres, hermanos, esposos e hijos de las mujeres de nuestra tierra.

Felicitaciones a Paula-Mae Weekes por su designación. Su admirable carrera en el Poder Judicial la habrá preparado bien para este importante papel en un momento difícil de nuestra historia. Sé que nos llenará de orgullo.

Nylah Ali tuvo una opinión diferente:

I am too much of a feminist to have to condone references […] as the ‘first female President’, the ‘first woman President’, the ‘first Lady President’ and other such trite categorisations.

If a man was being sworn in, no one would comment that this is the ‘sixth male President’.

I also don't want to hear or read […] about women's rights and issues. That is for a separate forum. Let's stick to the occasion and the person being sworn into office.

Soy demasiado feminista como para aprobar referencia […] a ‘la primera presidenta’, la ‘primera mujer presidenta’, la ‘primera dama presidenta’ y otras categorizaciones trilladas.

Si un hombre hubiera prestado juramento, nadie hubiera comentado es el ‘sexto presidente’.

Tampoco quiero oír ni leer […] sobre derechos y problemas de las mujeres. Ese es un foro separado. Atengámonos a la opcasión y a la persona que ha prestado juramento para el cargo.

La mayoría de trinibaguenses parece coincidir en que la presidenta Weekes está caificada y es capaz. Ahora esperan para ver cómo se desempeña.

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