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Con la elección de su primera vicepresidenta afrodescendiente Costa Rica da un paso adelante en la lucha global contra el racismo

Epsy Campbell durante su presentación como candidata a la vicepresidencia de la República para las elecciones del 2018. Fotografía de MadriCR, compartida bajo licencia Creative Commons (Attribution-Share Alike 4.0 International).

Si bien las campañas y las semanas previas a las elecciones costarricenses mantuvieron a muchos al borde del asiento, los resultados son ahora celebrados dentro y fuera del país.

En la segunda ronda, Costa Rica se batía entre dos candidatos con diferencias abismales: Carlos Alvarado del partido Acción Ciudadana, partido ya en el poder; y Fabricio Alvarado, del partido Restauración Nacional.

De los dos Alvarados, Fabricio despertó la alarma de defensores de derechos humanos y de la comunidad LGBTQI al declarase contrario a la defensa de los derechos de esta comunidad y prometer inclinar su gobierno hacia los “valores fundamentales de Costa Rica” que defendían una visión tradicional de la familia y de los ideales propios del cristianismo evangélico. 

Ahora bien, la celebración de los resultados se extiende más allá de Costa Rica con la llegada a la presidencia de Epsy Campbell Barr, economista de profesión y personalidad sobresaliente en el activismo por los derechos de los afrodescendientes.

Con Campbell Barr, Costa Rica abrirá un nuevo período gubernamental con la primera mujer de ese origen en ocupar el cargo de la vicepresidencia en todo el continente. 

Las manifestaciones de apoyo han sido masivas, especialmente desde los movimientos afrodescendientes latinoamericanos. Así, el de Epsy Campbell es visto también como el triunfo de un movimiento que plantea la importancia de acceder a espacios de poder que permitan generar políticas de inclusión de los afrodescendientes, quienes forman cerca del 30% de la población del continente.

Luchas globales

La elección de Epsy Campbell tiene lugar también en un contexto complejo, en el que el racismo propio de la región latinoamericana se esconde tras sistemas que evolucionan y se hacen difíciles de visibilizar. Crear conciencia de estas estructuras y sus consecuencias forma parte del centro del trabajo de buena parte de los grupos activistas y las asociaciones de defensa de derechos humanos.

De este modo, el colectivo argentino Emergentes destaca la importancia de que las comunidades afrodescendientes cuenten con representación gubernamental y enlaza la victoria de Campbell Barr con la partida de Winnie Mandela, conocida activista sudafricana contra el apartheid.

Emergentes se apoya en testimonios de distintas personalidades (incluida una de las autoras de este post) así como hechos de racismo ocurridos en los últimos días y que han sido destacados en las redes, para destacar el carácter global y complejo de sus luchas:

…flagelos como la segregación, racismo y discriminación si bien no se muestran en las formas antiguamente conocidas, ahora mutaron y se diversificaron, adoptando posturas modernas que no distinguen entre sus practicantes a grandes o chicos.

El medio cita también a la fundadora del portal A-fro y publicista internacional Jenniffer Mayren Urrutia Briñez, que destaca el gran impacto que tiene la llegada de Campbell Barr a la vicepresidencia en la representación de las comunidades y la lucha contra el racismo institucional que existe en Costa Rica:

Ha sido un camino difícil para la comunidad afrolatinoamericana para abrirse espacio en la política, así que el hecho de que una mujer afrodescendiente llegue a ocupar este cargo, se ha convertido hoy en día en un hecho inolvidable

Y continúa:

Este momento lo estamos esperando hace mucho, ya que es una forma de reivindicar no sólo a la comunidad negra costarricense, sino a toda la comunidad negra de América Latina. Es la forma de visibilizar nuestra existencia, las raíces afrodescendientes, la multietnicidad y multiculturalidad que existe en nuestros países, además de la importancia de la valoración a nuestra contribución en este continente.

Desde Twitter, Cristina Burneo coincide con la importancia de enlazar la elección de Campbell Barr con otros puntos de la región en los que el activismo, el servicio público y la lucha por los afrodescendientes ha tenido pérdidas trágicas en Brasil y en Ecuador:

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