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Gobierno indio amenaza con revocar acreditación de medios por “noticias falsas”

Captura de pantalla del editor de PostCard News, Mahesh Vikram Hegde vía YouTube.

El 2 de abril, el Gobierno indio dio a conocer una declaración que señala que la acreditación de un periodista puede ser cancelada si se descubre que propagan noticias “falsas” o “incómodas”.

El anuncio llegó una semana después del arresto de Mahesh Vikram Hegde en el estado de Karnataka. Hegde es fundador de PostCard News, sitio conocido por publicar rumores sin verificar que muestran un claro sesgo a favor del BJP, partido que gobierna India.

El Ministerio de Información y Radiodifusión indio, a cargo de la ministra Smriti Irani, publicó una declaración el 2 de abril que sugiere que el Consejo de Prensa de India (PCI), ente casi judicial, y la Asociación de Radiodifusión de Noticias (NBA), asociación privada de canales noticiosos del país, deben estar a cargo de determinar si los informes noticiosos son falsos.

Pautas publicadas por el Ministerio de Información y Radiodifusión de India. Imagen bajo uso legítimo.

Al dia siguiente, tras fuerte reacción de muchos medios, el primer ministro indio, Narendra Modi, aconsejó al ministerio que retirara el comunicado de prensa y dejara que el Consejo de Prensa regulara esos asuntos.

Numerosos colaboradores de medios indios se opusieron abiertamente a la regulación:

El completo desparpajo de Modi. Los promotores en serie de noticias falsas a escala industrial, financian sitios turbios de propaganda, enorme ejército de troles y variedad de grados falsos, y tratan de fortalecer a la prensa libre.

La noticia sobre la regulación y la intervención del primer ministro ha originado tuits políticamente burlones:

La ministra Smriti Irani retrocede en la orden de noticias falsas cuando el primer mnistro Modi interviene tras clamor. Mi caricatura fue sobre la ley de noticias falsas.

Ante la creciente rabia sobre la notificiación de las “noticias falsas”, el primer ministro ordena dejar de lado su propia orden.
Se puede ver claramente una pérdida de control y que el pánico entra ahora.

Cuando foros de periodistas, como el gremio de editores de India, reconocieron la intervención del primer ministro, condenaron la regulación y dieron a conocer una declaración:

…The Editors Guild of India strongly condemns the arbitrary manner contemplated by the Union Information and Broadcasting (I &B) Ministry ostensibly to penalise any journalist or media organisation publishing fake news. By notifying that the I & B Ministry will initiate such proceedings, the Government was arrogating for itself the role of policing the media. It would have opened the door for frivolous complaints to harass journalists and organisations to fall in line…

…El gremio de editores de India condena enérgicamente la ostensible manera arbitraria del Ministerio de Información y Radiodifución de penalizar a todo medio u organización que publique noticias falsas. Con la notificación de que el Ministerio de Información y Radiodifución iniciará esos procedimientos, el Gobierno se estaba atribuyendo el rol de vigilar los medios. Hubiera abierto la puerta a quejas frívolas para acosar a periodistas y organizaciones a que se alíneen…

El incidente también plantea preguntas sobre la falta de transparencia en torno a los procesos en el Consejo de Prensa de India y el Comité Central de Acreditación de Prensa, ente federal que brinda acreditación a reprensentantes de medios noticiosos. Si estas entidades se convirtieran en las únicas instancias que toman decisiones sobre lo que es –y no es– noticias falsas, podrían no lograr impartir justicia.

Son muy grandes los riesgos de que quienes detentan el poder tengan influencias para obligar a los medios a comportarse de alguna manera, y sin transparencia en sus procesos, sería difícil para los trabajadores de los medios o los supervisores determinar si actuaban para defender los mejores intereses del público.

La censura y el poder suave sobre los medios convencionales en India se han vuelto problemas importantes en el gobierno de Bharatiya Janata Party, partido de derecha. Siddharth Varadharajan, editor fundador del portal noticioso en línea The Wire, hizo referencia a esto en un editorial:

[…] if implemented, [the guidelines] will place media organisations at the mercy of trolls, bureaucrats, and politicians and strengthen the already visible trend of self-censorship when it comes to politically sensitive stories […]

[..] Si se implementan, [las guías] pondrán a las organizaciones de medios a merced de troles, burócratas y políticos, y fortalecerán la ya visible tendencia de autocensura cuando se trata de noticias políticamente delicadas [..].

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