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Por intentar contener desinformación sobre la asesinada concejala Marielle Franco, juez brasileño concede poder de censura a Facebook

Después de su muerte, la activista Marielle Franco fue objeto de una campaña de desinformación en línea en Brasil. Foto: Daniel Arrhakis/Flickr, CC-BY-NC 2.0.

Un juez brasileño ordenó a Facebook eliminar todas las publicaciones actuales que ofendan la “imagen, honor y privacidad” de la política asesinada Marielle Franco –y todas las publicaciones futuras de la misma naturaleza. Esto podría establecer un peligroso precedente para la libertad de expresión en línea en el país.

Marielle Franco, concejala de Río de Janeiro, y su conductor Anderson Gomes fueron asesinados tiros desde un automóvil en movimiento la noche del 14 de marzo. Franco, de 38 años, era una vehemente crítica de la violencia policial local. Poco después de su asesinato, comenzaron a circular en internet informes falsos según los cuales había estado casada con un narcotraficante y había sido elegida con el apoyo de una banda criminal, entre otros rumores sin fundamento.

La viuda y la hermana de Marielle presentaron diferentes denuncias por calumnia contra Facebook y Google en un esfuerzo por hacer borrar las notas de los resultados de búsqueda y de las redes sociales. En ambos casos, los tribunales fallaron a su favor.

A Facebook se le ordenó eliminar publicaciones ya hechas, identificadas por las denunciantes, y también cualesquiera publicaciones futuras que ofendan la “imagen, honor y privacidad” de Franco.

Si incumple la orden, Facebook podría enfrentar una multa de 500 000 reales brasileños (unos 150 000 dólares estadounidenses) y un bloqueo nacional de sus servicios.

Facebook Brasil declaró que eliminará “el contenido específico identificado en autos”, y no explicó qué haría con las publicaciones aparecidas después de la sentencia. Al momento de escribir este texto, todavía había varias historias falsas o tergiversadas sobre Franco de páginas sectarias que circulan en Facebook.

El fallo también le ordena a Facebook informar a las autoridades los nombres y las direcciones IP de los usuarios que difundieron las historias falsas, aunque esos usuarios hubieran borrado posteriormente las publicaciones, para que la familia de Marielle pueda emprender acciones legales contra ellos.

No está claro cómo se hará cumplir el fallo. Una prohibición general de todo el contenido ofensivo con Marielle Franco le entregaría efectivamente a la red social poderes de censura con el pedido de vigilar las publicaciones de sus usuarios de manera indefinida.

El fallo también contravendría el Marco Civil de Internet brasileño, carta de derechos en la red aclamada internacionalmente que fue aprobada en 2014.

A prueba los límites del Marco Civil

En su decisión, Jansen Novelle, juez de segunda instancia, reconoció que el fallo sobrepasa los límites trazados por el Marco Civil, y señala que “dada la abundancia de pruebas, no observará las reglas del Marco Civil sobre eliminación de contenidos”.

Bajo el Marco Civil, portales como Facebook pueden ser considerados responsables por el contenido publicado por terceros (por ejemplo, los usuarios) si no cumplen con una orden judicial de eliminar contenidos.

Pero para que esta clase de orden judicial se considere válida y factible, debe incluir un enlace o URL específico y activo del contenido en cuestión. Esto significa, en efecto, que la ley no se ocupa del retiro de versiones duplicadas de contenido ilegal, o de publicaciones “futuras”, como se indicó en el fallo del juez Nouvelle.

En febrero, el Supremo Tribunal Federal brasileño revirtió una decisión judicial que le ordenaba a Google excluir videos ofensivos que habían sido desechados de YouTube, de acuerdo a lo establecidos en las limitaciones estipuladas en el Marco Civil.

Un peligroso precedente

Para Paulo Rená, investigador del Instituto Beta para Internet y Democracia de la Universidad de Brasilia, quien ayudó a redactar el borrador del Marco Civil, la sentencia actual será imposible de cumplir.

Rená le dijo a Global Voices: “La manera más segura para Facebook de cumplir con semejante fallo es eliminar cualquier contenido con el nombre de Marielle, y esto es lo que nos asusta”.

En opinión de Rená, el propósito del Marco Civil nunca fue “limpiar internet”, sino consagrar derechos y deberes para los usuarios de internet y los proveedores de servicios y aplicaciones.

“Si bien es importante tomar medidas para preservar la memoria de Marielle, no es se logrará eliminando contenido”, dijo. Añadió: “lo que podría hacerse es, luego de determinar quién creó el contenido, que su familia emprenda acciones legales contra ellos, no contra la plataforma. No podemos seguir fingiendo que quienes crean este contenido son anónimos e invisibles”.

Afirmó además que la decisión de Novelle podría establecer un peligroso precedente para la libertad de expresión en Brasil, en particular con las elecciones de octubre, donde los brasileños votarán por presidente, gobernadores estatales y representantes legislativos en los niveles federal y estadual.

“Si se elimina toda opinión que ofenda la imagen oficial de un candidato, nos arriesgamos a tener las elecciones más unidimensionales de todos los tiempos. Sería una lástima que Marielle, una activista de derechos humanos, fuera a convertirse en precursora de esto”.

El artículo orginal fuente de esta traducción se actualizó el 10 de abril de 2018, a las 5:30 pm.m. GMT. Una versión anterior afirmaba incorrectamente que el Instituto Beta para Internet y Democracia etaba afiliado con la Universidad de Brasília. El instituto simplemente está ubicado en la ciudad de Brasília.

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