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Tormenta diplomática se desata cuando Trinidad y Tobago niega facilidades a Dominica por contribuciones a OEA

Embajador de Trinidad y Tobago ante la Organización de Estados Americanos (OEA), Anthony Phillip Spencer, durante la Reunión Ordinaria del Consejo Permanente en Washington DC, el 23 de marzo de 2018. Foto: Juan Manuel Herrera/OEA, CC BY-NC-ND 2.0.

Cuando la nación caribeña de Dominica fue asolada por el huracán María en septiembre de 2017, los 73,000 habitantes de la isla enfrentaron una devastación casi total, con pérdida de vidas, inundaciones, daños a la infraestructural y cientos de millones de dólares estadounidenses en pérdidas económicas.

Dominica empezó a recuperarse de a pocos, y sus vecinos se unieron en los trabajos de ayuda durante lo que sin duda fue una de las peores temporadas de huracanes en el Atlántico que se tiene registradas.

Sin embargo, cuando el primer ministro de Trinidad y Tobago, el doctor Keith Rowley, ofreció alojamiento a víctimas dominiquesas cuyas casas habían quedado destruidas, con exoneración de restricciones migratorias por seis meses, comentarios xenofóbicos surgieron en medios sociales.

Esta tendencia fue rápidamette contrarrestada por usuarios de medios sociales “de bien”, pero las tensiones volvieron a surgir el 23 de marzo de 2018, después de que el embajador de Dominica pidió a los miembros de la Organización de Estados Americanos (OEA) que exoneraran a la isla de sus contribuciones por dos años (por un valor aproximado de 20,000 dólares estadounidenses) mientras el país se recuperaban.

Mientras la mayoría de estados estuvo de acuerdo, el representante de Trinidad y Tobago expresó “reservas”, y en cambio sugirió al aplazamiento de los pagos y la implementación de un plan de pago sujeto a revisión anual. La moción siguió adelante pese a las objeciones de Trinidad y Tobago, pero el voto causó una tormenta en medios sociales.

En Facebook, la trinitense Caroline Taylor comentó:

This made me feel sick. And sad. And angry. […] I really hope the people of Dominica know that not all Trinbagonians are as graceless as this official position might indicate, and this objection makes many of us feel deeply ashamed.

Esto me da náuseas. Y tristeza. Y furia. […] Espero que el pueblo de Dominica sepa que no todos los trinitobaguense son tan descorteses como esta posición oficial puede dar a entender, y esta objeción hace que muchos nos sintamos profundamente avergonzados.

Anthony Phillip Spencer, embajador de Trinidad y Tobago ante la OEA y representante interino durante el voto, sostuvo que simplemente seguía las instrucciones dadas por el Ministerio del Exterior y Asuntos de CARICOM (Comunidad y Mercado Común Caribeño) de su país.

Pronto, hubo pedidos para destituir a Dennis Moses, el ministro a cargo, que emitió una declaración que sugería que la posición de Trinidad y Tobago en la reunión de la OEA había sido “malinterpretada”:

A suggestion by a public servant at an OAS meeting that Dominica's dues not be collected at this time but be deferred to some future time in no way reflects any change in our demonstrated concern for the welfare of the people of Dominica.

La sugerencia de un servidor público en una reunión de la OEA de que las cuotas de Dominica no se cobren en este momento sino en un momento futuro de ninguna manera refleja un cambio en nuestra demostrada preocupación por el bienestar del pueblo de Dominica.

Wired868, conocido sitio web de sátira política, reprendió la afirmación de Moses, y reveló detalles de correspondencia que dejaban en claro instrucciones sobre cómo debía votar el país.

En Facebook, el usuario Teocah Arieal Ainka Dove sugirió que la declaración de Moses no era suficiente.

If this […] truly reflects what the Ambassador stated to the journalist, that he was sent this position by the Ministry and did not act on his own accord, then for the sake of our Dominican brothers and sisters and CARICOM, can the Minister (not via Press Release), but via either the Parliament or a Live TV/Radio interview, indicate what really happened in this matter, once again apologize to the people of Dominica and find a tangible way to make amends.

Si esto […] realmente refleja lo que el embajador declaró al periodista, que el ministerio le dio estas instrucciones y que no actuó por su propia voluntad, entonces por el bien de nuestros hermanos dominicanos y CARICOM, ¿puede el ministro, no por comunicado de prensa, sino a través del Parlamento o una entrevista en vivo en televisión en vivo o en radio, indicar lo que realmente ocurrió en este asunto, y volver a disculparse con el pueblo de Dominica y encontra una manera tangible de enmendar las cosas?

El doctor Keith Rowley, primer ministro de Trinidad y Tobago, ha solicitado una investigación de las circunstancias que llevaron al voto de oposición, que supuestamente dijo “no estaba de acuerdo” con la política del país hacia Dominica. Posteriomente, recibió un “informe total de los detalles del contratiempo en la OEA”.

Por su parte, Dominica manejó el desaire con gracia. Hema Ramkissoon, presentadora de un programa matutino trinitense, contactó al primer ministro de Dominica, Roosevelt Skerrit, sobre la controversia, y publicó su respuesta en Facebook:

The relationship between Dominica and Trinidad and Tobago is still solid. The Trinidad Government and indeed the whole of TT have been very supportive of our efforts. I do not think the PM would have been aware of the vote at the OAS prior. This is one of the usual miscommunication occurrences which happens to all of us from time to time.

We in Dominica are heartened and touched by the continued love, care and concern which TT continues to demonstrate towards us; and this transcends all strata of society including political parties. Much thanks from we [sic] in Dominica!

La relación entre Dominica y Trinidad y Tobago sigue sólida. El Gobierno trinitense y ciertamente todo Trinidad y Tobago han ayudado mucho a nuestra recuperación. No creo que el primer ministro haya tenido conocimiento anticipado del voto en la OEA. Esta es una de las malas comunicaciones habituales que nos ocurren a todos de vez en cuando.

En Dominica, nos sentimos alentados y conmovidos por el continuo cariño, cuidado y preocupación de Trinidad y Tobago continúa demostrándonos; y esto transciende a todos los estratos de la sociedad, incluidos los partidos políticos. ¡Muchas gracias de nuestras parte en Dominica!

Informes posteriores agregaron que los primeros ministros de ambos países planearon reunirse “para renovar su ‘sólida’ relación que podría estar tensión luego de la decisión […] de no respaldar una exoneración […] en sus cuotas de contribución a la Organización de Estados Americanos”.

Aunque algunos usuarios de medios sociales dominiqueses fueron despectivos con Trinidad y Tobago luego de la votación, otros no no olvidaron tan rápido la ayuda que las islas gemelas brindaron tras el huracán Maria unos meses antes.

En un hilo en Facebook, Michelle Bernard aconsejó no “empañar a todos los tinitenses con la misma pintura”, mientras que Colin Sampson se burlaron de la idea de CARICOM, red comunitaria de 15 paíaes caribeños.

Un editorial en Trinidad Express agregó:

What could have possessed this country to stand against a sister Caricom country at the hemispheric forum is simply unfathomable. […]

It is a shame that will be very hard to live down. Dominica, we are sorry.

Qué pudo haber movido a este país a ponerse en contra de un país hermano de Caricom en un foro hemisférico en simplemente incomprensible. […]

Es una vergüenza con la que será muy difícil vivir. Dominica, lo sentimos mucho.

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