Instantáneas culturales n° 7: Privacidad

Las Instantáneas culturales son informes que observan las formas en que las actitudes, costumbres y creencias se manifiestan la cobertura de noticias. Hacemos preguntas sobre cómo se encuadran las conversaciones en torno a algunos temas y qué significado puede tener ese encuadre.

Recientemente, la privacidad fue un tema popular en las conversaciones en línea en los medios. Este término tiene varias definiciones, como el acto de recluirse, de estar fuera de vista, escondido u oculto. De acuerdo al Diccionario Longman de inglés contemporáneo, otra de las definiciones es “el estado de libertad ante la atención pública“, en tanto que el diccionario Merriam Webster lo define como la “libertad de la intrusión sin autorización“.

Si bien hay un consenso general de que el alcance de la privacidad depende del contexto en el se utiliza, en esta Instantánea cultural queremos analizar las formas en que los medios de comunicación estadounidenses ha hablado últimamente a la hora de hablar de la privacidad. Luego de examinar al detalle las historias sobre privacidad de fuentes de las noticias en línea más importantes de Estados Unidos entre el 10 de marzo de 2017 y el 9 de marzo de 2018, existe la sensación de que la privacidad podría estar en peligro.

A continuación, mediante una nube de palabras se representan las palabras clave que aparecen a menudo en las conversaciones de los medios de comunicación estadounidenses en torno al tema de la privacidad. Las palabras más grandes son las que aparecen con mayor frecuencia en el muestreo de artículos periodísticos, blogs y otros medios de comunicación que conforman la base de datos de Media Cloud.

Las palabras claves indican la existencia de amenazas a la privacidad. Búsqueda de exploración de Media Cloud en noticias en línea más importantes de Estados unidos. Desde el 10 de marzo de 2017 hasta el 9 de marzo de 2018. (Haz clic aquí para ver una imagen más grande).

Media Cloud es una plataforma de código abierto desarrollada por el Centro para los medios cívicos del MIT y el Centro para internet y la sociedad Berkman Klein de Harvard. La plataforma se diseñó para agregar, analizar, entregar y visualizar información en tanto que se obtienen respuestas a interrogantes cuantitativos y cualitativos sobre el contenido en línea de los medios.

Mediante el análisis del lenguaje utilizado en las 50 fuentes más importantes de medios de Estados Unidos (un conjunto de las 50 fuentes con la mayor cantidad de lectores según el Centro de Investigación Pew), el explorador de Media Cloud nos ayudó a identificar algunas tendencias en la información relacionada a privacidad. La búsqueda arrojó que le número total de historias publicadas entre el 10 de marzo de 2017 y el 9 de marzo de 2018 fue de 29494. Decidimos enfocarnos en tres tendencias claves: los cambios en las regulaciones de privacidad, los casos de invasión de la privacidad y la evasión de indagaciones debido a preocupaciones con respecto a la privacidad.

Regulaciones de privacidad

En 2017, los problemas con la privacidad ocuparon las primeras planas debido a la revocación de las normas de privacidad de internet que regulaba la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) desde 2015. Esta revocación (que, entre otras cuestiones, legislaba sobre los proveedores de banda ancha para que informasen a los clientes de qué forma recolectan sus datos) causó revuelo y puso en tela de juicio el uso que hacen las compañías estadounidenses de la información privada. En el siguiente gráfico se observa que los problemas sobre la privacidad en línea alcanzaron la cima en marzo de 2017, que coincide con el momento en el que la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó la derogación las normas de la FCC que habían sido aprobadas durante el gobierno de Obama. En ese mes, se publicaron casi 400 historias sobre el tema en los medios en línea más importantes.

El gráfico de frecuencia muestra la cantidad de oraciones que contienen el término “privacidad” en el conjunto de 50 noticias más importantes entre marzo de 2017 y marzo de 2018. Fuente: Media Cloud.

Entre las historias que se cubrieron durante este periodo, encontramos un artículo sobre cómo las empresas podrían aprovechar esta falta de regulación en función a la privacidad, así como también otro sobre las formas en que los proveedores de internet tomaron la decisión de proteger la información privada de sus clientes:

Luego del voto de la ley sobre la privacidad en internet, algunos proveedores de internet aseguran que no venderán los historiales de navegación
Buzzfeed. 30 de marzo de 2017
La nueva legislación, que tan solo necesita contar con la firma del presidente Trump para entrar en vigencia, simplificaría las cosas para que los proveedores de internet puedan vender a terceros los historiales de navegación y otro tipo de información sobre los hábitos en línea de los usuarios. Sin embargo, a pesar de que los operadores gigantes vislumbran nuevos caminos para recolectar información y la posibilidad de obtener ganancias a través de anuncios, dos proveedores de internet de California aseguraron que no venderán el historial de navegación de sus clientes, ni ningún otra información.

Invasión a la privacidad

Otro de los temas que apareció a menudo fue el de la invasión de la privacidad. Durante el año pasado, la cobertura mediática informó sobre muchos casos de invasión de la privacidad, como la filtración de información por parte de la agencia de evaluación crediticia Equifax o la acusación a Eric Greitens, gobernador de Misuri, del delito de invasión de la privacidad luego de difundir a través de medios electrónicos la foto de una mujer con la que tuvo una amorío en 2015.

No obstante, el caso más controvertido de invasión de la privacidad en las 50 fuentes más importantes de noticias en líneas fue el de dos activistas contra el aborto acusados del delito de invasión de la privacidad luego de que grabaran videos en una clínica de Planned Parenthood en California. En el seguimiento del caso, los medios pusieron el énfasis en el derecho de privacidad de las personas que fueron filmadas sin consentimiento. El caso fue de suma importancia porque destaca el conflicto entre el derecho a la privacidad y el de libertad de expresión. Ciertamente, la defensa encuadró el caso como un conflicto en el que periodistas ciudadanos se acogían al derecho de libertad de expresión garantizado por la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos:

Las implicaciones jurídicas que están en juego en el caso en contra de los activistas a favor del aborto en California
Los Angeles Times. 29 de marzo de 2017

A diferencia de la gran mayoría de los estados, California se caracteriza por una fuerte garantía de la protección a la privacidad, como ocurre con la prohibición a filmar a terceros a escondidas. En 1998, la Corte Suprema de California decidió que los medios de comunicación podrían ser responsables de filmar a una persona sin consentimiento. La defensa de los activistas a favor del aborto intentaron alegar privilegio periodístico y hacer uso de la Primera Enmienda para desafiar el estatuto de protección de la privacidad.

¿Protección de la privacidad o evasión?

Uno de los denominadores comunes en la investigación fue la protección de la privacidad a pesar de que los temas puntuales en estas historias son sumamente variados, como ocurre con casos de abuso sexual, homofobia y transfobia, violencia doméstica, abortos, problemas de salud mental, también se presentaron casos de funcionarios gubernamentales que no pagaron sus impuestos y la utilización innecesaria de los aviones presidenciales. En el Espacio de Palabras a continuación, las palabras se agrupan según cuántas veces que aparecen en una misma oración y el tamaño señala el predominio en todo el conjunto de datos. En este caso, más de 300 historias incluían oraciones en las que las palabras declinó y citación aparecieron junto al término privacidad.

Espacio de Palabras de historias en la que se manifestó preocupaciones en torno a la “privacidad” para no contestar las preguntas de los periodistas.

Para ser más precisos, el hilo conductor entre estas historias es que los medios de comunicación enfrentan un dificultad al cubrir una noticia, puesto que los afectados (testigos y voceros) se niegan a responder a preguntas, acogiéndose al derecho de privacidad o a disposiciones legales. Si estos argumentos a favor de la protección de la privacidad son legítimos o no, o si tan solo son una forma de evadir comentarios sobre verdades incómodas, es discutible y ambos argumentos son válidos.

En el caso sobre el sistema educativo de Delaware, donde periodistas hicieron preguntas filosas sobre las posibilidades que tienen los estudiantes transgénero de acceder a instalaciones acordes a su identidad de género, los voceros de la mayoría de las escuelas se negaron a responder, escudándose en “preocupaciones en torno a la privacidad”:

Los padres de los estudiantes transgéneros de Delaware no se sienten seguros

Delaware Online – USA Today.  9 de junio de 2017

Un medio en línea local que buscaba información sobre si las escuelas de Delaware facilitan o no a los estudiantes transgénero el acceso a baños y vestidores de acuerdo a su identidad de género se encontró con un silencio total por parte de los voceros de las escuelas. Ocho de once voceros no dieron ninguna respuesta sobre el problema.

Si bien la protección de la privacidad es comprensible en los casos de temas personales, a veces la privacidad se utiliza como una justificación para evitar el control de las decisiones gubernamentales. Como se ve en el siguiente artículo, Jeff Sessions, el Fiscal General de Estados Unidos, usa el argumento de la privacidad para evitar responder preguntas sobre sus conversaciones con el presidente:

La razón por la que Jeff Sessions alegó que no podía decirle a los senadores lo que habló con Trump
Business Insider. 13 de junio de 2017

Jeff Sessions, Fiscal General de Estados Unidos, se negó a responder a algunas preguntas durante la audiencia con el Comité de Inteligencia del Senado al acogerse bajo la obligación de proteger la privacidad en las comunicaciones que mantiene con el presidente. La idea detrás del fuero es que el Poder Ejecutivo tiene el derecho de mantener conversaciones internas que son privadas por motivos de seguridad nacional o para asegurar el correcto funcionamiento del gobierno.

El análisis de las historias que formaron parte de nuestra búsqueda pusieron en evidencia que existe una preocupación considerable en torno a la privacidad y sentimos que existe una necesidad de protegerla. No obstante, tal como se puede observar, las formas en que las normas de privacidad se protegen y se implementan fluctúan y dependen en gran parte del contexto.

Algunos reclamos por la privacidad pueden convertirse en una excusa para soslayar el derecho del público a la información. Esta puede ser una preocupación puesto que este es un derecho básico en una democracia.

A continuación, te dejamos algunas historias de Global Voices relacionadas con la privacidad.

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