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Inminente liberación de prisión de estrella jamaicana de dancehall Buju Banton desata renovada controversia

Buju Banton en vivo en julio 2006. Imagen de Ville Miettinen, CC BY-NC 2.0.

Buju Banton, discjockey y compositor jamaicano, es un héroe musical con defectos e incomprendido que, a su vez, es adorado por sus leales seguidores y, a menudo, elogiado los críticos. Sin embargo, la carrera de Banton está plagada de controversias que se centran en sus letras violentas y homofóbicas, además de acusaciones por tráfico de drogas y portación de arma de fuego.

Su inminente liberación de la correccional McRae en Atlanta, Georgia (Estados Unidos), despertó rivalidades y renovó la controversia, mientras Banton se prepara para ser deportado a Jamaica y sus seguidores discuten cuáles serán los pasos a seguir.

Banton pasó los últimos siete años en prisión luego de que lo condenaran por tráfico de cocaína en febrero de 2011. Unos días después, y en el marco de una carrera turbulenta, recibió un Grammy por su álbum “Before the Dawn” (Antes del atardecer). Ya había sido nominado en dos oportunidades, en 2004 y 2010.

El cantante será puesto en libertad el 18 de diciembre de 2018, un año antes de cumplir la totalidad de la condena. Las emociones son cada vez más intensas debido a la liberación anticipada, en tanto que músicos de reggae, productores musicales y seguidores leales esperan con ansias su regreso:

No puedo esperar a que el más grande de todos, Buju Banton, regrese a casa.

Un tuitero asiduo difundió un artículo de la revista Billboard, lo que sumó al entusiasmo:

Sí, hombre, se siente la energía en el aire. Esperando a Gárgamel, Buju Banton.

Otro seguidor declaró:

En cualquier parte del mundo, dentro y fuera, dónde sea que Buju Banton dé su primer concierto luego de salir de la cárcel, ¡allí estaré! ¡¡¡Hasta podría ser en Marte!!!
✈️🚢🚣‍♀️🚀🏊‍♂️🚶🏾🏃🏾🚘🚂

Un promotor que se encuentra en Estados Unidos aumentó a la emoción:

¿Se imaginan la energía que va a haber en la primera presentación de Buju? ¡¡¡¡¿En especial, si es en Jamaica?!!!!

¿En dónde se presentará por primera vez Buju Banton?

Los seguidores están alborotados con las especulaciones sobre dónde dará la estrella su primer concierto. Algunos jamaicanos se sintieron ofendidos cuando un productor musical de Trinidad y Tobago declaró a través de Facebook Live:

We're officially doing our first concert event, April the 22nd, 2019, in Trinidad and Tobago.

Haremos el primer concierto oficial el 22 de abril de 2019 en Trinidad y Tobago.

Jodiann Ebanks, miembro del equipo comercial de Banton, lo anunció en un comunicado de prensa a bordo del Love and Harmony Cruise que sale de Florida y navega por el Caribe.

Un trinitense expresó su el estado de agitación en el que se encuentra por la alegría que le genera la noticia:

DO. NAATTT. PLAY. WITH. MY. EMOTIONS.

NO. JUEGUEN. CON. MIS. EMOCIONES.

El 9 de abril, Irie, radio FM de reggae jamacana, hizo una encuesta informal en Facebook para tantear cómo se sentían los jamaicanos:

Should Jamaicans be offended if Buju Banton’s first performance is not on the island? We want to hear your views!! Sound off in our comments below!

Los jamaicanos, ¿deberían sentirse ofendidos si la primera presentación de Buju Banton es fuera de la isla? ¡¡Queremos escuchar sus opiniones!! ¡Dejen sus comentarios!

Mientras muchos jamaicanos afirmaron que se sentirían ofendidos, un seguidor generoso contestó:

I would prefer it to be Jamaica first but as long as he is free to come home man, am happy.

Preferiría que fuese en Jamaica, pero mientras él esté libre para volver a casa, yo soy feliz.

Otro jamaicano explicó los motivos por los que no fueron bien recibidas las noticias de que Banton podría presentarse primero en Trinidad y Tobago:

¡¡¡Realmente me molesta que Buju haga su primer presentación en Trinidad y no en Jamaica!!! Todos saben que cuando sales de la cárcel la primera parada es tu esposa e hijos, o tu madre (o la familia).

A su vez, están abiertas las negociaciones para un concierto en Bahamas, pero aún no hay novedades sobre una fecha en Jamaica:

Es así, Emily Shields. ¿Cómo es posible que no se hable del retorno de Gárgamel, Buju Banton, en un concierto en Jamaica? Se necesitan patrocinadores. Trinidad y Bahamas van primero que nosotros.

PANACHE, popular publicación jamaiquina, rechazó los rumores a través de Twitter y le aseguró a los seguidores que la primera presentación de Buju será en Jamaica:

¡Por supuesto que Buju se presentará primero en Jamaica! Primero hay que hacer ruido en casa antes de salir. 🤗😎🇯🇲 Lealtad a los seguidores. Gracias, Gárgamel.

No obstante, sin la confirmación de una fecha en Jamaica, persisten las dudas:

Si los jamaicanos influyentes quisieran que Buju Banton diera el primer show en Jamaica, ya hubieran utilizado su influencia para hacerlo realidad.

Un jamacano tuiteó que Banton es quien debería darle prioridad a Jamaica y citó un proverbio de advertencia jamaicano:

Si la primera presentación de Buju Banton de verdad es en Triinidad y Tobago a su liberación será una bofetada para los jamaicanos y la música reggae. ¿Quién inició esto? Es terrible.
————-
No lo hagan, jóvenes; el pastor bautiza primero a los niños (el significado es similar a “La caridad comienza en casa”).

Una estrella de dancehall atormentada por su pasado homofóbico

A pesar de toda la atención internacional, Banton sigue atormentado por su pésima reputación de homofóbico. Una de sus canciones más populares, “Boom Bye Bye”, refleja la misoginia y la violencia que caracterizó a otras canciones de dancehall durante la década de 1990, y que contribuyó a que Jamaica se ganase la fama del “país más homofóbico del mundo“.

Banton grabó la canción en 1993, cuando tenía 20 años. Los miembros de la comunidad LGBT del Caribe no lo han perdonado del todo por sus letras violentas y dejaron constancia de su preocupación por la difusión de lo que la comunidad considera es “música de asesinatos“.

Un trinitense se mostró muy enojado ante la posibilidad de un concierto de Banton en la isla y afirmó que el discjockey continuó con sus tendencias homofóbicas muchos años después:

So when Buju was 30, he and his friends broke into a gay man's house and beat him till he lost his right eye […] He was also sentenced to 10yrs jail for Cocaine trafficking and illegal firearms possession – dats your hero idiots? Immigration should never let this IGNORANT CRIMINAL JACKASS into our country to bring he […] terrorism here!

Cuando Buju tenía 30 años, él y sus amigos irrumpieron en la casa de un gay y lo golpearon hasta que perdió el ojo derecho (…). Además, Buju fue sentenciado a diez años de cárcel por tráfico de cocaína y posesión ilegal de armas de fuego. ¿Ese es su héroe, idiotas? ¡Migraciones no debería permitir el ingreso a nuestro país de este DELINCUENTE IGNORANTE ESTÚPIDO para que traiga aquí (…) su terrorismo!

Las acusaciones de un supuesto ataque en 2004 a un grupo de gays cerca del estudio de grabación del cantante en Kingston tuvo como consecuencia la cancelación de varias fechas en Estados Unidos, aunque Banton fue absuelto posteriormente .

Joshua Surtees, columnista trinitense, afirmó que el historial homofóbico de Banton es una razón más que suficiente para no hacerle publicidad y señala que la condena por tráfico de drogas también debería ser un impedimento para que ingresara al país de acuerdo a la ley de inmigración local:

The concert promoters see dollar signs and have no morals. The media, however, has a responsibility to its audiences in all their diversity. The publicity given to Buju is unacceptable. If Banton had ever retracted his hideous views on homosexuality and sought to amend the damage he has done to men and women across the Caribbean, he would be worthy of a platform. He hasn’t, and that’s why he is barred from performing in so many countries.

The Trinidadian government has a duty of care to its citizens and should uphold its immigration law, which prohibits entry to anybody convicted of a crime punishable by imprisonment of a year or more. Banton got ten years for drug trafficking.

Other dancehall artists may sing hate music more frequently than Banton – who has refrained from it of late – but he started it. The violence and hatred in Boom Bye Bye has been copied by younger generations. Its influence has not gone away. I have watched the whole crowd at Pier 1 nightclub in Montego Bay put their trigger fingers in the air when it is played.

The consequences of this music are serious.

Los promotores del concierto ven el signo de dólares y no tienen moral. No obstante, los medios de comunicación tienen una obligación para con su audiencia en toda su diversidad. La publicidad que le han otrogado a Buju es inaceptable. Si Banton se hubiera arrepentido alguna vez por sus opiniones aberrantes con respecto a la homosexualidad y buscara remediar el daño que ha hecho a hombres y mujeres a lo largo del Caribe, se hubiera ganado el escenario. No lo hizo, y es la razón principal por la que tiene prohibido presentarse en muchos países.

El Gobierno de Trinidad y Tobago tiene el deber de cuidar a sus ciudadanos y debe atenerse a la ley de inmigración, en la que se le prohíbe la entrada al país a cualquier persona acusada de un crimen cuya condena sea de un año o más de cárcel. A Banton le dieron diez años por tráfico de drogas.

Deben existir otros artistas de dancehall que cantan canciones de odio con más frecuencia que Banton (que últimamente ha dejado de hacerlo), pero él fue quien inició todo. La violencia y el odio en la canción Boom Bye Bye sirvió de modelo para las generaciones posteriores. Su influencia permanece. Vi como una multitud en el club Pier 1 en Montego Bay ponen los dedos en el aire como si jalaran gatillos cada vez que se escucha esa canción.

¿Relevancia o reinvención?

Ya sea para que los seguidores compren las entradas o los detractores boicoteen al exconvicto, el lugar de la primera presentación todavía es un misterio. En tanto que un promotor musical disipó los rumores de que sería Trinidad y Tobago el lugar donde se haría el primer concierto, otro intentó aclarar el panorama:

There is absolutely no confirmation just yet, as to where Buju will perform first. We have confirmed our date for the Trinidad and Tobago show in April but that is it. We could never say where Buju will perform first.

Por el momento, no hay absolutamente ninguna confirmación sobre dónde será la primera presentación de Buju. Confirmamos la fecha del concierto en Trinidad y Tobago en abril, pero eso es todo por el momento. No podemos dar información sobre el lugar en que se presentará primero.

Banton, que se encuentra en una encrucijada musical, tendrá 45 años al momento de su liberación y deberá demostrar que aún es relevante o reinventarse. No queda claro si durante el tiempo tras las rejas estuvo trabajando en un música nueva. Si bien el género dancehall sigue vivo, algunos creen que ya pasó su momento de esplendor.

Hace poco, en la cuenta oficial de Twitter de Buju Banton se publicaron algunas de sus letras, lo que da a entender que atraviesa una aceptación filosófica de los desafíos de la vida:

Desde el minuto en que nacemos, llegamos a esta tierra con obstáculos en nuestro camino que hay que superar primero.

El 2 de febrero, la página oficial de Facebook de Banton publicó una cita de una canción de 1995, “Wanna Be Loved” (Quiero ser amado):

I wanna be loved
Not for who you think I am,
Nor what you want me to be
Could you love me for me?

Quiero ser amado
No por lo que crees que soy,
Tampoco por lo que quieres que sea
¿Podrías amarme por lo que soy?

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