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Inminente liberación de prisión de estrella jamaicana de dancehall Buju Banton desata renovada controversia

Buju Banton en vivo en julio 2006. Imagen de Ville Miettinen, CC BY-NC 2.0.

Buju Banton, discjockey y compositor jamaicano, es un héroe musical con defectos e incomprendido que, a su vez, es adorado por sus leales seguidores y, a menudo, elogiado los críticos. Sin embargo, la carrera de Banton está plagada de controversias que se centran en sus letras violentas y homofóbicas, además de acusaciones por tráfico de drogas y portación de arma de fuego.

Su inminente liberación de la correccional McRae en Atlanta, Georgia (Estados Unidos), despertó rivalidades y renovó la controversia, mientras Banton se prepara para ser deportado a Jamaica y sus seguidores discuten cuáles serán los pasos a seguir.

Banton pasó los últimos siete años en prisión luego de que lo condenaran por tráfico de cocaína en febrero de 2011. Unos días después, y en el marco de una carrera turbulenta, recibió un Grammy por su álbum “Before the Dawn” (Antes del atardecer). Ya había sido nominado en dos oportunidades, en 2004 y 2010.

El cantante será puesto en libertad el 18 de diciembre de 2018, un año antes de cumplir la totalidad de la condena. Las emociones son cada vez más intensas debido a la liberación anticipada, en tanto que músicos de reggae, productores musicales y seguidores leales esperan con ansias su regreso:

No puedo esperar a que el más grande de todos, Buju Banton, regrese a casa.

Un tuitero asiduo difundió un artículo de la revista Billboard, lo que sumó al entusiasmo:

Sí, hombre, se siente la energía en el aire. Esperando a Gárgamel, Buju Banton.

Otro seguidor declaró:

En cualquier parte del mundo, dentro y fuera, dónde sea que Buju Banton dé su primer concierto luego de salir de la cárcel, ¡allí estaré! ¡¡¡Hasta podría ser en Marte!!!
✈️🚢🚣‍♀️🚀🏊‍♂️🚶🏾🏃🏾🚘🚂

Un promotor que se encuentra en Estados Unidos aumentó a la emoción:

¿Se imaginan la energía que va a haber en la primera presentación de Buju? ¡¡¡¡¿En especial, si es en Jamaica?!!!!

¿En dónde se presentará por primera vez Buju Banton?

Los seguidores están alborotados con las especulaciones sobre dónde dará la estrella su primer concierto. Algunos jamaicanos se sintieron ofendidos cuando un productor musical de Trinidad y Tobago declaró a través de Facebook Live:

We're officially doing our first concert event, April the 22nd, 2019, in Trinidad and Tobago.

Haremos el primer concierto oficial el 22 de abril de 2019 en Trinidad y Tobago.

Jodiann Ebanks, miembro del equipo comercial de Banton, lo anunció en un comunicado de prensa a bordo del Love and Harmony Cruise que sale de Florida y navega por el Caribe.

Un trinitense expresó su el estado de agitación en el que se encuentra por la alegría que le genera la noticia:

DO. NAATTT. PLAY. WITH. MY. EMOTIONS.

NO. JUEGUEN. CON. MIS. EMOCIONES.

El 9 de abril, Irie, radio FM de reggae jamacana, hizo una encuesta informal en Facebook para tantear cómo se sentían los jamaicanos:

Should Jamaicans be offended if Buju Banton’s first performance is not on the island? We want to hear your views!! Sound off in our comments below!

Los jamaicanos, ¿deberían sentirse ofendidos si la primera presentación de Buju Banton es fuera de la isla? ¡¡Queremos escuchar sus opiniones!! ¡Dejen sus comentarios!

Mientras muchos jamaicanos afirmaron que se sentirían ofendidos, un seguidor generoso contestó:

I would prefer it to be Jamaica first but as long as he is free to come home man, am happy.

Preferiría que fuese en Jamaica, pero mientras él esté libre para volver a casa, yo soy feliz.

Otro jamaicano explicó los motivos por los que no fueron bien recibidas las noticias de que Banton podría presentarse primero en Trinidad y Tobago:

¡¡¡Realmente me molesta que Buju haga su primer presentación en Trinidad y no en Jamaica!!! Todos saben que cuando sales de la cárcel la primera parada es tu esposa e hijos, o tu madre (o la familia).

A su vez, están abiertas las negociaciones para un concierto en Bahamas, pero aún no hay novedades sobre una fecha en Jamaica:

Es así, Emily Shields. ¿Cómo es posible que no se hable del retorno de Gárgamel, Buju Banton, en un concierto en Jamaica? Se necesitan patrocinadores. Trinidad y Bahamas van primero que nosotros.

PANACHE, popular publicación jamaiquina, rechazó los rumores a través de Twitter y le aseguró a los seguidores que la primera presentación de Buju será en Jamaica:

¡Por supuesto que Buju se presentará primero en Jamaica! Primero hay que hacer ruido en casa antes de salir. 🤗😎🇯🇲 Lealtad a los seguidores. Gracias, Gárgamel.

No obstante, sin la confirmación de una fecha en Jamaica, persisten las dudas:

Si los jamaicanos influyentes quisieran que Buju Banton diera el primer show en Jamaica, ya hubieran utilizado su influencia para hacerlo realidad.

Un jamacano tuiteó que Banton es quien debería darle prioridad a Jamaica y citó un proverbio de advertencia jamaicano:

Si la primera presentación de Buju Banton de verdad es en Triinidad y Tobago a su liberación será una bofetada para los jamaicanos y la música reggae. ¿Quién inició esto? Es terrible.
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No lo hagan, jóvenes; el pastor bautiza primero a los niños (el significado es similar a “La caridad comienza en casa”).

Una estrella de dancehall atormentada por su pasado homofóbico

A pesar de toda la atención internacional, Banton sigue atormentado por su pésima reputación de homofóbico. Una de sus canciones más populares, “Boom Bye Bye”, refleja la misoginia y la violencia que caracterizó a otras canciones de dancehall durante la década de 1990, y que contribuyó a que Jamaica se ganase la fama del “país más homofóbico del mundo“.

Banton grabó la canción en 1993, cuando tenía 20 años. Los miembros de la comunidad LGBT del Caribe no lo han perdonado del todo por sus letras violentas y dejaron constancia de su preocupación por la difusión de lo que la comunidad considera es “música de asesinatos“.

Un trinitense se mostró muy enojado ante la posibilidad de un concierto de Banton en la isla y afirmó que el discjockey continuó con sus tendencias homofóbicas muchos años después:

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