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Por qué peregrinos de India y Nepal acuden en masa a ver una orquídea que florece en abril

Capilla dedicada a las hermanas jardineras con quienes Salahesh se reunía en Salahesh Fulbari, distrito de Siraha, al este de Nepal. Imagen de Sanjib Chaudhary.

Una orquídea que florece a mediados de abril en un jardín de importancia histórica y cultural en Siraha, al este de Nepal, atrae cada año a multitud de peregrinos tanto de India como de Nepal.

Los habitantes de la zona del jardín, conocida como Salahesh Fulbari, creen que la orquídea florece el primer día del año, el 1 de Baishakh (primer mes del calendario nepalí). Según la leyenda, la orquídea simboliza la guirnalda que malin (término en maithili para «jardinera») le regaló a su amado Salahesh, un héroe popular.

Según la leyenda, la orquídea simboliza la guirnalda ofrecida al héroe popular Salahesh por su amada malin (palabra maithili que significa jardinera).

¡Extraña flor!
Una orquídea que solo florece el 1 de Baishakh en el jardín histórico y antiguo situado en el sur de Siraha Padariya Chowk, en la Carretera este-oeste. La orquídea florece en el árbol del haram, en el jardín Salahesh, a primera hora de la mañana y se marchita durante la noche. Foto: RSS (Agencia Nacional de Noticias)

Tradiciones fascinantes, semidiós cultural

No se ha escrito mucho sobre Salahesh, conocido también como Sailesh (rey de las montañas) y Jayavardhan. No obstante, en las llanuras meridionales del este de Nepal y en los estados adyacentes de Bihar en India, hay muchas historias tradicionales sobre Salahesh y sus aventuras. Diferentes versiones de estas tradiciones que han pasado de generación en generación hablan sobre la valentía de Salahesh y su amor hacia su malin.

Según una leyenda, Salahesh visitaba el Salahesh Fulbari para recoger flores y utilizarlas en rituales religiosos tras lavarse el cuerpo. Se encontraba con cuatro hermanas, jardineras de allí, y al cabo de un tiempo, se enamoró de una de las hermanas. La orquídea que florece cada año a mediados de abril simboliza ese amor. Parejas jóvenes visitan el jardín durante el año nuevo nepalí para recibir la bendición por su amor y expresar su esperanza de que su amor dure lo mismo que el de Salahesh y su amada jardinera.

Según muchas historias sobre Salahesh, este era un dusadh, miembro de la comunidad de intocables. Y también lo reclama la comunidad danuwar. Pero todos rinden culto a Salahesh, sin tener en cuenta casta y grupo étnico. Con el tiempo, ha evolucionado en varias comunidades de héroe paria a semidiós.

Mitología versus ciencia

Mientras que cientos de miles de peregrinos acuden en manada al Salahesh Fulbari cada año para ver la conocida flor y orar por Salahesh y malin, la ciencia dice algo más.

Si bien los habitantes de este lugar defienden que la orquídea florece durante la mañana del 1 de Baishakh y se marchita durante la noche, la orquídea florece antes del inicio de año nuevo.

Esta imagen de la orquídea fue tomada cuatro días del 1 de Baishakh, año nuevo. Imagen de Sanjib Chaudhary.

El Departamento de Recursos Vegetales del Gobierno nepalí ha identificado la flor como la orquídea Dendrobium aphyllum (Roxb.) C.E.C. Fisch, y en el afamado árbol en el que florece como Bischofia javanica Blume o biscofia, conocido en la región como haram.

La orquídea que solamente florece un día a mediados de abril.

Conocida también como orquídea encapuchada, esta especie fue descubierta por William Roxburgh en el sur de India. Se encuentra en India, Nepal, Bután, Birmania, China, Tailandia, Laos, Camboya, Vietnam y Malasia.

Aunque el mito sobre esta especie de flor y el periodo de floración y posterior marchitamiento ha cambiado, la fe y adoración arraigadas hacia el semidiós Salahesh siguen haciendo que la gente visite el jardín antes y después del año nuevo nepalí. Y continúan con esta peregrinación multitudinaria al Salahesh Fulbari para ver esta extraña y legendaria flor que florece por la mañana y se marchita por la noche, solo el día de año nuevo del calendario nepalí, según su creencia.

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