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Granja de troles apunta a público estadounidense en nueva campaña web

La última aventura mediática de la granja de troles rusa es un poco más que una página de marcador por el momento. Captura de pantalla por Lawrence Alexander.

El 4 de abril de 2018, RIA FAN, organización de noticias con conexiones conocidas con la Agencia de Investigación de Internet de San Petersburgo, reveló sus planes para lanzar un nuevo emprendimiento, llamado “USA Really” durante el próximo mes.

El proyecto, informado inicialmente por EU vs Disinfo, toma una postura consistente con el discurso antioccidental y antiliberal de los intentos previos de la Agencia de Investigación de Internet (IRA, por su nombre en inglés). Los ejemplos incluyen los ya desaparecidos sitios en ruso usaend.net, goodbyeusa.com y antiliberalism.com, todos registrados en 2014.

La agencia, que también fue tema de la exposición de 2015 con el mismo nombre en la New York Times Magazine, se tomó titulares internacionales nuevamente en 2016, antes y después de las elecciones presidenciales en Estados Unidos.

El intento previo de la IRA en 2014 para influenciar al público estadounidense a través de una exhibición fotográfica de viajes llamada “Material Evidence” ya ha sido registrado por RuNet Echo y otros. La granja de troles también mostró un intento de humor descabellado y escatológico, “I am Ass”, dirigido a los lectores estadounidenses: “Obamacare es una basura”. “La atención médica es una basura, los escándalos de espías”. “La deuda nacional estadounidense es la basura más grande”.

A pesar de que USA Really es menos burda, los temas antiestadounidenses continúan. Como lo anunció la RIA FAN:

The information flow coming from the US and its allies, which is aimed at discrediting the Russian Federation, should not remain unanswered by the Russian media…The Federal News Agency (FAN) is not going to put up with the hegemony of the US authorities in the information field.

El flujo de información proveniente de Estados Unidos y sus aliados, que tiene como objetivo desacreditar a la Federación Rusa, no debería quedarse sin respuesta de los medios rusos… La Agencia Federal de Noticias (FAN) no va a soportar la hegemonía de las autoridades estadounidenses en el campo de información.

El 4 de abril de 2018, al menos nueve dominios diferentes –usareally.com, usareally.net, usareally.org, usareally,biz, usareally.us, usareally.space, americareally.info, usareally.info y usareally.ru– fueron registrados con el nombre “usareally”. Todos tenían diferentes extensiones de dominio de nivel superior, quizás escogidas para entregar credibilidad superficial al público estadounidense. El último dominio es el único con extensión rusa, y hasta la fecha, no existe un sitio conectado a este.

En un análisis más detallado, el proyecto tiene más características de origen ruso. Por ejemplo, el servidor de correo designado para usareally.com (mx.yandex.net) pertenece al servicio ruso Yandex, a pesar de que el correo de contacto principal del sitio (work@usareally.com) no lo indica así.

Además, al ver el código fuente del sitio se revela que su dirección API de Google Fonts está configurada para admitir tipografías cirílica y cirílica extendida como subconjunto del caracter occidental estándar, a pesar de que no se muestra texto en ruso al lector. Esto puede ser una configuración predeterminada que quedó de los varios sitios en ruso de la RIA FAN:

Source code of usareally.com. Image by Lawrence Alexander.

Código fuente de usareally.com. Imagen por Lawrence Alexander.

Pero también hay más pistas directas que apuntan específicamente a la infame granja de troles. Solo uno de los dominios fue registrado de manera anónima el 4 de abril de 2018, a través de regprivate.ru, parte de reg.ru –registrador de dominios ruso que la Agencia de Investigaciones de Internet ha utilizado anteriormente:

La mayoría de los dominios de USAReally fueron registrado con un servicio ruso, Reg.RU, basado en la dirección IP 194.58.112.174. Imagen por Lawrence Alexander.

Además, el anonimato general del dominio no se realizó bien, donde usareally.us incluye información de contacto no redactada con el nombre de Evgenii Zubarev, presidente de RIA FAN, y “agencias de noticias” similares que comparten el mismo edificio físico e infraestructura web que la IRA. Esto incluye una dirección de correo electrónico Yandex rusa, riafan@yandex.ru, y un número de teléfono de San Petersburgo.

WHOIS information for usareally.us

Información WHOIS para usareally.us. Imagen por Lawrence Alexander.

La red de la Agencia de Investigación de Internet de páginas de medios sociales y sitios antiestadounidenses y afines al Kremlin, junto con sus aliados y amplificadores, no gastaron tiempo en anunciar la llegada del proyecto. El 4 de abril, apenas horas después de que se registraran los dominios de USAReally, al menos 20 páginas VK (incluidas PolitDigest, PolitstarPutin Speaks) publicaron enlaces al comunicado de prensa de la RIA FAN:

Páginas afines al Kremlin VK amplían comunicado anunciando USAReally. Imagen por Lawrence Alexander.

En el comunicado de prensa, la “agencia de noticias” dice que tiene la intención de reclutar colaboradores que hablen inglés para ayudar con el proyecto. Con ese fin, usareally.com ofrece a sus lectores una humilde invitación: “si necesitas este trabajo, envíanos un correo electrónico”:

Main page of usareally.com. Image by Lawrence Alexander

Página principal de usareally.com. Imagen por Lawrence Alexander.

Está claro que los intentos para ocultar los orígenes rusos y afines al Kremlin del proyecto estadounidense han sido mal concebidos y algo limitados. Los vínculos entre la “Agencia Federal de Noticias” y la Agencia de Investigación de Internet ya han sido informados ampliamente, y a pesar de que se han registrado seis dominios diferentes, en realidad solo uno llega a un sitio web activo.

Ahora, USAReally probablemente ha recibido más atención de los espectadores de la propaganda afín al Kremlin en Twitter que de los lectores no informados para los que está destinada:

Buen trabajo de Lawrence Alexander y otros que también siguen la actividad de desinformación y la granja rusa. Aprovechando este artículo, publico una búsqueda de imagen reversa para este logo nuevo y voilá. Están en todos estos sitios en ruso.

Hilo: Poniéndonos al día en un gran lugar de EU Mythbusters: este anuncio es para periodistas estadounidenses de un programa de “Wake up America” de RIA-FAN.
“¿Quién es RIA-FAN?”, te escucho llorar.
Es la granja de troles.

Si el proyecto fue realmente concebido por la Agencia de Investigación de Internet como un ejercicio de desinformación encubierta en contra de Estados Unidos, ahora parece poco probable que cumpla este propósito.

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