Tarea escolar de historia desata tormenta en Jamaica sobre cómo se debe enseñar la esclavitud

Liberación de un esclavo luego de permanecer atado a un palo como castigo, Jamaica, ca.1875-ca.1940. Imagen de Wikimedia Commons; foto publicada por Ashley Van Haeften, CC BY 2.0.

Hillel Academy, escuela privada en una zona exclusiva de Kingston, estuvo hace poco en el centro de debate por una tarea de historia para estudiantes de noveno año, donde se les solicitó que creasen un modelo para castigar a un esclavo.

La ola de indignación en línea comenzó en Facebook, luego pasó de forma gradual a Twitter, en donde tuvo lugar una discusión algo corta pero intensa sobre la historia, la esclavitud, la raza y las clases sociales, que dejó más interrogantes que respuestas sobre cómo se debería enseñar un período sumamente traumático de la historia del país

Además, se solicitó a los estudiantes “comentar el tipo de castigo elegido como ejemplo del civismo europeo” puesto que “una justificación de la esclavitud del pueblo africano fue su falta de civismo”. Los detalles del trabajo de historia se difundieron en una publicación de Facebook, junto con este comentario:

So Hillel Academy Jamaica is allegedly asking children to use their creativity to re-create the harm that was done during slavery in written form. The mission is to expand student’s perspective on situations. So if this is really the case
1) Stop this lesson now.
2) Healing, truth and reconciliation is what you should be teaching the affluent and privileged children of a former plantation society, not recount and imaginative wickedness.
3) You are teaching children to be Slave masters. While this may be useful to a white man’s world capitalist society in 1764, it affects the collective esteem of a progressive and civil society in 2018.
4) Ask the directors of the No Violence In love campaign to come speak to your students about the effects of violent narratives in impressionable minds and the need to replace them with new ideas of harmony and empathy.

Al parecer, la Academia Hillel de Jamaica le está solicitando a los alumnos que utilicen su creatividad para recrear en forma escrita el daño hecho durante la esclavitud. El fin es expandir las perspectivas de los estudiantes en estas situaciones. Si este es el caso:

1) Cancelen esta clase inmediatamente.
2) Lo que le deberían enseñar a los niños ricos y privilegiados es la sanación, la verdad y la reconciliación con las entonces sociedades de plantación, no a repetir el relato y estimular una maldad imaginativa.
3) Le están enseñando a los niños a ser expertos en esclavitud. Si bien esto podría ser útil para el hombre blanco perteneciente a la sociedad del mundo capitalista en 1764, afecta la estima colectiva de una sociedad progresiva y civil en 2018.
4) Exijan a los directores de la campaña No Violence In Love (Sin violencia en el amor) que hable con los estudiantes sobre los efectos que las narrativas violentas tienen en las mentes impresionables y cuán necesario es reemplazarlas por ideas nuevas de armonía y empatía.

El usuario también adjuntó a la publicación la respuesta de la escuela sobre este asunto:

I have hard copy of test and got soft copy of school response:

‘There is some overreaction and I will explain why. The project is based on putting history into perspective. When older kids were at Hillel learning this the method of teaching slavery was largely rote, i.e. just simply regurgitating the facts. Today the methods of teaching history has (sic) changed. The sensitivity of the subject has not changed it is the way it's being taught that has. Students are encouraged to have balanced perspectives wherever possible.’

Tengo una copia impresa del examen y una copia electrónica de la respuesta de la escuela:

“Hay una reacción exagerada y explicaré la razón. El proyecto se basa en poner la historia en perspectiva. Cuando los alumnos mayores aprendían sobre la esclavitud en Hillel, lo hacían en su mayoría de memoria, es decir, solo masticaban los hechos. Los métodos actuales en la enseñanza de historia ha cambiado. La sensibilidad hacia el tema, no; la única modificación es cómo se la enseña. Se alienta a que los estudiantes tengan una perspectiva equilibrada, siempre que sea posible”.

Hillel fue fundada en 1969 por la Congregación Unida de Israelitas en Jamaica, y es una institución sin fines de lucro y cristiana no denominacional, que ofrece cursos desde el nivel preescolar hasta el secundario. Se la considera una de las escuelas de la élite jamaicana; su imponente población de 750 alumnos incluye también un contingente considerable de estudiantes internacionales. Las cuotas son mucho más altas que las que se pagan en las escuelas estatales y, además de tomar los exámenes jamaicanos, la escuela ofrece cursos para la Organización de Bachillerato Internacional y está acreditada por la Southern Association of Colleges and Schools/AdvancedEd (Asociación Sur de Universidades y Escuelas/AdvancedEd). Con un enfoque de enseñanza menos tradicional, su lema es “Aprender para vivir”. Según su sitio web, su misión es crear estudiantes con “mentes abiertas, dispuestos a tomar riesgos, curiosos, equilibrados, pensantes”.

“Los estudiantes inteligentes que recibieron esta tarea deberían escribir que no existe justificación para la esclavitud”

Así y todo, le explicación del instituto sobre la tarea escolar poco hizo para apaciguar el enojo de los usuarios de Twitter, quienes consideraron que, en particular, el uso de la palabra “justificación” era una ofensa:

Escuchen, antes de esta tarea en Hillel y la respuesta antes la preocupación suscitada (la tarea). ¿cuáles son sus idea? Por favor, quiero argumentos calmadamente articulados.
————–
Lo que más me gustó de la forma en que se enseña historia en las escuelas jamaicanas es que nunca intentamos buscar una justificación a las acciones de los colonizadores. En especial, en el mundo de hoy, con el resurgimiento del nazismo, es un error grave pedirle a un grupo de estudiantes, en su mayoría blancos, que justifiquen la esclavitud.

Como si se tratase de una respuesta, una estación de radio informó en seguida sobre los comentarios de una reconocida profesora de historia:

NOTICIAS: Verene Shepherd, profesora de historia social en la Universidad de la Indias Occidentales, declaró que los estudiantes inteligentes que recibieron la tarea de justificar la esclavitud en la Academia Hillel tendrían que escribir que “no existe justificación para la esclavitud”.

Otro usuario de Twitter sugirió que los bakra masters (un término que significa señor blanco de esclavos) de la escuela estaban imponiendo sus perspectivas sobre la esclavitud:

Se enseña nuestra historia a través de los ojos del señor blanco y tiene su origen en el comercio transatlántico de esclavos. Los bakra masters actuales nos están animando no solo a aprender la historia desde su perspectiva sino también a pensar en cómo la escribieron. Es una vergüenza.

Hubo numerosos ataques a la escuela y a sus estudiantes. Sin embargo, un usuario de redes sociales desafió la percepción general de que la escuela es predominantemente blanca.

Oigan, Hillel es en realidad una escuela muy diversa que, en su mayoría, está conformada por estudiantes negros y mestizos. Si vamos a criticar, que sea con la verdad.

Otro usuario de Twitter publicó una imagen con una cita del doctor Martin Luther King donde elogiaba lo que parecía la armonía racial jamaicana en una visita a la isla en 1965, y agregó

Aquí hay personas con mucha diversidad racial: chinos, indios, los llamados negros, y podemos seguir con europeos, europeos y personas de muchas, muchas naciones. ¿Saben que viven y tienen un lema en Jamaica “De muchos pueblos, un pueblo”. Y dicen “En Jamaica, no somos chinos (Dilo claro), no somos japoneses, no somos indios, no somos negros, no somos ingleses, no somos canadienses. Todos somo una gran familia de jamaicanos”. Un día, en Estados Unidos, espero ver esto y que nos convirtamos en una gran familia de estadounidenses”. Dr. Martin Luther King Jr.
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El burro del año va para la Academia Hillel por abusar de su rol como educadores de algunas mentes jóvenes aquí en Jamaica. ¡Insensibles! No se enseña la empatía pidiéndole a los estudiantes que justifiquen la esclavitud y describan el tipo de castigo que usarían.

¿Un intento de “diseccionar la mentalidad retorcida con la que se intentaba justificar la esclavitud”?

Al tomar conciencia del alcance de este paso en falso, la escuela se disculpó en una declaración firmada por el directorio, que se publicó tanto en línea como en los medios de comunicación dominantes. Sin embargo, el debate ya se había dirigido hacia la cuestión eterna de la raza y la clase social en Jamaica:

No soy el más inteligente de todos, pero, ¿no es el racismo la base en que se construye el clasismo en Jamaica? Somos mayoría negra, así que la fuente de nuestra segregación se tuvo que perpetuar por una característica distinta, y fue la clase social. Pero, ¿qué sé yo?
“No es racismo, es clasismo”

Otra respetada docente hizo una crítica equilibrada pero severa, que se difundió en una serie de capturas de pantalla en Twitter. La docente de inglés concluyó:

Teacher, you have erred big time, and I suspect it's primarily because you did not manipulate the English language well enough to structure your question in such a way that the students examine critically the arguments for and against slavery, without leaving your class thinking that there were merits in the enslavement of blacks.

Docente: ha cometido un error garrafal y sospecho que, sobre todo, fue porque no hizo un uso pertinente del idioma inglés que le permitiera estructurar su pregunta de forma tal que los estudiantes examinen de forma crítica los argumentos a favor y en contra de la esclavitud, sin que la clase se quede pensando que existió algún mérito en la esclavitud de los negros.

Unos pocos señalaron que la historia (y justificación) de la esclavitud se enseña con regularidad en las escuelas jamaicanas, aunque no de esta forma. Otros contaron sus propias experiencias cuando cursaron Historia del Caribe en la secundaria, y destacaron que este tipo de tareas no son tan poco habituales:

Sinceramente, no veo cuál es el problema con esta tarea para historia en Hillel. ¿Es la tarea el problema o la escuela en que ocurre todo esto? Yo cursé historia del Caribe y tuve que escribir dos ensayos sobre la lógica detrás de la justificación de la esclavitud y los castigos empleados.

Y nadie hizo tanto lío en ese momento, ja, ja. Es importante aprender sobre todos los aspectos de la esclavitud. No solo las rebeliones que nos llenan de orgullo mientras aprendemos sobre nuestros ancestros, sino también la forma de pensar que los encadenó.

Un abogado de derechos humanos, que defiende casos de reparación por esclavitud, intentó analizar el sentido de esta tarea:

Esta tarea en Hillel parece haber tenido como propósito diseccionar la mentalidad retorcida con la que se intentó justificar la esclavitud durante más de 400 años. Muchos de estos esclavistas iban a la iglesia cada domingo y se decían cristianos, y así y todo en sus cabezas podían racionalizar todo esto.

“¿Las escuelas privadas tienen permitido enseñar lo que quieran?”

¿Hubiese sido correcto este ejercicio en cualquier otro contexto? Muchos usuarios de Twitter se hicieron esta pregunta:

Esta es la pregunta parafraseada: SI LOS EUROPEOS SE CONSIDERABAN CIVILIZADOS Y A LOS AFRICANOS SE LES CONSIDERABA INCIVILIZADOS, ¿QUÉ TIENEN DE CIVILIZADOS LOS SALVAJES CASTIGOS USADOS EN LA ESCLAVITUD?
——–
Sobre la tarea en cuestión, ¿hubiera pedido Hillel en un trabajos sobre la Segunda Guerra Mundial que escribieran sobre maneras en que la Alemania hubiera aniquilado al pueblo judío?

Por tanto, ¿qué salió mal en Hillel? Los internautas comenzaron a hablar sobre si se le exige a los institutos dar cuentas sobre el plan de estudios. Una personalidad mediática tuiteó:

Creo que hay que ir más allá de Hillel. Yo pregunto, ¿quién examina los planes de estudio de las escuelas? ¿Se les permite a las escuelas privadas enseñar lo que quieran? ¿Acaso la licencia escolar no les exige que para operar en Jamaica hay que seguir ciertas guías en concordancia con nuestra política nacional de educación y cultura? Yo pregunto.

Otros ofrecieron una visión más global de esta conversación y reflexionaron sobre la esclavitud moderna:

Tal vez ya no haya esclavitud, pero aún se puede encontrar algunas mentalidades retorcidas, sobre todo la mentalidad de los europeos continentales que disfrutaban de azucar en su té y se hacian de la vista gorda ante la horrible crueldad que la producía.
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En la actualidad, decenas de miles de niños en África trabajan en condiciones infrahumanas en minas extrayendo cobalto para las baterías de los iPhones o en el campo recogiendo granos de cacao para el chocolate y, al igual que los europeos coloniales que endulzaban su té durante el siglo XVIII, a muchísimos consumidores no les importa.

Luego de la indignación en los medios sociales, la pregunta sigue latente: ¿cómo se debe enseñar los capítulos más dolorosos de la historia del Caribe, entre los que se incluye la colonización y la esclavitud, a las generaciones más jóvenes de la región? Si nos basamos en estas reacciones, este intento de “innovar”, aún con buenas intenciones, puede haber hecho más daño que bien.

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