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Venden último sitio independiente de noticias de Camboya a empresa de relaciones públicas que trabajó para el partido gobernante

Foto de portada del Phnom Penh Post en Facebook.

Varios editores y reporteros del diario Phnom Penh Post de Camboya renunciaron luego de expresar su preocupación de que la venta del periódico de 26 años de antigüedad al ejectuivo de una empresa malasia de relaciones públicas afectaría su independencia editorial.

Phnom Penh Post fue adquirido por Sivakumar S Ganapathy, director ejecutivo de la empresa ASIA PR, con sede en Malasia.

El personal del Phnom Penh Post publicó un artículo sobre la venta, que describe el perfil e intereses de la empresa ASIA PR y mencionó que la empresa completó un proyecto llamado “Camboya y la entrada de Hun Sen a la sede de Gobierno”.

El proyecto parece haber sido realizada en nombre del actual primer ministro camboyano, Hun Sen, que ha estado en el poder durante tres décadas. El sitio web de ASIA PR no ofrece mayores detalles sobre el proyecto.

Los representantes de los nuevos propietarios del periódico pidieron al editor en jefe, Kay Kimsong, que retirara el artículo con el argumento de que contenía “errores objetivos”.

Kay Kimsong se negó y el resultado fue que lo despidieron. Otros editores y reporteros extranjeros del periódico renunciaron en señal de protesta.

El artículo fue retirado del sitio web, pero se guardó y se volvió a publicar en línea.

Los editores del Phnom Penh Post, que acababan de renunciar, recurrieron a los medios sociales para exponer cómo la política editorial de la nueva administración podría afectar la libertad de prensa en Camboya.

Personal del Phom Penh Post en disputa por un artículo
Kay Kimsong, editor en jefe del The Phnom Penh Post, fue despedido el lunes por un representante del nuevo propietario malasio del diario, Sivakumar S Ganapathy, un día después de que el diario publicara un artículo sobre vínculos entre su empresa de relaciones públicas y el gobierno de Hun Sen
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Palabras de despedida del ex editor en jefe Kay Kimsong el lunes: “Me alegra programar la portada hoy. Creo que de eso se trata la profesión del periodismo –su trabajo es decir la verdad. El propietario no acepta la verdad”.

Nuestro editor en jefe fue despedido porque defendió el periodismo independiente y se negó a retirar un artículo que daba a conocer nuestra nueva casa editora. Otros cuatro han renunciado.
Día triste para la libertad de prensa en Camboya.

Después de largas horas de conversaciones con los nuevos propíetatrios del Phnom Penh Post, otros siete trabajadores han renunciado, incluida yo. En estas circunstancas, sentimos que nuestra independencia editorial ha sido afectada de manera inaceptable.

Después de que la nueva administración ordenara retirar del sitio web mi artículo sobre la venta del Phnom Penh Post, me negué y presenté mi renuncia, que fue aceptada. Les deseo todo lo mejor a los fantásticos periodistas de The Post.

El nuevo propietario del Phnom Penh Post nos ordenó retirar el artículo que detallaba la venta del periódico. No regresaré a mi trabajo en el Post. Estoy devastado por la perspectiva de no poder trabajar todos los días con algunos de los mejores periodistas que conozco. Les deseo lo mejor.

Hoy tuvimos siete renuncias más en el Phnom Penh Post, incluida la mía.

Hilo: Estoy abrumada por la cantidad de medios de comunicación que han mostrado interés en el despido de nuestro editor en jefe y las masivas renuncas de varios trabajadores de Phnom Penh Post. Este no se trata de un periódico chico, sino del deterioro de la libertad de prensa en Camboya antes de las elecciones nacionales.
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Lo sentimos por nuestros colegas jemeres, algunos han trabajado durante décadas en el Post u otros medios de comunicación independientes durante décadas. Es un día triste para todos, especialmente para ellos. Hay signos de interrogación inminentes sobre la transparencia del periodismo en adelante.

A nuestros nuevos superiores les gustaría que supiéramos que el periodismo se trata solamente de lo que literalmente sucedió. Nada de análisis, ni contexto, ni mayores implicancias.

Último sitio independiente de noticias de Camboya

Phnom Penh Post ha sido ampliamente considerado como el único sitio profesional de noticias independiente desde que el Gobierno clausuró docenas de estaciones de radio por problemas de impuestos y licencias en 2017. Cambodia Daily, importante diario en inglés, fue obligado a cerrar sus operations después de que le impusieran un considerable tributo.

La venta de Phnom Penh Post a una empresa con presuntos vínculos con el partido gobernante ha preocupado a muchos grupos, incluida la oposición política. Muchos temen que reprimirá las críticas y la libertad de prensa en el país.

Esto ocurre en un momento en que arrestan a quienes tienen puntos de vista discrepantes, el partido opositor enfrenta persecución legal y se acusa a Hun Sen de reprimir la libertad de expresión antes de las elecciones generales.

Chak Sopheap del Centro de Camboya para los Derechos Humanos rindió tributo al Phnom Penh Post y destacó las consecuencias de cambiar la independencia editorial e integridad del diario:

It is difficult to overestimate the crucial role that the Post has played in Cambodia over the years. It has consistently spoken truth to power, fearlessly exposed corruption, and unflinchingly held a mirror to Cambodian society – often revealing uncomfortable truths.

Cambodian democracy and its pillars – press freedom and civil society – lie in ruins.

Es difícil sobrestimar el rol fundamental que el Post ha tenido en Camboya durante años. Ha dicho siempre la verdad al poder, ha expuesto sin temor la corrupción y ha sido un espejo inquebrantable a la sociedad camboyana – a menudo ha revelado verdades incómodas.

La democracia camboyana y sus pilares –libertad de prensa y sociedad civil– están en ruinas.

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