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“Pausa” en el proyecto NewsFrames

Pausa“. Usuario de Flickr Pierre (CC BY 2.0)

¡Hola, comunidad de GV! Queremos anunciarles una próxima “pausa” al proyecto NewsFrames. Esto responde tanto a una necesidad como a una estrategia: quienes nos siguen desde el comienzo del proyecto en 2016 deben estar al tanto de que nuestro subsidio Google DNI finaliza en junio.

Desde el comienzo, NewsFrames fue un intento de descubrir si se puede usar herramientas de medios relacionadas a los datos apoyar la misión de GV de “encontrar las historias más apremiantes y notorias que provienen de las comunidades marginalizadas y mal representadas”, en parte con un recurso que ayude a medir qué es lo que puede implicar la mala representación en los medios.

La ventaja de contar con tecnología de punta se tradujo en experimentación e intentos de entender de qué forma se puede combinar la innovación tecnológica con los intereses y la capacidad de la comunidad de Global Voices en su totalidad. Nos encontramos con que este trabajo tuvo mayor resonancia en las comunidades Rising Voices y Lingua.

Por numerosas razones, creemos que, en lugar de forzar el rumbo, sería mucho más prudente tomarnos este descanso para reunir fuerzas. Esta es la razón por la que, a pesar de que buscamos algunas vías de financiamiento para continuar con el trabajo, no nos abocamos por completo a esa tarea. Se trata de una oportunidad para reflexionar sobre el proyecto tal como se desarrolló junto con la misión de Global Voices, y también de entender cuál es el próximo camino más sensato que nos permita seguir creciendo.

En esta publicación pubilcamos algunas reflexiones, y también ideas que tenemos como equipo, antes de decir adiós por el momento a nuestros roles formales. En otra publicación contaremos nuestras ideas sobre cómo imaginamos un futuro “reinicio” del proyecto. Se suman a estas reflexiones una serie de Hangouts en tiempo real durante el mes de mayo para recibir las opiniones de la comunidad de NewsFrames para la próxima versión.

Un proyecto como el de NewsFrames no podría haberse desarrollado de esta forma en ningún otro contexto que no fuera Global Voices, por lo que queremos agradecer a todos los que participaron por formar parte de esta primera fase.


 

NewsFrames se trata de aprender y explorar

Iria Puyosa, líder de equipo: La primera vez que escuché hablar de NewsFrames en un correo de la comunidad de Eddie Avila, director de Rising Voices, me entusiasmó el potencial del proyecto de reformular los enfoques del análisis de medios, especialmente en un momento que nos encuentra en el medio de un auge de la atención global sobre la desinformación. Por último, me alegra haber formado parte de este proyecto. Fue una experiencia de aprendizaje. Y, para mi, compartir conocimiento es lo que le da sentido a la vida. Aprender cómo trabajar en el desarrollo de herramientas de análisis de medios y espacios de periodismo colaborativo fue digno de mi tiempo y atención.

Nevin Thompson, líder de contacto: También considero que NewsFrames le agregó valor a la comunidad de Global Voices (GV). El proyecto representó una oportunidad para que personas de todo el mundo de aprendan nuevas habilidades y exploren la forma en que los problemas se representan en los medios locales. El proyecto facilitó la autoactualización, característica importante para las comunidades que se sostienen gracias al trabajo de los voluntarios, al prestar a personas que no eran especialistas herramientas que les permitieron participar en la disciplina de análisis de medios y, en algunos casos, encontrar oportunidades para convertirse en expertos en este rubro.

Belén Febres-Cordero, líder de equipo: Sí, desde mi punto de vista, uno de los aspectos que puntualmente promocionó NewsFrames fue el análisis en profundidad. El proyecto favoreció la exploración a fondo de temas de interés. A través de diversas herramientas de análisis de medios, observamos cómo se le da forma a determinados temas en los medios y exploramos las connotaciones que esos encuadres podrían llegar a tener. Esto le agregó otra capa de interpretación a las noticias sobre las que cubrimos y escribimos, y nos permitió entender más el contexto de cada historia.

Las herramientas y los métodos desarrollados por NewsFrames han creado una campo propicio para la autoreflexión, y también la revisión de nuestra forma de cubrir las noticias. De esta manera, pudimos encontrar las maneras de diferenciarnos de otros medios de comunicación. Recién comenzamos a comprender las formas en que este proceso puede transformar nuestro trabajo, facilitarnos conceptos que nos pueden ayudar a dar forma a nuestras historias y asegurarnos que el contexto en el que producimos y compartimos se alinea a nuestros objetivos y valores.

Sin embargo, este tipo de análisis de medios puede plantear un desafío para GV

Andrea Chong Brás, líder de edición: NewsFrames le otorgó a la comunidad de GV la oportunidad de examinar de verdad las maneras en que los medios le dan forma a nuestro entendimiento de los acontecimientos, tanto en niveles sutiles como en los manifiestos. El análisis de medios puede plantear un desafío para los nuevos autores (o, inclusive, para periodistas experimentados) que tal vez no están acostumbrados a los procesos de edición rigurosos que implica el trabajo de escribir historias de datos. Nuestros autores podrían encontrarse con que algunas historias de datos sencillamente no existen, o bien podrían no ver piezas que les sirvan para trabajar.

En este punto, siento que nuestra fortaleza como equipo se transmite, en particular, cuando se trata del trabajo que los líderes de NewsFrames como Belén, Nevin, Connie e Iria llevan a cabo para desarrollar historias junto con nuestros colaboradores. Puesto que los procesos de redacción y edición de NewsFrames tienen lugar en un marco temporal más extenso, los líderes del proyecto pueden pasar más tiempo capacitando a los colaboradores sobre cómo trabajar con los datos para crear una pieza pulida. Esto se traduce en una verdadera experiencia de aprendizaje para cualquier colaborador interesado en el desarrollo profesional como autor, un investigador o tan solo un curioso.

Ese proceso podría representar en algunos casos la frustración de realizar un trabajo más exhaustivo y consciente con respecto a las palabras que utilizamos para ilustrar lo que los datos intentan decirnos y, específicamente, alejarse de cualquier lenguaje que pudiera denotar cosas que, en definitiva, los datos no implican con contundencia. No obstante, este trabajo detallista puede considerarse a su vez una fortaleza, pues obliga a los colaboradores, a los líderes de NewsFrames y al equipo editorial a analizar de verdad el lenguaje que empleamos para comunicar ideas, lo que nos ayuda a enfrentarnos en el camino con nuestros propios sesgos.

Connie Moon Sehat, directora: Todo esto es cierto. Además, creo que NewsFrames dio lugar a debates en GV sobre la naturaleza de la representación en los medios, la educación sobre medios y la calidad de la información en internet. Pero esto puede resultar muy abstracto.

Desde hace mucho tiempo, las conversaciones y los trabajos son, por supuesto, un aspecto principal de GV, como el trabajo que hace años realiza Advox al hablar sobre la desinformación, o el de Rising Voices en relación a la falta de representación o de acceso del pueblo indígena a la web.

Sin embargo, NewsFrames fue más allá, a través del Experimento de noticias fabricadas, el artículo Cuando una historia vale más vale mil palabras equivocadas o la serie Reframed Story de Ecuador. Estos trabajos intentaron ser un modelo de lo que podrían ser los trabajos verdaderamente colectivos.

Además, hablamos sobre la naturaleza del conocimiento, del sesgo, del encuadre. Puede resultar algo abstracto. Pero creo que se trata de un interrogante: ¿es algo a lo que GV quiere otorgarle un espacio?

Iria: Para regresar a la forma diaria de información, creo que pasar a un modelo de información motivado por los datos puede ser un salto al futuro para GV. Esta idea transformadora puede causar un poco de inseguridad y resistencia. La adopción de este tipo de modelos puede aplicarse con mayor facilidad en las comunidades satélite como los proyectos Rising Voices y Advox.

Yo concibo a NewsFrames como un proyecto innovador, un proyecto que coloca a GV en el centro de una conversación emergente en la que no hay reglas establecidas. Eso puede despertar un sentimiento disruptivo en una comunidad que cuenta con una tradición fuerte de una forma de consenso donde la capacidad de tener un desacuerdo productivo no fue explorada en profundidad. Creo que una organización que se enorgullece tanto de sus vínculos internos crecientes como tradiciones cristalizadas tiene que padecer cuando intenta innovar. Incubar un proyecto, desarrollar herramientas y experimentar con formatos es un desafío. Probar herramientas, desarrollar tutoriales y dar forma a procesos de tutorías lleva tiempo y es caro, y estos hechos pueden pasar desapercibidos dentro de una organización acostumbrada a medir el éxito de acuerdo al número de publicaciones.

El foco continuo en la colaboración tiene que ser parte del próximo paso

Andrea: Considero que NewsFrames es también un espacio para las publicaciones colaborativas. Aún en los casos en que un artículo cuenta con un solo autor, el proceso es altamente colaborativo de principio a fin. Muchos recurren a cada artículo antes de que finalmente vea la luz y eso aporta diversidad al proceso de contar la historia, mientras que también se tiene la certeza de que no existe ningún sesgo individual que domine la publicación.

Belén: Sí, es probable que la contribución más importante de NewsFrames sea el componente colaborativo. Cada historia de este proyecto es el resultado de la combinación de ideas y el aporte de varias personas. Esta colaboración se lleva a cabo en varias plataformas y en todos los pasos del proceso, desde el desarrollo de la idea que dará lugar a la historia hasta la publicación. Esto nos permite combinar las fortalezas de muchas personas para crear contenido de calidad, y para vivir y fortalecer el enfoque de comunidad que Global Voices intenta generar.

Connie: Creo que en lo que respecta a “análisis de medios colaborativo” estamos bien, pero en un comienzo diseñamos la herramienta, sobre todo, para los autores. Tendríamos que haber apuntado a los exploradores, que es el rumbo que tomamos una vez que nos dimos cuenta de este detalle.

Llevar a cabo el análisis de medios mediante el uso de datos no es un procedimiento sencillo de realizar individualmente. No son muchios quienes pueden generar los datos (¡números! ¡tablas!) y aplicarlos a los conocimientos de un país puntual que puede tener un impacto en la interpretación de la información, sin mencionar las habilidades adicionales de autoría, edición y traducción necesarias para comunicar los resultados de forma clara y amplia. Cietamente, ya sea que se trate de un análisis de bases de datos a larga escala o no, existe una gran cantidad de colaboración que se traslada a la creación de historias de GV en general. Por lo tanto, detectamos de forma correcta desde el principio que íbamos a tener que crear un espacio de trabajo colaborativo.

No obstante, en nuestros intentos iniciales, nos enfocamos en que el resultado deseado era ver una historia publicada. Si bien las historias son un resultado crítico, una de las cosas que los autores saben es que cada idea o intento no siempre se traduce en un trabajo escrito. Aún más en los casos de trabajos que se relacionan con el descubrimiento: hablamos de un campo en el que “no sabemos lo que no sabemos“.

Los interrogantes pueden ser más importantes que las respuestas que podamos encontrar (ocurre en todas estas exploraciones iniciales, como cuando Andrea exploró con Sarah Morris, nueva voluntaria de NewsFrames, sobre cómo los medios hablan sobre los adolescentes, cuando Belén exploró cómo los medios hablan sobre las mujeres, cuando Sana [Saleen, exlíder de equipo de NewsFrames] investigó cómo los medios de comunicación –entre ellos, GV– informan sobre Pakistán). A veces, los datos pueden sorprendernos (como ocurrió con las exploraciones de Nevin sobre las conversaciones relacionadas al sexo y Japón) pero, en otros casos, como dijo Iria, los datos no hablan.

Es un logro entrar a un espacio motivado por la curiosidad y comenzar a hacer preguntas. Puede que uno se encuentre con respuestas pero, por sobre todo, uno comienza a enfrentarse a los límites del propio conocimiento. Esto es lo que intentamos recrear en nuestra última guía para la exploración.

Nevin: Creo que se necesita un amplio rango de actividades para los voluntarios. Descubrimos que los potenciales voluntarios pueden asustarse la necesidad de aprender cómo llevar a cabo el análisis de medios. En consecuencia, es importante desarrollar actividades significativas –como desarrollar historias con un rango complejidad– para fomentar la participación y construir una comunidad. Es en este punto en el que la traducción y el desarrollo de listas de medios se tornó crucial.

Pausa.” usuario de Flickr Jeff Gill (CC BY-NC-ND 2.0).

A veces, es más difícil que se dé la comunicación en el interior de GV que en el exterior

Nevin: NewsFrames tuvo una buena recepción en una masa crítica de traductores de la comunidad Lingua de GV, así como también en la de Rising Voices, quienes demostraron un gran interés en el proyecto y forman el núcleo de la naciente comunidad de NewsFrames. En la actualidad, hay cerca de cien personas en nuestra lista de correo y existe un interés constante en asistir a las sesiones de Hangouts y a participar de diversas formas.

Al tratarse de un proyecto nuevo, algunos pueden todavía no conocer todos los logros de NewsFrames desde 2016, pero disfrutamos del compromiso de quienes tuvieron la oportunidad de charlar con nosotros durante todo el proceso.

Iria: Me encontré con que formar parte del equipo de NewsFrames tenía sus desafíos. El más importante fue saber cómo “vender” el proyecto a la comunidad de GV. Cada vez que le presenté NewsFrames a gente ajena a las diferentes ramas de Global Voices (como, por ejemplo, mis colegas investigadores de comunicación, consultantes políticos, activistas sociales), se entusiasmaron con las capacidades de las herramientas y el potencial general de entender los desórdenes en la información, así como los encuadres en los medios. Sin embargo, cuando le presenté el proyecto a los editores y autores de GV, algunas de las respuestas que recibí fueron: “No entendí de qué se trata NewsFrames”, “Es muy diferente a la forma en que trabajamos normalmente”, “Es difícil y lleva mucho tiempo”, “No le encuentro el sentido a analizar los medios si ya sabemos que manipulan la información”, “Los resultados no tienen en consideración el contexto”. Al comienzo, esas respuestas fueron desalentadoras. Siempre tuve la impresión de que los ajenas a la comunidad entendían con claridad NewsFrames, pero, tenía dificultades al conversar con quienes forman parte de GV.

Luego de la Cumbre, cambiamos el enfoque de alcance. Creo que funcionó mucho mejor. Las personas dentro de la comunidad de GV comenzaron a contactarnos con diversos intereses para sacar provecho de las herramientas y los métodos de NewsFrames. Algunos querían probar las herramientas con fines instrumentales o veían el valor de aprender sobre el análisis de medios. Otros estaban interesados en la promoción de sus agendas activistas y encontraban de utilidad obtener datos que respalden sus reclamos. En otros casos, solo les parecía divertido explorar los datos y los problemas subyacentes. Siento que es justo en este momento en que NewsFrames comienza a brillar. Hubiera sido genial si hubiésemos podido lograr esto cinco meses atrás.

Belén: Más allá del compromiso, NewsFrames también colabora con Rising Voices en el empoderamiento de comunidades con poca o mala representación para que puedan escucharse en línea. Las herramientas y los métodos desarrollados por el proyecto se compartieron con personas fuera de GV, en particular con comunidades marginadas, poco o mal representadas de distintas partes del mundo.

Esto le dio la oportunidad a las comunidades de explorar algunos temas que les son relevantes y ver cómo los representan, o no, los medios. Además, les ofrecimos la oportunuidad de responder a esa cobertura desde sus propias perspectivas al invitarlos a publicar artículos o publicaciones donde puedan explicar sus puntos de vista sobre la interpretación de la cobertura. De esta forma, contribuimos al trabajo que le da voz a esas comunidades, mientras que también fortalecimos su misión de autorepresentación. A su vez, esto les permite analizar, reconsiderar y dar forma a sus estrategias de comunicación y mensajes. Quienes participaron en el proyecto nos informaron que las herramientas y métodos de NewsFrames pueden complementar el trabajo de las comunidades indígenas, y de otras comunidades que reciben poca o mala representación, estableciendo conexiones entre ellas, que se enfrentan a luchas similares en diferentes partes del mundo, y así compartir sus experiencias e ideas en pos de la autorepresentación.

Nevin: NewsFrames también elevó el perfil de GV en otras comunidades globales. Los blogs y, en cierta medida, hasta los sitios web, se reemplazaron por plataformas de redes sociales propias, y esto hizo que cada vez fuera más difícil para GV formar parte de la conversación, a excepción de los derechos digitales y la defensa. Al desarrollar herramientas y generar espacios para analizar la representación y la mala información, siento que NewsFrames le otorgó a GV la oportunidad de participar y, en algunos casos, liderar, una conversación global sobre estos problemas.

Si bien estos trabajos son en sí mismo bueno, desde el punto de vista de GV existen también beneficios prácticos. Al demostrar relevancia y compromiso con la innovación, GV puede mantenerse en el debate con patrocinadores sobre el futuro de la organización. Gracias al financiamiento de Google DNI, NewsFrames le garantizó a GV una capacidad de construcción a corto plazo y contribuciones a los gastos generales de Global Voices.

Una comunidad que escriba las historias de NewsFrames necesita mucho apoyo

Nevin: NewsFrames necesitará recursos importantes para continuar su crecimiento. En el final de la “primera versión”, el proyecto ha sido un éxito. Existe una plataforma en línea contundente que integra una variedad de herramientas de software y listas, así como también una masa crítica de miembros voluntarios de la comunidad que escriben y traducen las historias, y participan así de diversas formas en el proyecto. GV está listo para lanzar la “segunda versión” o segunda fase del proyecto.

No obstante, todo esto ha requerido de recursos de equipo no solo para construir y mejorar la plataforma, sino también para comprometer a la comunidad de voluntarios interesados en la exploración de encuadres, representación y análisis de medios. El éxito de NewsFrames hasta aquí ha dependido en mayor parte de proveedores pagos que se especializan en estrategia, manejo de desarrollo de software, análisis de medios, ciencia de datos, participación comunitaria, diseño de curricular y documentación, simplificación, buenas prácticas periodísticas, además de otras disciplinas.

Mientras nos tomamos una pausa de la “primera versión”, existe una masa crítica de voluntarios comprometidos, necesarios para debatir, colaborar, analizar, pensar, escribir, traducir y realizar un número de actividades comunitarias. Sin embargo, todavía queda trabajo por hacer para que la comunidad crezca, y ese trabajo necesita de miembros remunerados.

Connie: Esta es una de las formas en que veo las cosas: el apoyo del desarrollo y análisis de herramientas de datos a lo largo de múltiples zonas horarias solo necesita un primer paso. También necesita un equipo de personal adicional dedicado.

La creación de un espacio a largo plazo para este tipo de trabajo es cuestión de recursos y una misión de organización general. Comprometernos en la exploración sobre un tema de representación en los medios es hablar nuevos vocabularios y formas de trabajo. Para poder escribir sobre Standing Rock, por ejemplo, puede ser necesario aprender la razón por la que el uso de términos como manifestantes versus protectores resultan relevantes, además del significado de muestreo y procesamiento de lenguaje natural. Es probable que, para traducir una publicación de NewsFrames, también se deba luchar con el “encuadre” o una “instantánea cultural” que presenta términos complicados, con varias capas y metafóricos con los que nuestros compañeros de Lingua deben lidiar a diario para promocionar un entendimiento más amplio. Además, se necesitan diseñadores y programadores que construyan un software de interfase sencilla.

No obstante, la comunidad y el campo cambian constantemente, por lo que se necesita abordarlo como si se tratase de una torta de varias capas: poco a poco, dejando espacio para evolucionar.

Se suman a esto los estándares en constante evolución a la hora de escribir historias que utilizan datos, o prácticas periodísticas de datos. De esta forma, al crear recursos que puedan apoyar este tipo de exploración, es necesario llevar a cabo procesos y prácticas adicionales realizados por trabajadores que GV nunca antes tuvo que emplear.

Pausa“. Usuario de Flickr Roberto Saltori (CC BY-NC 2.0)

No es fácil lanzar proyectos nuevos dentro de GV pero, cuando pasa, los beneficios pueden ser grandiosos

Nevin: Desde mi punto de vista, uno de los objetivos iniciales del proyecto fue construir una herramienta o servicio que generara ak final ganancias para GV. Fue difícil alcanzar ese objetivo por diversas razones. Desde la estructura, puede que GV no esté preparado para lidiar con el riesgo de comercializar un producto o un servicio.

También fue un desafío desarrollar el consenso necesario para lanzar un servicio individual de estas características. NewsFrames generó interrogantes no solo sobre los propósitos y objetivos de GV, sino también sobre quién decide cuáles son esos objetivos y qué estrategias se emplearán para alcanzarlos.

Si bien la construcción de un consenso en la comunidad de GV es clave, también existe la necesidad de articular con claridad el valor que representa NewsFrames para GV. El proyecto es exitoso en el sentido de que la comunidad está comprometida y existen varios resultados significativos del proyecto: GV participa en la conversación global actual sobre la (mala) representación, y esta participación se lleva a cabo de una forma fiel a los objetivos históricos de GV a la hora de informar, traducir, conectar y empoderar las voces del mundo.

Connie: Para dar un paso más allá, sí, es difícil. Pero Global Voices parece contar con esta habilidad maravillosa de incubar procesos y enfoques creativos que apoyan una internet para todos. Esta es una contribución importante.

NewsFrames se trató de una oportunidad de hablar en serio sobre los desafíos culturales, éticos y verdades a la hora de informar, a través del lente de los datos, y mientras tanto nos entretuvimos y alegramos. 

Si no conocen a los miembros del equipo de NewsFrames de GV, ¡preséntense! Además de prestar su voz e ideas para dar forma a la iniciativa NewsFrames, son un grupo muy abierto y perspicaz.

Nuestro trabajo generó una respuesta maravillosa: por ejemplo, nos invitaron a enviar material para un premio de internet, a debatir este trabajo en aulas desde Texas hasta Hong Kong y en conferencias de todo el mundo, inclusive RightsCon. Y, siguiendo con la tradición de otros proyectos que se generaron o surgieron desde GV (Witness Hub, Transparency for Technology Network), también consideramos que NewsFrames puede beneficiarse a largo plazo, aún más allá de GV. En el marco de esta idea, lanzamos el código de la plataforma de NewsFrames bajo la licencia Apache 2.0 a inicio de mayo.

Esta es la razón por la que consideramos que, sin importar el momento o desarrollo a largo plazo de NewsFrames para GV, la promoción del análisis de medios colaborativo sobre la representación ha sido un trabajo valioso. Un trabajo que sigue las vías de una internet que forma puentes y que GV ha intentado apoyar desde su creación. Existen mucha herramientas para este tipo de análisis en manos de corporaciones y emprendimientos privados. Pero considero que alentar este tipo de acceso y capacidad en particular para el análisis de la sociedad civil es importante en los próximos tiempos puesto que la infraestructura de internet sigue siendo moldeada en el albor del desafío que presentan la mala y falta de información.

Lee a continuación>> Qué implicará “Reproducir” para NewsFrames Pressing ‘Play’ on NewsFrames

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