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En India, 13 muertos por disparos de la policía en protesta contra fábrica de cobre

Sterlite Copper, unidad de Vedanta Limited. Captura de pantalla de un video de YouTube de Sterlite Copper.

La policía disparó contra manifestantes en una protesta en la ciudad de Tuticorin (Thoothukudi) en Tamil Nadu, estado del sur de India. La protesta se realizaba contra la expansión de la fábrica de cobre que los lugareños acusan de contaminar el aire y el agua, además de ser nociva para la salud. En el tiroteo murieron 13 personas y más de cien resultaron heridas.

Las manifestaciones se realizan desde marzo de 2018, y han logrado reunir de manera pacífica a familias y personas de diversos contextos políticos. El 22 de mayo se cumplieron cien días de protesta contra la planta de Sterlite.

Miles de personas se reunieron para presentar una petición a la oficina de impuestos, la máxima autoridad ejecutiva del distrito. Debido a que la manifestación no tenía aprobación previa, la policía levantó barricadas e intentó detener al público.

La situación aumentó y estalló la violencia. La gente intentó derribar las barricadas, algunos prendieron fuego a transportes públicos y, como respuesta, la policía avanzó contra la multitud y utilizó gas lacrimógeno. Luego, los oficiales dispararon a los manifestantes, y mataron a varias personas, entre ellas una chica de 17 años.

La gente de Tamilnadu protestó durante cien días contra la fábrica de cobre de Vedanta. No hubo violencia ni vandalismo en esos cien días. ¿Por qué de repente se necesita de un tiroteo? Lo único que pedimos es que la siguiente generación pueda tener aire y agua limpios.

Desde entonces, más de cien personas han sido arrestadas en la ciudad portuaria acusadas de disturbios y daño a la propiedad pública. El Gobierno ha ordenado la suspensión de los servicios de internet en Tuticorin y dos distritos limítrofes por cinco días, con el argumento de que buscan impedir la circulación de información falsa en los medios sociales.

Sin embargo, muchos argumentaron que lo que realmente buscan es detener la circulación de videos que muestran la violencia policial.

Ahora ya saben por qué se bloquearon los servicios de internet en Tuticorin.

La controvertida historia de la fábrica

La planta de fundición de cobre Sterlite, que forma parte del Grupo Vedanta del multimillonario indio Anil Agarwal, que cotiza en la bolsa de Londres, comenzó a operar en 1997 y tiene una historia llena de accidentes, quejas y controversias.

En 2010, el Tribunal Superior de Madrás ordenó a la fábrica cerrar sus puertas debido a la contaminación que generaba. La Corte Suprema suspendió la orden y decidió que el Instituto Nacional de Investigación en Ingeniería Ambiental investigara el problema; en el informe de ese organismo se menciona que el agua subterránea de los alrededores de la planta contiene niveles peligrosos de cobre, cadmio y fluoruro.

La fábrica volvió a provocar disturbios en 2013, cuando hubo una fuga de gas tóxico. Luego de un breve cierre y una multa de mil millones de rupias indias (más de 14 millones de dólares estadounidenses) que ordenó la Corte Suprema, la planta volvió a operar.

Sterlite ha solicitado autorización para realizar una expansión, que rechazada por el Consejo de Control de la Contaminación de Tamil Nadu. El Tribunal Superior de Madrás emitió directrices a Vedanta para detener la construcción de la segunda planta.

‘Thoothukkudi expone el barbárico ataque a estos derechos’

En los medios sociales, han estado circulando videos donde se puede ver a la policía que actúa con violencia con los manifestantes, lo que avivó el conflicto.

“Al menos uno debería morir”: Policía en video sobre las protestas contra Sterlite que mató a diez..
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Policía en video dispara a manifestantes en Thoothukudi. La fábrica Sterlite es la mina de cobre más grande en India, cómplice de la degradación ambiental.

Anna Isaac, periodista de Newsminute.com, tuiteó:

Un policía empuja al hombre en el suelo y le dice: “deja de actuar, vete”.

La policía declaró que actuó conforme a la situación. Sin embargo, la gente cuestionó rápidamente la acción policial:

¿A esto le llaman defensa propia?

Un día negro para la salud, el medio ambiente y el pueblo. Cuando las personas exigieron el cierre de la peligrosa planta industrial, las mataron francotiradores del jefe de Gobierno de Tamil Nadu. Sterlite es más importante que la salud y los sentimientos públicos. Tamil Nadu es la nueva Cachemira.

La abogada Malavika Rao tuiteó:

Mi Constitución garantiza que el contaminador asuma responsabilidad por el daño al pueblo y la ecología. Garantiza mi derecho a una vida, un medio de subsistencia y un ambiente seguro y saludable. Thoothukkudi expone el violento ataque a estos derechos.

Manifestaciones contra la violencia policial

Varios líderes políticos y destacadas figuras han criticado la violencia policial, y el Ministerio del Interior ha pedido al Gobierno estatal que aclare el incidente.

Gente de varias partes de India también han condenado la violencia policial y se han unido a la protestas. El periodista Revathi Rajeevan tuiteó sobre una manifestación en Bangalore:

Activistas en Bangalore protestan contra Sterlite frente a las oficinas de Vedanta, cerca de la calle de Mahatma Gandhi. Han matado a 13 personas hasta el momento en un tiroteo policial durante una protesta contra Sterlite en Thoothukudi.

Y Aruna Chandrasekhar mencionó manifestaciones en Ranchi, Jharkhand:

Manifestaciones en Ranchi, Jharkhand, contra la matanza de Tuticorin. Los tiroteos policiales de Hazaribagh y Ramgarh en octubre y agosto del 2016 no serán olvidados.

Mientras tanto, el jefe de Gobierno de Tamil Nadu ha defendido a la policía, dice que se vieron obligados a recurrir a la fuerza porque “los manifestantes hicieron uso de la violencia en repetidas ocasiones”. También ha anunciado compensación para las víctimas del tiroteo.

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