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Instan a nuevo gobierno de Malasia a implementar reformas sobre los medios

Anwar Ibrahim, líder de la oposición malasia, saluda a sus simpatizantes durante un mitin en 2013, un año antes de ser encarcelado. Salió de prisión el 16 de mayo de 2018, días después de la victoria del partido opositor. Se espera que asuma un cargo importante en el nuevo gobierno dirigido por el primer ministro, Mahathir Mohamad. Fotografía de Firdaus Latif (CC BY-NC-ND 2.0), usuario de Flickr.

Grupos de la sociedad civil instan al nuevo gobierno de Malasia a cumplir con su promesa de campaña de promulgar reformas en la gobernabilidad, como la abolición de leyes que minan la libertad de expresión.

El 9 de mayo de 2018, el partido Pakatan Harapan (PH) derrotó a Barisan Nasional (BN), partido que dominó la política malasia durante los últimos 60 años. Su derrota se atribuyó a que el pueblo exigía un cambio de liderazgo, luego de que el ex primer ministro Najib Razak fuera implicado en varios escándalos de corrupción. Acusaron también a su régimen de utilizar leyes represivas para aprehender a líderes de la oposición, intimidar a críticos y censurar a los medios de comunicación.

Durante el período de campaña, PH publicó un manifiesto donde enumeró algunas de las reformas inmediatas que implementaría si obtenía la victoria en las elecciones, como la creación de un Consejo de Medios conformado por líderes mediáticos, y la revisión de todas las leyes draconianas.

Ahora que el PH asumió el nuevo gobierno, varios grupos de la sociedad civil le recuerdan cumplir con sus compromisos de anular las leyes, las políticas y los programas opresores que actualmente existen debido al partido gobernante anterior.

Amnistía Internacional reiteró su propuesta de agenda en materia de derechos humanos, que incluye:

…rights to freedom of expression and association, better protections for refugees and people seeking asylum, respecting the rights of Indigenous Peoples, protecting LGBTI individuals, abolishing the death penalty and ending the persecution of human rights defenders.

…derecho a la libertad de expresión y de asociación, mejorares protecciones para los refugiados y solicitantes de asilo, respeto a los derechos de los pueblos indígenas, protección a las personas LGBTI, abolición de la pena de muerte y fin al acoso de los defensores de derechos humanos.

Abogados por la Libertad solicitaron al nuevo gobierno retirar el bloqueo que impuso la Comisión de Comunicaciones y Multimedia de Malasia (MCMC) a los sitios web y blogs. Estos fueron bloqueados por informar sobre los casos de corrupción de Najib.

También se unió a otros grupos que exigen la derogación inmediata de leyes que las autoridades utilizaron a menudo para atacar a los defensores de derechos humanos y críticos del Gobierno, como la Ley de Sedición 1948, la Ley de Prevención del Crimen 1959, la Ley de Prevención del Terrorismo 2015, la Ley de Comunicaciones y Multimedia 1998 y la Ley  contra la Difusión de Noticias falsas 2018, aprobada recientemente.

Hasta el momento, las primeras acciones del nuevo gobierno han sido bien acogida por muchos.

Primero, trabajó para liberar al exlíder de la oposición, Anwar Ibrahim, quien estuvo bajo arresto hospitalario por los delitos de corrupción y sodomía, instigados desde el punto de vista político.

La administración de PH también conformó un Comité de Reformas Institucionales para aceptar propuestas con respecto a reformar la burocracia.

El 17 de mayo retiró el bloqueo de algunos sitios web informativos, como The Sarawak Report y Medium.

La prohibición de viaje impuesta al caricaturista y activista Zunar, fuerte crítico de Najib, también quedó cancelada el 14 de mayo.

El nuevo ministro del Interior afirmó también que el Gobierno revisará rápidamente las leyes controvertidas, como la ley de sedición.

El ministro de Defensa, Mat Sabu, dice que investigará los escándalos, entre estos el controvertido trato de Scorpene que supervisó el entonces ministro de Defensa, Najib Razak. No obstante, esto se realizará de manera interna.
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El nuevo ministro del interior, Muhyiddin Yassin, dice que su ministerio revisará leyes como la de sedición con la asesoría de activistas, etc.; evaluará la seguridad en la frontera, defenderá la soberanía de Sabah y Sarawak, resolverá los problemas de los indios apátridas, hablará con Acnur con respecto a los problemas de los rohinyá.

No obstante, una declaración del primer ministro, Mahathir Mohamad, donde indica que el Gobierno modificará la ley contra la difusión de noticias falsas con una definición clara de lo que es una noticia falsa, alarmó a las organizaciones de la sociedad civil puesto que PH juró abolirla anteriormente.

Sarawak Report explicó por qué se debe eliminar toda la ley:

Journalists and citizens must be allowed speak freely and even be allowed to get it wrong, if they can show their intentions were to inform about something they genuinely had good reason to believe and are willing to correct and amend if found mistaken (as opposed to intended and malicious lies). These are the principles that have now evolved after much pain and argument in most modern democracies and Malaysia would do well to join them.

Deben permitirle a periodistas y ciudadanos expresarse libremente, incluso permitirles equivocarse, si pueden demostrar que su intención era informar sobre algo que sinceramente tuviera buena razón de creer y que estén dispuestos a corregir y enmendar si están equivocados (a diferencia de las mentiras intencionadas y maliciosas). Estos son los principios que han evolucionado ahora tras mucho sufrimiento y discusión en la mayoría de las democracias modernas y Malasia haría bien en unírseles.

Casi 20 organizaciones de la sociedad civil firmaron una declaración en la que expresaron desconcierto por los “mensajes confusos de la coalición gobernante con respecto a la derogación de la ley contra la difusión de noticias falsas”. Propusieron una alternativa:

We believe that the more effective solution to any disinformation and misinformation is the enactment of a Freedom of Information Act at the federal level.

Creemos que la solución más efectiva para cualquier desinformación y difusión de información errónea es promulgar una ley sobre libertad de información a nivel federal.

Asimismo, le recordaron a PH que las reformas legislativas no son suficientes para deshacer lo que BN hizo a la burocracia malasia:

…legislative reform must go hand-in-hand with the restructuring of national institutions to ensure accountability, independence, and respect for human rights. Moreover, the new government must meaningfully engage civil society in a program of reform that is inclusive and participatory.

…la reforma legislativa debe ir acompañada de una reestructuración de las instituciones nacionales para asegurar la rendición de cuentas, la autonomía y el respeto por los derechos humanos. Además, el nuevo gobierno debe involucrar de manera significativa a la sociedad civil en un programa de reforma que sea inclusivo y participativo.

Los grupos de derechos humanos también criticaron a la policía por arrestar a un hombre que “insultó” al primer ministro Mahathir en Facebook. La policía indicó que solo respondieron a una queja que presentaron contra el sospechoso.

El político veterano Lim Kit Siang aseveró que este comportamiento de la policía debería cambiar en la nueva Malasia:

In the New Malaysia, police response must not depend of “who” lodges police reports, but “what” was in the police report, and actions where civil remedy is available should not be criminalised just because the subject-matter involves the Prime Minister or any Minister for that matter.

En la nueva nación de Malasia, la respuesta de la policía no debe depender de “quién” presenta un informe policíaco, sino “qué” contiene, es más, no deberían penalizar las acciones donde se disponga de una solución civil solo porque el sujeto-asunto involucra al primer ministro o a cualquier ministro.

Mahathir dijo también que estaba en desacuerdo con las acciones tomadas por la policía e indicó que el Parlamento priorizará la revisión de leyes vagas que penalizan la simple crítica a los funcionarios.

El Centro para el Periodismo Independiente acogió de buena manera la declaración de Mahathir con respecto a este suceso y solicitó una suspensión del uso de leyes represivas que continúan teniendo un efecto intimidante en la sociedad. El grupo también resumió el reto que los defensores de la libertad de expresión impusieron al nuevo gobierno:

It is critical at this juncture for the Pakatan Harapan coalition government to commit to defending a vibrant space for public discussion as the nation is headed towards transformation, to enable greater public participation in this process. This include clearly and unequivocally defending the right to freedom of expression, whether offline or online.

En esta coyuntura, es importante para el Gobierno de la coalición Pakatan Harapan comprometerse a defender un espacio vibrante para la discusión pública ya que la nación se encamina hacia la transformación, con el fin de permitir una mayor participación pública en este proceso. Esto incluye evidente y inequívocamente defender el derecho a la libertad de expresión, en línea o fuera de línea.

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