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Nuevo golpe a la libertad de expresión: Sentencian a bloguero argelino a diez años de prisión

Merzoug Touati. Foto pubilcada en la página de Facebook de su blog, Alhogra.

El pasado 24 de mayo, en la ciudad argelina Bugía, un jurado argelino sentenció a Merzoug Touati a diez años de prisión. ¿Su delito? Informar por internet de huelgas contra la austeridad, protestas laborales y violaciones de derechos humanos cometidas por las autoridades argelinas.

Touati, que está en la cárcel desde enero de 2017, fue encarcelado por dar “información reservada a agentes de una potencia extranjera que podría perjudicar la posición diplomática o militar de Argelia o sus intereses económicos básicos”, por publicar en internet una entrevista a un funcionario israelí.

El 9 de enero de 2017, Touti publicó en YouTube una entrevista a Hassan Kaabia, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel para los medios en árabe. También la publicó en blog, Alhogra, que ya no está disponible en internet. La entrevista se centró en las protestas y disturbios surgidos en la provincia norteña de Bugía y en otras partes del país, en que los argelinos expresaron su oposición a medidas de austeridad, que incluyen incremento de los impuesto al valor agregado, sobre la renta y de propiedad, y disminución de los subsidios al combustible.

En la entrevista, Touati le preguntó a Kaabia sobre las afirmaciones de un ministro del Gobierno argelino de que potencias extranjeras habían intervenido en los asuntos del país y orquestado las protestas. Kaabia negó cualquier participación de Israel.

Kaabia también le contó a Touati que antes del año 2000 existía “comunicación” entre los Gobiernos argelino e israelí, pero no pudo confirmar si Argelia había albergado una sede diplomática en representación de Israel. Argelia y otros Gobiernos de la Liga Árabe, con la excepción de Egipto y Jordania, no reconocen oficialmente o no tienen relaciones diplomáticas con Israel por la ocupación de este último de los territorios palestinos. Sin embargo, algunos Gobiernos, actualmente y en el pasado, mantienen o han mantenido canales de comunicación con Israel o albergado sedes diplomáticas en representación de Israel. Estas relaciones se han mantenido a menudo en secreto por parte de los Gobiernos árabes por el apoyo a la causa palestina en la región.

Se espera que Touati apele la sentencia en las próximas semanas.

En un comunicado de prensa, la directora regional de Amnistía Internacional para Oriente Medio y el Norte de África, Heba Morayef, afirmó:

La detención, el juicio y la sentencia de Merzoug Touati es una prueba más de que la libertad de expresión sigue bajo amenaza en Argelia, donde las autoridades continúan aplicando una serie de leyes represivas para sofocar la disidencia.

La libertad de expresión en Argelia está bajo asedio y la condena de Touati es solamente la última de una serie de amenazas legales centradas en personas que cruzan algunas líneas rojas. Muchos usuarios de redes sociales, blogueros y periodistas que han lanzado una mirada crítica sobre el enfermo presidente, Abdelaziz Bouteflika (que lleva gobernando el país desde 1999), y sobre la policía, el sistema judicial y las instituciones religiosas han sido objeto de amenazas legales por parte de las autoridades estatales.

El bloguero Slimane Bouhafs está cumpliendo una condena a tres años de cárcel por publicaciones consideradas insultantes para el islam. Saïd Chitour, guía de periodistas y corresponsal que trabajaba para medios internacionales como la BBC o The Washington Post, lleva un año en la cárcel. Las autoridades argelinas lo acusan de “relaciones de complicidad con una potencia extranjera”.

A pesar de las amenazas y restricciones, un grupo de activistas se reunió en Bugía el 6 de junio por la tarde para reclamar la puesta en libertad de Merzoug Touati.

Concentración en la plaza Said Mekbel de Bejaia por la liberación de Merzoug Touati.

¿Serán escuchadas sus voces? ¿O caerán de nuevo en oídos sordos?

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