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Prohíban o no Facebook en Papúa Nueva Guinea, críticos afirman que la libertad de expresión aún está bajo amenaza

Estudiantes en una clase de informática en el Centro para el Desarrollo de la Juventud, Hohola. Fotografía del Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia, Flickr (CC BY 2.0).

El presunto plan de prohibir Facebook por un mes de Papúa Nueva Guinea provocó inquietudes sobre la represión a la libertad de expresión de parte del Gobierno.

El 29 de mayo, 2018, el periódico Post-Courier informó sobre una propuesta del Ministerio de Comunicaciones y Tecnología de la Información para prohibir la red social a fin de analizar su uso y proteger la seguridad de los usuarios. En el artículo se citó al ministro de Comunicaciones, Sam Basil:

The time will allow information to be collected to identify users that hide behind fake accounts, users that upload pornographic images, users that post false and misleading information on Facebook to be filtered and removed…We cannot allow the abuse of Facebook to continue in the country.

Durante ese tiempo, se recabará información para identificar a los usuarios que se oculten detrás de cuentas falsas, usuarios que publiquen imágenes pornográficas y los usuarios que publiquen información falsa y engañosa en Facebook que se filtrará y eliminará… No podemos permitir que continúe el abuso de Facebook en el país.

Basil inclusive sugirió que el Gobierno puede solicitar a las compañías de tecnología locales desarrollar una plataforma similar “que sea más adecuada para que los papúes se comuniquen dentro y fuera del país también”.

La propuesta de prohibición fue condenada ampliamente dentro y fuera de Papúa Nueva Guinea.

No obstante, Basil negó rápidamente que el ministerio tenga un plan para prohibir Facebook, y acusó a Post-Courier de tergiversar su declaración. El periódico se mantuvo firme en su historia, y también el reportero que entrevistó al ministro.

Durante una sesión parlamentaria posterior, el gobernador de la provincia Tierras Altas Orientales solicitó la posibilidad de regular e incluso prohibir Facebook con el fin de detener la difusión de información errónea.

Los parlamentarios de la oposición acusaron al partido gobernante de intentar reprimir la crítica pública. Esto fue lo que el parlamentario Bryan Kramer expresó a los medios de comunicación:

I believe the real intent behind the plan is to silence growing public criticism against the Government in relation to corruption. There is also the issue of prosecuting those who are staunch critics and running anti-corruption campaigns naming high level Government officials.

Creo que la verdadera intención detrás del plan es silenciar a la creciente crítica pública contra el Gobierno, con relación a la corrupción. Existe también el problema de procesar a los que son críticos férreos y que dirigen campañas anticorrupción en las que nombran a funcionarios de alto nivel.

Kramer también llamó “tonta” a la propuesta de Basil en su página de Facebook. Después de esto, Basil advirtió que Kramer podría ser acusado y arrestado por difamación debido a su publicación.

Gary Juffa, otro miembro de la oposición, exhortó a sus compañeros políticos a aceptar la crítica y enfocarse más en debatir otros problemas más urgentes de los ciudadanos:

Let's debate and act on how our people's feelings are hurt and indeed their well-being is affected because they cannot access the services they deserve rather than be outraged because people have said something about us. Mere words.

Debatamos y tomemos acción en lo que respecta a la forma en que hieren los sentimientos de nuestra gente y cómo su bienestar se ve afectado debido a que no pueden acceder a los servicios que merecen, en lugar de indignarse por lo que la gente dice sobre nosotros. Son simples palabras.

Cerrar Facebook en Papúa Nueva Guinea es una realidad
Los usuarios de Facebook en el país pueden esperar una mes de cierre del acceso al sitio en Papúa Nueva Guinea para qie eñ Departamento de Tecnología de las Comunicaciones e Informaciones realice investigación y análisis de su uso
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Sí, porque cerrar Facebook es más importante que arreglar un sistema de educación fallido o reducir el índice de mortalidad materna o ¡poner freno a la cantidad de préstamos que se están realizando!🤔

El Consejo de Medios de Comunicación de Papúa Nueva Guinea publicó también una declaración donde expresó su inquietud sobre la supuesta prohibición de Facebook:

While we appreciate that there is available content on Facebook that is classified illegal and deemed detrimental to the future of our people, we feel that any attempt to censor, curb, or restrict our people’s protected right to freedom of expression in any form, is an attack against our freedom as the media.

Aunque somos conscientes de que existe contenido en Facebook que se clasifica como ilegal y se considera perjudicial para el futuro de nuestro pueblo, sentimos que cualquier intento de censura, limitación o restricción al derecho protegido a la libre expresión de nuestra gente, en cualquier forma, constituye un ataque contra nuestra libertad como medio de comunicación.

¿Prohibirán Facebook durante el foro de Apec?

La oposición también sospecha que la prohibición de Facebook de parte del Gobierno podría estar relacionada con la organización del foro para la Cooperación Económica Asia-Pacífico, que se realizará en el país en los próximos meses. Basil negó esto.

Paul Barker, director del Instituto de Asuntos Nacionales, rechazó la idea de prohibir Facebook durante el foro de Apec:

It would be a travesty if PNG sought to close down Facebook during the APEC month, making PNG seem rather foolish, as it would be both an attack on embracing technology, undermining the information era and mechanisms for accountability, but also damaging business and welfare.

Sería una farsa si Papúa Nueva Guinea pretendiera cerrar Facebook durante el mes de APEC, esto haría parecer que Papúa Nueva Guinea es insensato, pues constituiría un ataque a la aceptación de la tecnología, minar la era de la información y los mecanismos de rendición de cuentas, y también sería perjudicial para el comercio y el bienestar.

El escritor Scott Waide estuvo de acuerdo:

It is a highly embarrassing position to be in as members of APEC discuss the region’s economic future with e-commerce and social media being a pivotal focus of the talks.

Any shutdown of Facebook for any length of time is contrary to the spirit of the discussions where wider access to ICT forms the basis of future economic policies.

Es bastante vergonzoso estar en esa posición mientras los miembros del APEC discuten el futuro económico de la región, ya que el comercio electrónico y los medios sociales son un tema crucial en las charlas.

Cualquier cierre de la plataforma, por cualquier periodo, contradice el espíritu de las discusiones, donde tener un mayor acceso a las Tecnología de las Comunicaciones e Informaciones constituye el fundamento de las políticas económicas del futuro.

También enfatizó la importancia de Facebook para los negocios pequeños y otras necesidades de la comunidad:

In Lae City where I live, Facebook is a primary means of reporting crimes to the police. The Lae Police Metropolitan Command has a Facebook page linked to its crime reporting systems and toll free number. It is an integral part of policing.

En la ciudad de Lae, donde vivo, Facebook es un medio principal para denunciar los delitos a la policía. La Dirección Metropolitana de la policía en Lae tiene una página de Facebook vinculada a su sistema de denuncia de delitos y a su número de emergencias. Forma parte integral de su trabajo.

El investigador Kasek Galgal es escéptico en cuanto a la metodología que utilizará el Gobierno para llevar a cabo un estudio exhaustivo de Facebook. Recordó:

If the government is serious about protecting its citizens online, then creating an environment where they can safely use the internet should be the goal, not blocking parts of it altogether.

Si el Gobierno es serio sobre proteger a sus ciudadanos en línea, entonces su objetivo debería ser crear un ambiente donde puedan utilizar internet de manera segura, no bloquearle partes por completo.

De acuerdo con los reportajes, Facebook contactó a las autoridades de Papúa Nueva Guinea para abordar las inquietudes del Gobierno.

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