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En India, linchan a dos hombres inocentes por rumores difundidos por WhatsApp

Los dos hombres linchados por ser sospechosos de secuestrar niños en el distrito de Karbi Anglong, al noreste de India. Captura de pantalla de YouTube para The Assam News.

Los linchamientos en el estado de Assam, al noreste de India, no son novedad. En febrero de 2018, mataron a dos sij resultaron en un linchamiento. Un video del ataque se volvió viral un mes después.

En junio de 2018, en Assam se han producido cuatro incidentes distintos de este tipo, exacerbados por rumores que hablan de brujas o secuestradores de niños, difundidos por Facebook, WhatsApp y boca a boca.

Uno de los ataques, perpetrado en Assam, en el distrito de Karbi Anglong, tuvo como resultado la muerte de dos jóvenes inocentes naturales de Guwahati. Habían salido a dar un paseo por Kangthilangso cuando se toparon con una turba que los linchó.

El incidente

El 8 de junio de 2018, Nilotpal Das y Abhijeet Nath volvían de Kangthilangso, lugar de recreo cercano a una catarata, cuando fueron atacados en las proximidades del pueblo de Pajuri Kachari, en el distrito de Karbi Anglong.

Según los informes, un hombre los vio en su vehículo todoterreno y se puso a gritar que Das y Nath eran secuestradores de niños. Comenzó a lanzar piedras al autp y a llamar a más gente para que lo ayudara. Unos 200 lugareños rodearon el auto, sacaron a los dos amigos y los apalearon hasta la muerte.

Según se informa, en el pueblo de Pajuri Kachari y sus alrededores existe gran miedo a causa de rumores sobre “xopadhora”, mito que habla de un secuestrador de niños que, según algunas versiones de la historia, tiene el pelo largo y en ocasiones lleva bolsas para meter a los niños. Otros rumores cuentan que los secuestradores son dos hombres Bihari.

Assam posee la mayor cifra de secuestros y tráfico de niños de todo el estado, por lo que es comprensible que la gente dé crédito a este tipo de rumores.

En los medios sociales circuló un video del linchamiento, en el que se oye a Das gritando “Soy de Assam”, en un intento de convencer a los atacantes de que se equivocaban de personas. Ambos fueron muertos a golpes.

Pedidos de justicia y fin a la cultura del linchamiento

Los habitantes de Assam no lo pensaron al responder a las convocatorias de manifestaciones en Guwahati, capital del estado. Estas manifestaciones públicas exigían justicia rápida para Das y Nath, leyes estrictas contra los linchamientos y sanciones a los policías bajo cuya jurisdicción tuvo lugar el incidente.

Un grupo de Facebook llamado “Justicia para Nilotpal y Abhijeet“, que reunió a unos 60 000 miembros en 24 horas, organizó una marcha con velas. Una protesta silenciosa en Guwahati se tornó violenta y la policía tuvo que recurrir al uso de porras para controlar la situación.

Muchas personas también expresaron su indignación en los medios sociales:

El incidente de Karbi Anglong muestra un mensaje claro. No necesitamos una INDIA DIGITAL sino una INDIA INSTRUIDA. Por eso, hay gente ignorante que sigue compartiendo el video en sus redes sociales. No necesitamos una India digital de ese tipo, primero hace falta educar a la gente.

Hoy, la justicia por la propia mano y los linchamientos están normalizados en India. Es la salvajada más extraña entre lo extraño, saca los instintos más primitivos de la gente. A menos que en estos casos haya castigos ejemplares (pena capital), las turbas se envalentonarán lo suficiente como para matar a cualquiera por cualquier motivo.

Profundamente triste por el desafortunado incidente en Karbi Anglong, donde los jóvenes artistas Abhijit Nath y Nilotpal Das fueron brutalmente asesinados. Mis condolencias a las afligidas familias. El Gobierno debe tomar medidas severas contra los perpetradores de este atroz crimen.

Estoy consternado por el lamentable incidente donde mataron a los jóvenes Abhijeet Nath y Nilotpal Das tras ser confundidos con secuestradores.

La espiral de rumores en medios sociales y WhatsApp representa una amenaza para la sociedad, y todos debemos vigilar para contenerlo.

Vigilia con velas anoche en Karbi Anglong de la Asociación de Estudiantes de Karbi, KNCA, y muchas otras organizaciones que piden justicia para Abhijeet Nath y Nilotpal Das, y el fin de la cultura del linchamiento en todo el país.

Qué vergüenza siento por Karbi Anglong. Es triste y desalentador ver que todos esos imbéciles analfabetos, estúpidos y crueles han asesinado brutalmente a dos jóvenes. Me rompe el corazón.
QEPD Nilotpal y Abhijeet.

Por los medios sociales también circularon ilustraciones relacionadas con las víctimas y sus asaltantes:

¡Los rumores en WhatsApp provocan linchamiento en Assam!

Todo artista hunde su pincel en su propia alma, y pinta su propia naturaleza en su cuadro.
Hendry Ward Beacher

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Tributo a dos almas preciosas que hemos perdido. (Hay dos cosas en peligro de extinción: Naturaleza y Humanidad).

Texto en la imagen: Amanecer ─ Unidad contra la violencia.

Justicia para Nilotpad y Abhijeet.
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Mientras mi guitarra llora suavemente…

La familia de Das pidió al pueblo que no politizaran la tragedia y no cayeran en la trampa de creer otros rumores.

Medidas punitivas emprendidas por el Gobierno y la policía

En la investigación policial del incidente, se identificó a muchas personas como participantes en el ataque, y se han llevado a cabo más de 20 arrestos. La policía acusó a un hombre llamado Alphajoz Timung de ser el instigador de la multitud, y lo puso a disposición judicial.

Según las declaraciones del director general de la policía, Timung reveló en su interrogatorio que tuvo una discusión con Das y Nath tras llamarlos xopadhora. Ambos partieron en su coche después de la disputa. Pero la cólera de Timung lo impulsó presuntamente a decir a los aldeanos que se habían llevado a un niño.

Este rumor se propagó rápidamente, y la gente del pueblo detuvo a Das y Nath a pocos kilómetros.

Además de los 20 detenidos por participar en la turba, al menos 40 personas más han sido arrestadas, acusadas de difundir rumores sobre secuestros de niños o publicar mensajes de odio en medios sociales.

Sarbananda Sonowal, jefe del gobierno de Assam, tuiteó sus condolencias a las familias dolientes:

Profundamente afligido por el desafortunado incidente en Karbi Anglong, donde mataron a los jóvenes artistas Abhijit Nath y Nilotpal Das. Mis más sinceras condolencias a las afligidas familias. Que las almas de los fallecidos descansen en paz eterna.

Más tarde, la oficina del jefe del Gobierno publicó varios tuits sobre una reunión donde se estaba debatiendo el tema de los linchamientos y el de los rumores en los medios sociales. El resultado de esta reunión fue un programa llamado “Sanskar” para sensibilizar sobre las supersticiones (“sanskar” puede traducirse como “tradiciones”).

La oficina tuiteó después que las autoridades también estudian poner en marcha un programa de formación profesional para 5000 jóvenes de todos los distritos de Assam con el fin de hacer frente a las supersticiones.

En la reunión también se decidió que 5000 jóvenes de todos los distritos de Assam reciban formación en Guwahati para sensibilizar contra las supersticiones.

Los linchamientos son un grave problema, no solo en el estado de Assam. En Aurangabad, capital del estado occidental de Maharashtra, dos hombres murieron en un linchamiento azuzado también por rumores propagados en mensajes de WhatsApp. Toda medida que se emprenda contra los linchamientos debe tomarse pensando en todo el país.

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