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Residuos plásticos, serio problema en Uganda

Foto que muestra residuos plásticos y biodegradables mezclados, en un suburbio de Kampala. Foto de Enno Schröder. CC BY 2.0.

El Día Mundial del Ambiente se celebró el 5 de junio, como cada año desde 1974. El tema de 2018 fue “Combatir la contaminación plástica”, llamado a la acción que es especialmente importante para Uganda, donde es muy común que la gente arroje botellas y bolsas de plástico en las calles.

La basura plástica puede obstruir los canales de drenaje, lo que aumenta las inundaciones en las ciudades, y terminar en lagos y océanos, donde los peces la consumen y se convierte en un riesgo para la salud tanto de la vida acuática y humana. En las zonas rurales, muchos plásticos terminan en tierras de cultivo y jardines, lo que afecta a la forma en que crecen los cultivos, pues bloquean el flujo adecuado de agua y aire.

Uganda intentó prohibir las bolsas de plástico (popularmente conocidas como “kaveera”), pero la implementación ha sido irregular por la presión ejercida por los fabricantes, el desacuerdo entre los políticos y la falta de conciencia pública sobre la necesidad de la prohibición.

En el sitio web Earth Finds Uganda, Baz Waiswa resumió en 2016:

But in April 2015, despite numerous callous demonstration from members of private sector, including court battles, the Ministry of Water and Environment under National Environment Management Authority (NEMA) effected the ban on importation, manufacture and use of polythene bag of gauge below 30 microns.

The implementation however has not been a rosy one as affected businesses and other government agencies including cabinet fought the ban calling for its suspension. This back and forth has left the public in a state of indecision. Some traders stopped packing customer purchases in the kaveera while others continued to use the ban substance despite threats of legal action from NEMA.

Pero en abril de 2015, a pesar de numerosas y enérgicas manifestaciones de miembros del sector privado, y hasta batallas en los tribunales, el Ministerio del Agua y Ambiente, dependiente de la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA, por sus siglas en inglés), prohibió la importación, la fabricación y el uso de bolsas de polietileno de calibre inferior a 30 micras.

Sin embargo, la implementación no ha sido fácil, pues las empresas afectadas y otras agencias gubernamentales, incluido el gabinete, lucharon contra la prohibición y exigieron su suspensión. Esto ha dejado al público en un estado de indecisión. Algunos comerciantes dejaron de empaquetar las compras de los clientes en la kaveera, mientras que otros continuaron utilizando la sustancia prohibida a pesar de las amenazas de acciones legales de la NEMA.

Este año, en el Día Mundial del Ambiente, el presidente Yoweri Museveni ordenó a 45 fabricantes de plástico que dejaran de fabricar bolsas de polietileno, una vez más tratando fortalecer la prohibición. Queda por ver si esta vez lo consigue.

En Kampala, la capital de Uganda y la mayor ciudad del país, la basura plástica puede impedir el flujo de aguas residuales. La Autoridad de la Ciudad Capital de Kampala (KCCA, por sus siglas en inglés) ha hecho un esfuerzo para ofrecer contenedores de basura en las calles, recolectar basura con mayor frecuencia y fomentar el reciclaje mediante la firma de un memorando de acuerdo con Coca Cola para aumentar las ganancias por recolección de desechos plásticos, de US$0.05 a US$0.13 por kilo.

Los ciudadanos también están haciendo esfuerzos para vencer los desechos plásticos. Por ejemplo, en 2017, la CGTN África mostró a jóvenes empresarios que recogen material plástico y lo convierten en bloques de construcción.

Este año, con motivo del Día Mundial del Ambiente, la organización ecologista Little Hands Go Green visitó diferentes escuelas del este de Uganda para enseñar a los niños los peligros del uso de bolsas de plástico:

La mejor manera de transmitir la importancia de deshacerse de las bolsas de polietileno ‘kaveera’ de nuestra comunidad.

El director general de Little Hands Go Green también tuiteó con la etiqueta #BeatPlasticPollution [Vencer la contaminación plástica], para animar a los viajeros a deshacerse adecuadamente de sus botellas de plástico:

Pueden hacer lo mismo… es una costumbre de los viajeros tirar basura mientras viajan… Guarden su basura y arrójenla cuando lleguen a su destino.

El plástico no es la única fuente de preocupación ambiental para el país. Por ejemplo, la extracción extensiva de arena en las orillas del lago Victoria representa una amenaza para la vida acuática, ya que los peces utilizan la arena como su hábitat y lugar de reproducción. Los humedales también funcionan como zona de captación de agua que ayuda en la lucha contra las inundaciones. Es evidente que Uganda tiene mucho por hacer para garantizar un ambiente sostenible y saludable para todos sus ciudadanos.

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