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Planta perenne “salchicha de vid” nepalesa es famosa en Reino Unido, pero es desconocida en Nepal

La especie Holboellia latifolia, más conocida como planta “salchicha de vid”. Imagen de Flickr, del usuario peganum. (CC BY-SA 2.0).

La planta salchicha de vid, verdadero éxito entre los jardineros del Reino Unido, es originaria de las junglas de Nepal, aunque es bastante desconocida ahí por falta de conocimiento y publicidad adecuada. Botánicos de India y Nepal están tratando de echar un poco de luz sobre esta aromática pero olvidada planta de salchicha de vid a través de investigaciones y difusión.

Nepal se jacta de contar con un registro botánico de 6.000 especies de plantas de flores (cerca de cuatro veces más que el Reino Unido) y expertos en la materia anticipan que el número llegará a 6.600 especies cuando regiones más alejadas sean exploradas en profundidad. Nepal posee el 2,8 por ciento del total del número de especies de plantas en el mundo y su parte de especies de plantas florales está también cerca del 2,8 por ciento del total mundial.

La planta es conocida en Nepal como “Gufula”, y es originaria del Himalaya. Su nombre deriva de las frutas comestibles con forma de salchichas de color púrpura rojizo. Sus flores purpúreas de dulce aroma y forma acampanada también hacen que esta planta seduzca a los jardineros de todas partes. La vid se encuentra en bosques, matorrales y barrancos con sombra del Himalaya desde Pakistán hasta el sur de China en una altitud de 1.500 a 4.000 metros.

Tradicionalmente se cree que la vid cuenta con propiedades para tratar el reumatismo (Sikkim, India) y se cree que su raíz, cuando se dobla para hacer pulseras, puede curar problemas ortopédicos (Darjeeling, India).

El blog de jardinería Frustrated Gardener (El Jardinero Frustrado) de Dan Cooper, explica las maravillas intrínsecas de esta aromática “trepadora perenne”:

Holboellia latifolia is a fantastic evergreen climber if you want to cover a wall or pergola quickly. … What makes Holboellia especially desirable is the insignificant but deliciously scented flowers which appear in early spring and last for many weeks. The greenish male flowers and the pink female flowers appear in clusters along the twining stems. They fill the garden with a scent of gardenias, especially strong during warmer spells. All it requires in return is a bit of shelter from the worst gales, a moist soil and a feed with blood, fish and bone every spring.

La especie Holboellia latifolia es una trepadora perenne sensacional para cubrir una pared o pérgola con rapidez; pero lo que hace en verdad atractiva a esta especie es el sútil pero delicioso aroma de sus flores que aparece a comienzo de la primavera y dura varias semanas. Las verdosas flores macho y las rosadas hembra aparecen en grupos a lo largo del tallo entrelazado. Llenan los jardines con su aroma a gardenia, en especial intenso durante los periodos cálidos. Todo lo que requieren es protección de los fuertes vendavales, tierra húmeda y alimentación con con sangre, pescado o huesos en primavera.

En Twitter, jardineros y botánicos también han elogiado con entusiasmo las virtudes de esta planta:

En la última semana, se han visto interesantes descripciones sobre la fruta Holboellia latifolia.

My holboellia latifolia looks pretty happy – male and female flowers a-plenty pic.twitter.com/LcqhyjcUVp

— Andrew Radgick (@ARadgick) April 22, 2017

Mi Holboellia latifolia luce muy feliz – repleta de flores hembras y machos.

Holboellia latifolia ‘sausage’ fruit growing in Manipur, India..delicious! pic.twitter.com/npFGveAeQR

— Paul Barney (@PaulEdulis) January 2, 2014

La fruta “salchicha” de la Holboellia latifolia crece en Manipour, India… ¡Deliciosa!

La salchicha de vid ligada a un pasado colonial

Roy Lancaster, horticultor, jardinero, autor y conductor de televisión británic viajó a Nepañ en 1971. Se fue con 400 semillas de plantas, incluida la salchicha de vid, según el libro A Plantsman in Nepal (Un horticultor en Nepal).

Los estudios sobre la salchicha de vid datan desde mucho antes de mediados de 1800, en el apogeo del dominio británico en India. El botánico nepalés Kamal Maden afirma que el cirujano y botánico danés Nathaniel Wallich fue el primero en estudiar la especie de salchicha de vid mientras trabajaba en India para fundar el Jardín Botánico de Calcuta. Le dio el nombre a la planta por su amigo ornitólogo Carl Peter Holboell.

Captura de las anotaciones de Nathaniel Wallich. El asiento #4950 detalla ka especie Holbeoellia latifolia, 1821. Usada con autorización.

Sin embargo, el experto en plantas Robbie Blackhall-Miles escribió en El Guardian que el nombre “Holboellia” se le debe a Fred Louis Holboell, el superintendente del Jardín Botánico de Copenhague.

Global Voices habló con Uttam Babu Shrestha, que trabajó durante cinco años con la flora de India y quien asignaron la investigación literaria y validación de los nombres de las plantas en la Universidad Harvard, confirmó:

I don't know much about how it was named (species epithet). It was first published as Holboellia latifolia by Wallich in his Book ‘Tentamen Florae Napalensis Illustratae’ volume 1, section 24, page 16, 1824, and later, Wallich transferred it to Stauntonia latifolia in his catalogue (the name of the book is A Numerical List of Dried Specimens of Plants in the East India Company's Museum: Collected Under the Superintendence of Dr. Wallich of the Company's Botanical Garden at Calcutta)…Stauntonia latifolia is accepted name and Holboellia latifolia is basionym (synonym) and both are same species according to Wallich.

No sé muy bien cómo se le dio nombre (denominación de especies). Primero, Wallich lo publicó como Holboellia latifolia en su libro Tentamen Florae Napalensis Illustratae’, volumen 1, seccion 24, página 16, en 1824. Luego, Wallich lo cambió a Stauntonia latifolia en su catálogo (el nombre del libro es “Lista enumerada de especímenes de plantas disecadas del Museo de la empresa al este de India: Reunido en la superintendencia del doctor Wallich de la Compañía del Jardín Botánico en Calcuta). Stauntonia latifolia es el nombre reconocido y Holboellia latifolia es un basónimo (sinónimo) y ambas son la misma especie, según Wallich.

Maden escribe acerca de la ironía de esta salchicha de vid:

यो वनस्पतिबारे नेपालबाट प्रकाशित पुस्तक तथा अनुसन्धानात्मक लेखमा कम र विदेशमा बढी जानकारी पाइन्छ । नर्सरी उद्यम गर्नेहरूले गोफालालाई सदाबहार वनस्पतिका रूपमा लिई एउटा राम्रो लहरे फूलको रूपमा पहाडी शहरहरूमा भित्र्याउन सक्छन् । स्वादिष्ट फलको लागि पनि यसको व्यवसाय गर्न सकिन्छ ।

हामी विदेशी मूलका एभोकाडो, किवी जस्ता वनस्पति रोप्छौं, महँगो दाममा किनेर खान्छौं । तर, विदेशीले हाम्रै वनबाट स्वादिष्ट फल लगेर व्यापार गरिरहेका छन्, यसबारे पत्तोसम्म पाउँदैनौं ।

En los artículos de investigación y en los libros publicados en Nepal no hay mucha información acerca de esta planta, aunque sí se encuentra en países extranjeros. Los viveros pueden promover la gufula como una planta perenne y trepadora con flores hermosas en las ciudades con colinas. Sus frutas deliciosas pueden ser negociadas. Se plantan y se consumen frutas de origen extranjero, como el kiwi y el aguacate (palta), se compran a precios muy costosos. Sin embargo, ni nos damos cuenta de que los extranjeros están negociando con frutas deliciosas que llevan de nuestras propias selvas.

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