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Tras errónea calificación como “agentes extranjeros”, ambientalistas rusos enfrentan castigo normativo y amenazas violentas

Andrey Rudomakha

De guardia en las montañas: Andrey Rudomakha, vicepresidente de EWNC. Fotografía de:vk.com/rudomakha.

Este artículo se basa en el artículo original publicado en BlueLink, y se reproduce en el marco de una asociación con Global Voices. Fue escrito en búlgaro por .

En la tarde del 28 de diciembre del 2017, tres hombres enmascarados atacaron a un grupo de ambientalistas en la costa del Mar Negro.

Cuando se disponían a realizar una encuesta pública de una obra en construcción en la región, tuvieron un altercado con personal de seguridad que exigieron a los activistas eliminar las fotos del sitio. Ellos se negaron.

Después del encuentro, fueron alcanzados por tres hombres enmascarados en el camino. Los hombres atacaron violentamente a dos miembros del grupo y al tercero lo atacaron con gas pimienta. Robaron equipo, cámaras, computadores y documentos, y luego se marcharon. Un miembro del grupo, Andrey Rudomakha, quedó con una contusión y la nariz rota.

Días después, el 9 de enero de 2018, Rudomakha y su colega Dmitry Shevchenko recibieron un correo electrónico de un remitente anónimo, que los exhortaba a salir del país. El asunto del mensaje era “Muerte a Rudomakha”.

Hasta junio de 2018, no ha habido progreso en la investigación policial del ataque, a pesar de las múltiples pistas sobre quiénes pudieron ser los atacantes.

Fotografía con amenaza anónima enviada al vicepresidente de EWNC  Dmitry Shevchenko. El texto dice “Seguidores de Rudomakha, váyanse del país. Mejor vete, Dmitry…”.

Los ambientalistas son parte de la Guardia Ambiental del Norte del Cáucaso (EWNC por sus siglas en Inglés), ONG rusa que da seguimiento a los efectos ambientales de la construcción y los proyectos industriales en la región. Aunque las autoridades no han dado indicio de qué o quién ha motivado el ataque, Rudomakha y sus colegas de EWNC están seguros de que el ataque fue una represalia cuidadosamente planeada por la investigación del grupo a una bodega privada ilegal.

El abogado de Rudomakha, Alexey Avanesyan, también sospecha que el ataque fue con intención de evitar la publicación de los hallazgos en la inspección de los activistas. A pesar de que las cámaras fueron robadas durante el ataque, pudieron guardar las fotografías de los sitios y de la iglesia.

Ganancia privada en tierra pública

En su expedición en un bosque estatal (tierra pública), los activistas encontraron una bodega, todavía en construcción, que luce como una iglesia ortodoxa rodeada por muchas vallas. Al lado de la obra, los activistas se encontraron con un paso ilegal y otra obra en construcción. El bosque donde están estas construcciones está al lado de un gran viñedo.

La investigación de EWNC reveló que diferentes compañías están alquilando estas dos obras. La primera obra fue alquilada por “Perspectiva OOO” para propósitos de caza. Sin embargo, de acuerdo a la ley, los permisos de caza no permiten la construcción de edificios permanentes. El propietario de “Perspectiva OOO” es Pavel Ezubov, antiguo socio de negocios del oligarca ruso Oleg Deripaska. Ezubov también es hijo del diputado de la Duma Estatatal de la región de Krasnodar.

Iglesia construida ilegalmente en el bosque en la región de Krasnodar, Rusia. Fotografía de: Viktor Chirikov, EWNC (2017).

La segunda obra es un terreno de 20 hectáreas donde está la antes mencionada iglesia. El arrendatario es “Axis Investments AO”, la misma organización propietaria del viñedo vecino. El registro estatal señala como fundador y presidente ejecutivo de “Axis Investments AO” al abogado Alexey Tot.

De acuerdo con el periódico Novaya Gazeta, Tot es conocido como socio de negocios del abogado Nikolay Yegorov, compañero de clases de Putin, de San Petersburgo. En general, estas obras tienen apariencia de una futura bodega privada que podemos imaginar estará al servicio de personas de alto rango.

Inmediatamente después del ataque, se creó una petición en Change.org para pedir una justa investigación de lo que fue un delito violento. A finales de enero de 2018, más de 120.000 personas han firmado la petición. Organizaciones de derechos humanos y ambientales en toda Europa enviaron cartas oficiales con la misma solicitud al Ministro del Interior ruso, la Fiscalía y el Servicio Federal de Seguridad.

En respuesta a una investigación enviada por el Foro de la Sociedad Civil de la Unión Europea y Rusia, la Oficina de Investigación de la región de Krasnodar respondió que la investigación se desarrollaba “bajo control especial”.

En la lista blanca después de una larga lucha

Por años, la EWNC enfrentó la constante presión de las autoridades y negocios por sus investigaciones de las violaciones a la legislación ambiental. Al momento del ataque, la organización estaba involucrada en una lucha legislativa para eliminarse del llamado registro ruso “agentes extranjeros”.

EWNC se encuentra en Rusia y solamente emplea ciudadanos rusos. Desde 2014, poco después de que la aprobación de la ley rusa de “agentes extranjeros”, el grupo dejó de recibir fondos de fuentes extranjeras y desde entonces se ha mantenido con la financiación desde Rusia. Sin embargo, la EWNC  fue erróneamente incluida en la lista negra y se incluyó en el registro en el 2016 por sospecha de que el grupo todavía estaba aceptando fondos de fuentes extranjeras.

La etiqueta “agente extranjero” hacetr que una organización sea blanco de constante presión de las autoridades, los medios estatales y la sociedad pregubernmental. Todas las ONG registradas como “agentes extranjeros” deben presentar informes al Ministerio de Justicia cada tres meses en lugar de un único informe al año. También existe una amenaza constante de nuevas multas, la obligación de realizar una costosa auditoria anual y el requerimiento de etiquetar todas las publicaciones impresas y en línea con la inscripción “hecha por un agente extranjero”. La etiqueta de “agente extranjero” también estigmatiza  a las organizaciones, porque la sociedad aún percibe a un “agente extranjero” como un espía.

La EWNC apeló la decisión judicialmente, pero perdió el caso y comenzó la derogación ante la Corte Suprema. El grupo también solicitó a la corte cancelar las multas impuestas a la organización y sus ejecutivos por no ingresar al registro voluntariamente.

En septiembre de 2017, la EWNC envió una investigación oficial al Ministro de Justicia ruso donde pedía ser eliminados del registro de “agentes extranjeros”. El plazo para responder a la investigación venció el 9 de enero de 2018, sin ninguna respuesta.

Sin embargo, poco después el Ministro de Justicia eliminó a la organización del registro de “agentes extranjeros”, luego de una segunda inspección detallada de las actividades de la EWNC.

El Ministerio de Justicia eliminó silenciosamente a la organización de la lista. En principio, la EWNC no recibió ni una carta ni un aviso público ni tampoco una notificación oficial. La información sobre el grupo simplemente desapareció del registro en línea. La confirmación llegó el 18 de enero de 2018.

El aviso de confirmación demostró que los resultados de la primera inspección del ministerio en 2016, por la que la EWNC fue declarada “agente extranjero”, fue errónea: EWNC no recibió  fondos extranjeros en esta época y por ley no debe estar incluida en el registro de “agentes extranjeros”.

Aunque el Ministerio de Justicia no encontró ningún fondo extranjero, encontraron algunas actividades en el trabajo de la organización, que identificaron como “actividad política”. Los burócratas se referían al discurso de Shevchenko durante un mitin anticorrupción el 12 de junio de 2017.

El mitin fue parte de varias manifestaciones organizadas por defensores del líder opositor ruso Alexey Navalny en diferentes ciudades rusas. “Dije tres veces durante mi discurso que no hablaba en representación de EWNC y tengo un video, aún así, el ministerio decidió que fue una actividad política de la EWNC”, afirmó Shevchenko. EWNC planea presentar una queja sobre este componente de la investigación, basados en que podrían quedar vulnerables a ser nuevamente incluidos en la lista.

De acuerdo con el vicepresidente de EWNC, Dmitry Shevchenko, todas las multas fueron canceladas, excepto una: una multa personal contra Andrey Rudomakha, jefe de la organización, por una suma de 100.000 rublos [aproximadamente 1300 euros].

A pesar de las múltiples advertencias, el grupo ve la decisión como una victoria. “Ciertamente, esta no es la última campaña en contra de nosotros, estoy seguro de que habrá otros intentos de callarnos la boca, pero en esta guerra en particular, hemos ganado”, dijo Rudomakha a la  prensa local

Aun es causa de preocupación

“La guerra” contra EWNC surgió en 2014, y los líderes del grupo esperan que continúe a pesar de su reciente eliminación de la lista negra.

El vicepresidente Shevchenko describió el movimiento como “solamente una formalidad”. Piensa que el Ministerio de Justicia estaría feliz de mantener la organización en el registro si tuviera fundamentos. “Nos excluyeron del registro porque presentamos una queja y tuvimos razones convincentes”, explicó. En el tiempo que incluyeron a EWNC en la lista no recibía ninguna financiación extranjera durante el periodo que cubrió la investigación.

Estos son sólo algunas disputas que el grupo ha enfrentado en los años recientes.

En principio, EWNC captó la atención de las autoridades cuando el grupo reveló serias infracciones durante la elaboración de los Juegos Olímpicos de Sochi 2014. En ese tiempo, las autoridades locales intentaron callarlos en la corte, jugada que recibió una fuerte respuesta de las comunidades ambientalistas rusas e internacionales. Los partidos verdes europeos y las organizaciones ambientales y de derechos humanos de varios países hicieron declaraciones públicas exigiendo a las autoridades rusas el cese de la presión a los ambientalistas independientes. La Fundación BlueLink también se unió a la campaña.

Evgeny Vitishko, integrante de EWNC, pasó dos años en prisión por varias acusaciones que apuntaban a su activismo durante los Juegos Olímpicos de Sochi y a que presuntamente dijo una palabra obscena en una parada de autobús.

Se imputados acusaciones similares a Suren Gazarayan, uno de los miembros más destacados de EWNC, y fue obligado a dejar Rusia y buscar asilo político en Estonia.

En abril de 2017, durante una inspección extraordinaria a la oficina de la organización, desaparecieron varios documentos importantes. En septiembre de 2016, hombres enmascarados atacaron brutalmente a bomberos voluntarios de EWNC y Greenpeace Rusia en Krasdonar. Dos bomberos quedaron seriamente heridos.

A la fecha, la policía no tiene investigación de ninguno de los delitos mencionados. Ningún atacante ha sido identificado, arrestado ni condenado.

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