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En la economía colaborativa de Hong Kong, la libertad es aún esquiva para la mayoría de pluriempleados

Imagen: Wikimedia Commons. Autor: สุวรรณา วิเศษแก้ว CC-AT-SA.

Mientras la conexión a internet se expande a nivel global, millones de personas se dedican cada vez más a trabajos externos y digitales parar lograr ingresos adicionales, o para superar algunas barreras que impone el mercado laboral local. Aún así, si bien la economía colaborativa significa libertad y flexibilidad para unos, para otros se traduce como incertidumbre, falta de protección legal y aislamiento.

¿Cómo funciona en Hong Kong? Ahí, donde la evolución salarial no va a la par con el coste de vida (entre marzo de 2016 y diciembre de 2017, los salarios reales aumentaron un escaso 6,6 %, frente a un aumento del 47 % de los precios inmobiliarios), la moda de los trabajos esporádicos data de 1997. Controladas por la crisis financiera de Asia, las empresas empezaron a externalizar sus actividades de apoyo, como por ejemplo los empleados de seguridad o de limpieza, para así poder afrontar la crisis.

Pero cuando Hong Kong recuperó el trabajo flexible, logró acercarse poco a poco a la situación tal como está. Un estudio reciente de la Federación de Grupos Juveniles de Hong Kong (HKFYG) reveló que de 528 empleados entrevistados, el 51,1 % eran trabajadores flexibles –entre ellos, un 29,7 % realiza trabajos a tiempo parcial, el 21,3 % trabajos temporales y un 20 % realiza turnos extras tras un día de trabajo.

En Hong Kong, esta tendencia se ve alentada por el hecho de que los servicios financieros y la tecnología de la información –los dos sectores que más rápido crecen de su economía–, favorecen la contratación de proveedores. Una encuesta realizada por Robert Walters en 2016 mostró que hasta un 60 % de los contratistas locales eran contratados en el sector de servicios financieros.

Mientras tanto, los empleados buscan el modo de moverse entre los vacíos de la Ordenanza de Empleo de Hong Kong. A algunos les contratan para trabajar menos de 18 horas a la semana durante cuatro semanas consecutivas, y se aseguran de que no les pueden clasificar legalmente como “empleados a tiempo completo”. De ese modo no tienen derecho a prestaciones sociales, como días festivos retribuidos y vacaciones retribuidas.

Salarios estancados, alquileres por las nubes y una cultural global emergente de trabajo flexible: esta mezcla tóxica significa que incluso cuando los hongkoneses logran un trabajo estable, tal vez deban encontrar un trabajar extra.

Pese a esta triste crisis, los medios de comunicación hongkoneses han importado el término occidental “slash” –supuestamente introducido en 2012 por el autor Marci Alboher– para describir esta cultura laboral de manera positiva. A diferencia de quienes combinan varios trabajos como medio de supervivencia, el “slashie” ve el trabajo flexible como una opción o una estrategia profesional.

Si bien los millennials y los nuevos padres son los típicos “slashies” según la prensa, no todos los hongkoneses adoptan esta nueva situación. El conocido escritor en línea Wu Sai-kwan dice:

香港人講到 #Slash (斜槓/多職)和創業,通常只得ABC餐﹕

A. 透過勇氣、毅力、才能、智慧、人際網絡,在苦幹過後捱出頭來,收入比從前高、穩定、滿足感溢出,差點要大叫﹕「阿媽,我得咗啦﹗」咦﹗即係阿爺所講的「獅子山精神」?
B. 雖然出師未捷,但身仍未死(未餓死),深信「我依家無,但將來會有。」不怨天怨地、不問「為何我爸非馬雲?」總之每天花200%努力,永不放棄同學會、正能量L。
C. 乞兒(完)。

當然,絕大部份香港打工仔均非 #Slashers,理想和現實總有落差。繼我話,港式Slashers只有DEF三種:

D. 富二代/有人養(得啦得啦,知你幸福啦﹗)
E. 公屋居民
F. 已供滿自住樓,甚至有多層樓收租人士

Cuando los hongkoneses hablar sobre el slash y sobre desarrollar una carrera profesional, presentan el escenario ABC:

A. A través del valor, la determinación, el talento, la sabiduría, las conexiones sociales y el trabajo duro, obtienen ingresos altos, estabilidad y satisfacción. Casi gritan: “¡Mamá, lo logré!”. Se trata de una nueva versión del espíritu del León (el sueño hongkonés), tal como lo repite una y otra vez el abuelo (sector a favor del gobierno de Pekín).
B: Pese a que no triunfan, logran sobrevivir. Creen que un día lo conseguirán. No culpan a los demás y no se preguntan: por qué no tuve un padre como Ma Yun (fundador de la multinacional china de comercio en línea Alibaba). Todos los días dan el 200 %, nunca abandonan, siempre se muestran positivos.
C. Acaban siendo mendigos.

Por descontado, la mayoría de los empleados de Hong Kong no son slashers, el sueño y la realidad no son iguales. Creo que Hong Kong tiene solo tres tipos de slashers, el escenario DEF:

D. Ricos de segunda generación, tienen a alguien que puede dar apoyo a su sueño (bien, bien, sé que eres muy afortunado y feliz).
E: Los que viven en viviendas sociales (no tienen que pagar alquiler).
F. No tienen que pagar hipoteca, y hasta tienen una propiedad adicional e ganan algo gracias al alquiler.

El comentario de Wu resuena con el descubrimiento de la HKFYG, que concluye que las razones que explica la flexibilidad laboral entre los jóvenes hongkoneses apunta más a una estrategia de supervivencia que no a una elección profesional. El estudio revela que mientras que para el 52,4 % de los encuestados, un trabajo flexible puede generar más ingresos, solo para un 16,8 % responde a una intención de desarrollar su carrera profesional o buscar un mejor equilibro trabajo-vida.

Ademásm tal como se indica en el informe, se explota considerablemente a los trabajadores flexibles:

部分深入受訪個案反映,他們的就業模式普遍不獲僱主、家人和朋友認同,甚至因此而令酬金遭壓抑,其工作態度亦備受質疑。此外,他們一般對保障欠缺重視,包括自由職業者(freelancer)與機構之間未必有訂下合約,以至出現問題時缺乏保障;兼職者亦因種種原因而未獲合法權益,甚至連所簽訂的合約屬何種性質也未必清楚。

En las exhaustivas entrevistas, los trabajadores flexibles no logran obtener el reconocimiento de la empresa, familiares y amigos. Su salario suele ser inferior al promedio, y los superiores tienden a cuestionar su actitud hacia el trabajo. No son conscientes de sus derechos laborales. Muchos trbajadores independientes no han firmado contrato con la empresa y las discusiones aparecen por no estar protegidos. Los trabajadores a tiempo parcial tampoco disfrutan de protección legal, algunos no conocen qué contrato que han firmado con la empresa.

La Confederación Hongkonesa de Sindicatos también tomó nota de esta situación de explotación y exigió una mayor protección para los trabajadores flexibles, inspirados en la legislación estadounidense de la ley que expresa que el trabajo independiente no es gratis.

Hasta cierto punto, el tratamiento alegre de la cultura colaborativa de Hong Kong por parte de los medios podría suponer una energía positiva para generaciones más jóvenes. Tang Wai Fung es de los que optan por el trabajo flexible para lograr su sueño de ser músico; explicó su elección en una entrevista:

被問到會否擔心slash的工作及生活無保障,鄧另有一番見解,認為自由工作者反可分攤風險,因為他同時教10多名學生,即使少了1個學生,亦只會損失約1至2成收入,但若全職員工被裁,就會丟了飯碗。另外,他認為自由工作可更有自主性,形容是自己的老闆,可控制自己更專注教結他抑或表演,更可以興趣為職業…

Cuando le preguntan si por ser slash se preocupa por la seguridad de sus ingresos, Tang tiene una teoría: ser independiente es menos arriesgado. Si estuvieras dando clase a diez estudiantes y uno abandonara, habrías perdido entre un 10 y 20 % de tus ingresos. Si estuvieras a tiempo completo, lo perderías todo una vez despedido. El trabajo v es más autónomo, y puedes ser tu propio jefe. Puedes elegir centrarte en dar clases de guitarra o en hacer actuaciones. Puedes desarrollar tu interés hacia una carrera profesional.

Sin embargo, muy pocos pueden seguir el horario de un trabajador flexible, tal como señala el bloguero de recursos humano, HK bear:

做slash族,睇就好自由,有決心衝出黎都要做足事前準備,最concern既一定係經濟上既考慮。無左固定收入,至少要set條底線俾自己每月要賺到幾多錢去維持生計,可能仲要計算埋俾家用既需要。當可以自由咁安排時間… 要重新學會去管理時間… 無左直屬上司指點你,唔會再有同事長時間同你拍住上,所有決定同後果都要自己一力承擔。

La gente tiende a pensar que los “slashies” disfrutan de mayor libertad. Si ya te has decidido, tendrás que prepararte, y la mayor preocupación será económica. Sin ingresos fijos, necesitas sentar una línea para tus ingresos mínimos mensuales para poder llegar a fin de mes. Pese a que el tiempo es más flexible, necesitas aprender a controlar bien el tiempo. Sin una persona con más experiencia que te instruya, o un colega que te ayude, necesitas asumir todas las consecuencias de tus decisiones.

Desafortunadamente, dada la presión económica de Hong Kong, muy pocos pueden elegir activamente ser “slashie”. Como en las mayores ciudades del mundo, parece que la mayoría del mercado laboral flexible no lo es por estricta necesidad.

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