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Netizen Report: Protestas en Bangladesh provocan cortes de redes móviles y arrestos de periodistas

El tránsito de Dacca, capital de Bangladesh. Foto de Mashrik Faiyaz desde Flickr (CC BY-ND 2.0)

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo.

Los estudiantes de Bangladesh exigen calles más seguras –y el ordenamiento del tránsito– tras un choque de buses ocurrido el 29 de julio en el que fallecieron atropellados dos estudiantes que caminaban al lado de una calle muy concurrida.

Las protestas empezaron de manera pacífica pero se volvieron violentas el 3 de agosto, cuando rumores de violaciones y secuestros desataron confrontaciones entre la policía y los manifestantes. La policía recurrió a los gases lacrimógenos y las balas de goma.

Los rumores se esparcieron principalmente a través de grupos de WhatsApp y coincidieron con la infiltración de manifestantes de la Liga Chhatre de Bangladesh, el brazo juvenil del partido gobernante de Bangladesh, Awami League.

Al mismo tiempo, la Comisión Reguladora de Telecomunicaciones ordenó a los proveedores de servicios reducir las señales de telefonía móvil de manera que solo quedaran operativas las redes de 2G. La medida no cortó por completo los servicios de mensajería, pero sí hizo imposible difundir archivos multimedia y videos en vivo que usaban muchos manifestantes para mostrar lo que estaba pasando y así refutar las falsas alegaciones.

Uno de los que publicaba videos era el reportero gráfico Shahidul Alam, que cubría las protestas mediante Facebook Live. El 5 de agosto, policías vestidos de civil lo secuestraron y arrestaron. Fue golpeado mientras se encontraba detenido y, posteriormente, fue hospitalizado.

En Venezuela, los periodistas están bajo presión, los sitios de noticias se boquean y el papel prensa sigue desapareciendo

Una estruendosa explosión que interrumpió el discurso del presidente venezolano Nicolás Maduro se convirtió en el motivo más reciente para censurar los medios en el país. Desde ese momento, fueron numerosos los medios masivos que informaron que el sonido y el subsecuente pánico fueron causados por un dron con explosivos, en lo que pudo haber sido un atentado para asesinar a Maduro. Sin embargo, los testimonios locales sobre los detalles del incidente son contradictorios. El periodismo pagó un precio muy alto por tratar de investigar lo que realmente pasó: once reporteros fueron arrestados y obligados a borrar las fotos y videos que tomaron durante los hechos.

El Pitazo, uno de los sitios de noticias independientes más populares de Venezuela, fue bloqueado por tercera vez en once meses. El sitio ya no es accesible desde las principales redes de proveedores de servicios de internet de Venezuela, y sus dueños no recibieron notificación alguna del bloqueo de los reguladores de telecomunicaciones. En oportunidades anteriores, el sitio creó numerosos dominios alternativos, pero todos fueron bloqueados también.

Mientras tanto, los medios noticiosos que tienen ediciones impresas deben lidiar con la escasez crónica de papel en el país. El blog Caracas Chronicles informa que ya son 40 los periódicos que han eliminado sus ediciones impresas desde 2013. Y en estos días, incluso los periódicos a favor del Gobierno se encuentran escasos de papel.

Irán desvía Telegram y sigue arrestando a usuarios de Instagram

El 3 de julio, la Empresa de Telecomunicaciones de Irán (TCI) cambió el enrutamiento o trayectoria de las direcciones de protocolo de internet para la aplicación de mensajería Telegram durante una hora. El cambio llevó el tráfico de usuarios hacia la TCI en lugar de los servidores de Telegram, lo que hizo imposible usar la aplicación, aun cuando los usuarios utilizaban herramientas de elusión, como las redes virtuales privadas.

También persisten en Irán los ataques y arrestos a usuarios de Instagram tras la detención de celebridades de Instagram en mayo. El 16 de julio, ocho modelos femeninas y 38 miembros del personal detrás de cámaras fueron arrestados en la provincia sureña de Hormozgan.

Arrestan a abogada de Malasia por cuestionar a la monarquía en su blog

El gobierno recientemente electo de Malasia hizo grandes promesas de reformar las leyes obsoletas y autoritarias que afectan la libertad de expresión, pero todavía no han cumplido. Si bien hubo algunas mejoras (desbloquearon sitios como Sarawak Report y retiraron las acusaciones contra el popular caricaturista Zunar), es difícil deshacerse de los viejos hábitos. A fines de julio, la abogada y activista Fadiah Nadwa Fikri fue citada por la policía por cuestionar el rol de la monarquía en la política a través de su blog. A Fadiah está bajo investigación por supuesta publicación en línea de contenido sedicioso.

Bots alquilados para las elecciones de Indonesia

Al igual que en Kenia, India, México, Estados Unidos y decenas de otros países, cada vez se hace más necesario alquilar bots y personajes influyentes de las redes sociales para los partidos políticos de Indonesia. A fines de julio, The Guardian informó que se usaron bots y cuentas falsas para ejercer influencia sobre los votantes en las elecciones a la gobernación de Yakarta en 2017. Los influyentes se valieron de varias tácticas, desde readaptar artículos para desacreditar al oponente y fabricar coberturas positivas sobre sus candidatos, hasta hacer publicaciones inocentes sobre comidas y música para que las cuentas parecieran “auténticas”. Las investigaciones de CPIG sobre el tema (en indonesio), conocidas localmente como el  “fenómeno Buzzer”, destacaron el hecho de que no hay reglas establecidas para frenar estas estrategias de los candidatos políticos.

En marzo de 2018, se reveló que la empresa madre de Cambridge Analytica, el grupo SCL, tuvo participación en la influencia sobre elecciones anteriores de Indonesia. Si bien no existen pruebas de que las personas vinculadas a SCL estuviesen involucradas en las elecciones más recientes, el método del grupo pudo haber sido parte de las tácticas que se emplearon en esta oportunidad.

Google quiere volver a China

Un informe de The Intercept publicado el 1 de agosto citó entrevistas y documentos internos que indican que Google podría lanzar una versión censurada de su motor de búsqueda en China. Google abandonó el mercado chino en marzo de 2010 tras las críticas por cumplir con el régimen de censura del gobierno. La situación no cambió –en tal caso, se volvió más estricta–, pero parece que las prioridades de Google sí.

Google no brindó información precisa al público sobre esta estrategia, y las autoridades chinas negaron la posibilidad de algún cambio en el horizonte. Los senadores de Estados Unidos instaron al director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, a reconsiderar la estrategia y responder algunas dudas sobre las intenciones de la empresa, y citaron los registros sobre derechos humanos en China.

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