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Nuevo gobierno de Malasia cumple cien días en el cargo, ¿sigue amenazada la libre expresión?

Activistas reunidos en apoyo a la abogada y activista Fadiah Nadwa Fikri, citada por la policía por presuntamente publicar un artículo sedicioso sobre la monarquía. Foto de la página de Facebook de Daniel Mizan Qayyum.

Casi a punto de cumplir cien días en el cargo, ¿el nuevo gobierno de Malasia ha cumplido sus promesas de proteger la liberta de expresión?

El 9 de mayo de 2018, el partido Pakatan Harapan (PH) derrotó al partido Barisan Nasional (BN), que estuvo en el poder los últimos 50 años.

Durante el periodo de campaña, PH publicó un manifiesto donde se comprometía a revisar y posiblemente derogar las regulaciones que afectan la libre expresión. Esas regulaciones incluyen la ley de sedición de 1948, la ley de prevención de delito de 1959, la ley de prevención del terrorismo de 2015, la ley de comunicaciones y multimedia de 1998, y la ley contra las noticias falsas de 2018.

Desde las elecciones, los malasios han visto algunas mejoras. Sitios web de noticias independientes, como Sarawak Report y Medium, quedaron desbloqueados. Se ha dejado sin efecto la prohibición de viajes impuesta al caricaturista político y activista Zunar, duro crítico del ex primer ministro Najib Razak. Pero otras voces abiertas siguen bajo presión.

Investigan a abogada por bloguear sobre la monarquía

El Centro para el Periodismo Independiente (CIJ, por su nombre en inglés) advirtió que pese a la oferta de campaña del PH, “siguen ocurriendo violaciones contra la libertad de expresión”.

El grupo citó el caso de la abogada y activista Fadiah Nadwa Fikri, que fue citada por la policía en julio por cuestionar el rol de la monarquía en su blog. Fadiah está bajo investigación por publicar contenido en línea presuntamente sedicioso.

El CIJ recomendó a la policía y el Gobierno que dejara de usar leyes draconianas, mientras el Parlamento evalúa derogar estas medidas:

We call upon the Government to make clear its stand on freedom of expression; to condemn this investigation; and to speedily institute a moratorium on all oppressive laws pending their repeal and/ or amendment…If Malaysia is to undergo true democratisation critical, respectful discourse and debate needs to be fostered and protected.

Hacemos un llamado al Gobierno para que deje clara su posición sobre libertad de expresión; que condene esta investigación; y que rápidamente declare una moratoria a todas las leyes opresivas para derogarlas o enmendarlas… Si Malasia va a tener una verdadera democratización, se necesita fomentar y proteger un discurso y debate respetuoso.

Kua Kia Soong, asesor del grupo de derechos humanos Suaram, defendió a Fadiah y pidió tolerancia para las opiniones discrepantes:

The article written by Fadiah certainly did not constitute incitement to hatred or violence. She was expressing an opinion on an issue of public interest.

Her right to freedom of expression as a social activist and intellectual must be respected because such are the demands of pluralism, tolerance and broad-mindedness that our founding fathers and mothers wanted for our democratic society and especially now, the supposedly “new Malaysia”.

El artículo escrito por Fadiah ciertamente no constituye incitación al odio ni a la violencia. Expresaba su opinión en un tema de interés público.

Se debe respetar su derecho a la libertad de expresión como activista social e intelectual, porque esos son los pedidos de pluralismo, tolerancia y amplitud de mente que nuestros padres fundadores querían para nuestra sociedad democrática y sobre todo ahora, en la supuestamente “nueva Malasia”.

Funcionarios piden paciencia

El viceministro Hanipa Maidin, del departamento del primer ministro, reiteró el compromiso de PH de derogar leyes represivas, pero pidió paciencia mientras el Gobierno se prepara para mayores reformas en la burocracia:

I only hope the people can be a little more patient with us, just as we have been very patient with BN over the past 60 years…This is because there is far too much damage left by the previous regime for us and for you. This is not an excuse, but a sincere request from us.

Solamente espero que el pueblo tenga un poquito más de paciencia con nosotros, así como hemos tenido paciencia con BN en los últimos 60 años… Esto se debe a que es mucho el daño que dejó el régimen anterior para nosotros y para ustedes. No es una excusa, es un pedido sincero de nuestra parte.

Otro funcionario afirmó la intención del Gobierno de dejar de lado leyes controvertidas, como la ley contra las noticias falsas y la ley de medidas especiales para los delitos contra la seguridad.

Descartan acusaciones de sedición contra caricaturista Zunar

Una novedad bien recibida fue la decisión del Gobierno de retirar las nueve acusaciones de sedición contra el caricaturista político Zunar. Esto lo confirmó el propio Zunar en su cuenta de Twitter:

¡¡¡LIBRE AL FIN!!!
Todas las acusaciones sedición (nueve en total) en mi contra han sido retiradas. La “lucha con caricaturas” demostró valer la pena. Pero la batalla no ha terminado todavía. Peligroso virus de “caricaturafobia” infecta ahora a todos los políticos alrededor del mundo.

Zunar era un prolífico y destacado caricaturista que criticaba la corrupción y otros abusos del régimen anterior. Además de las acusaciones de sedición, la policía confiscó sus dibujos y le impidieron salir del país.

La policía de Penang también dijo que devolverán una colección de libros, camisetas y otras obras de Zunar que le confiscaron en 2017.

Los malasios siguen enfrentando significativas dificultades mientras hacen campañas por mayor libertad y democracia en una sociedad que está en transición gubernamental. Es tranquilizador que el nuevo régimen todavía no haya incumplido su compromiso de lograr reformas legislativas que fortalecerán la libertad de los medios y la protección de derechos humanos.

Pero cada vez más ciudadanos y grupos de la sociedad civil malasios le recuerdan al Gobierno que tome acción decisiva. Este también fue el mensaje de 36 grupos de la sociedad civil que suscribieron una declaración que pide la defensa de la libertad de expresión:

We hope this new government is in fact new, and will back up their rhetoric with committed and decisive action. In these crucial early days, as the government sets the tone for its administration, we hope to see a genuine departure from the old oppression, and a transition into a Malaysia where all ideas can be discussed peacefully and our constitutional rights exercised maturely.

Esperamos que este gobierno sea de verdad nuevo, y apoyaremos su retórica con acción comprometida y decisiva. En estos cruciales primeros días, mientras el gobierno fija el tono de su administración, esperamos ver un genuino final a la antigua opresión y la transición a una Malasia donde se puedan discutir todas las ideas y nuestros derechos constitucionales se ejerzan con madurez

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