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Histórico fallo en Angola absuelve al periodista Rafael Marques de toda acusación

Rafael Marques de Morais | Ceremonia del Premio Allard 2015 | Wikimedia Commons | CC-BY-SA 3.0

Un tribunal en Luanda ha absuelto al periodista Rafael Marques y al editor Mariano Brás de las acusaciones de insultar al Estado angoleño, lo que muchos han considerado un hito para la libertad de prensa en Angola.

Marques fue acusado en junio de 2017 tras la publicación de un artículo en octubre de 2016, en el que afirmaba que el entonces procurador general, João Maria de Souza, habría estado involucrado en negocios corruptos para adquirir terrenos frente al mar donde construyó un complejo residencial. El artículo apareció en el sitio web de noticias Maka Angola, del que Marques es fundador y editor.

Mariano Brás, editor en jefe del periódico O Crime, que publicó el artículo en papel, enfrentaba los mismos cargos. Marques fue también acusado de “ofender un órgano de soberanía” por presuntamente haber ofendido al expresidente José Eduardo dos Santos en el mismo artículo.

En la última audiencia del 6 de julio, la jueza Josina Falcão, que presidía el caso en la Corte Provincial de Luanda, manifestó que los periodistas simplemente “cumplían su deber de informar” y desestimó todas las acusaciones contra ambos.

A pesar de no ser el primer juicio que Marques enfrenta por su trabajo periodístico, ciertamente es la primera vez que la Corte Provincial de Luanda lo absuelve –en los casos anteriores, sencillamente se suspendieron las sentencias.

El caso fue seguido por varios medios de información y por activistas en las redes sociales. Se trata de uno de los primeros juicios mediáticos desde el inicio del gobierno de João Lourenço, que sucedió al veterano José Eduardo dos Santos en la presidencia en septiembre de 2017.

El activista angoleño Luaty Beirão, que estuvo presente en el juicio, tuiteó mientras se desarrollaba hasta el momento de la sentencia:

Quedó probado en este tribunal que la operación de compra del terreno, que originó el artículo del acusado cuyo juicio llega hoy a su fin, está llena de irregularidades. ¿Conclusión? ¿Quién cometió un delito? ¿Quién debería estar en el banco de los reos? ¿El mensajero?
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Es de entendimiento de este tribunal que la verdad existe en el material publicado por el acusado y que no hicieron más que su obligación de informar al público. No entendemos que haya habido intención de difamar al ofendido.

Día de lectura de la sentencia de los periodistas Mariano Brás y Rafael Marques.
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Quedó probado en este tribunal que la operación de compra del terreno, que originó el artículo del acusado cuyo juicio llega hoy a su fin, está llena de irregularidades. ¿Conclusión? ¿Quién cometió un delito? ¿Quién debería estar en el banco de los reos? ¿El mensajero?

La Corte entiende que estaríamos equivocándonos si, como sociedad que quiere evolucionar, decidimos castigar a los mensajeros de malas noticias. Al tomar decisiones públicas, es necesario acostumbrarse a ser escudriñado y criticado. Quien no soporta el calor, no puede trabajar en la cocina.
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Después de tres horas de leer lo que parecía una tesis de doctorado, vamos a lo que importa: Mariano Brás, absuelto de todas las acusaciones, Rafael Marques, absuelto de todas las acusaciones.

Tras la audiencia, Marques, que fue reconocido como Héroe Mundial de la Libertad de Prensa en 2018 por el International Press Institute, dijo que el fallo de la corte fue “histórico”. Garantizó al público que “continuará denunciando a todos los que perjudiquen el país”.

¿Un nuevo comienzo para Angola?

Algunas organizaciones de la sociedad civil confían en que la decisión de la corte de reconocer la inocencia de Rafael Marques signifique el inicio de una nueva era para la libertad de prensa en la justicia angoleña.

En una entrevista con DW África, Alexandre Solembe, presidente del Instituto de Comunicación Social del sur de Africa en Angola, dijo que sin duda el resultado hubiera sido diferente si José Eduardo dos Santos, que presidió Angola durante varias décadas, continuara en el poder.

Durante el gobierno anterior, hubo numerosos casos de persecución de periodistas y activistas críticos con el gobierno.

Asimismo, la noticia fue celebrada por la Federación de Periodistas Africanos, organización que congrega profesionales de la comunicación social de todo el continente:

Para Human Rights Watch, fue una victoria para la libertad de prensa, como destacó la investigadora para África, Zenaida Machado:

The unexpected ruling is a victory for freedom of the press in a country where the media has been on a tight leash, with authorities often repressing coverage of cases of corruption involving government officials, through intimidation and abusive use of defamation laws. Following today’s historic court ruling, the Angolan government should now go further and seek to amend the 2017 media law so that journalists are able to do their jobs in a free environment.

El inesperado fallo es una victoria para la libertad de prensa en un país donde los medios de comunicación han estado muy controlados, donde las autoridades reprimen la cobertura de casos de corrupción que involucren funcionarios del Gobierno, a través de la intimidación y del uso abusivo de leyes de difamación. Tras la decisión histórica del tribunal, ahora el Gobierno angoleño debe ir más allá e intentar reformar la ley de medios de 2017 para que los periodistas puedan hacer su trabajo en un ambiente libre.

La red de reporteros sin fronteras RSF Africa también saludó el caso y afirmó que es un indicio positivo para el periodismo de investigación.

 

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