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Facebook bloquea 196 páginas en Brasil en un intento de controlar mal uso y desinformación

“Las cuentas falsas no son tus amigas”. Campaña publicitaria en Facebook que insta a los usuarios a evitar las cuentas “falsas”, visto en Chicago, Estado Unidos. Foto de Kevin Tao via Flickr (CC BY 2.0).

El 25 de julio de 2018, Facebook prohibió 196 páginas y 87 perfiles en Brasil, pues muchos estaban asociados con el grupo conservador Movimiento Brasil Libre (MBL), que ha tenido un rol fundamental en el aumento del conservadurismo en línea en Brasil. Las páginas tenían un total de 500,000 entre todas.

Poco después, MBL publicó una nota en la que calificó los bloqueos de “arbitrarios” y acusó a Facebook de ejercer un sesgo político contra “líderes e instituciones de derecha”.

La decisión llega mientras Facebook sigue enfrentando condena y amenazas de restricciones regulatorias en Estados Unidos, India y la Unión Europea, donde las acusaciones de desinformación y fines políticos promocionados por cuentas falsas llegaron a un punto máximo a comienzos de 2018. La primera semana de agosto, la empresa retiró de su plataforma muchas páginas asociadas con el sitio web InfoWars, sitio de derecha de teorías de la conspiración, con el argumento de que difunde información falsa y alienta el discurso de odio, que van en contra de las políticas de Facebook. Grandes plataformas como Apple y YouTube tomaron medidas similares el mismo día, con el mismo argumento.

No es la primera vez que MBL está en desacuerdo con las políticas de Facebook. En mayo, Facebook se asoció con dos agencias de vertificación de datos de Brasil, Aos Fatos y Agência Lupa, que forman parte de International Fact-Checking Network (IFCN). La decisión de Facebook se encontró con una campaña de MBL, que calificó la decisión de “ataque contra la libertad de expresión”. Procedieron a desacreditar la reputación de las agencias y a difundir publicaciones personales y datos de su personal en un esfuerzo por demostrar su “sesgo izquierdista”.

En una declaración oficial luego de los bloqueos en Brasil, Facebook sostuvo que la decisión de eliminar las cuentas llegó después de una “rigurosa investigación” y que las páginas y perfiles eran parte de una “red coordinada que se ocultaba bajo el uso de cuentas falsas y que escondían la verdadera naturaleza y origen de su contenido con el propósito de generar división y difundir información equivocada”. La nota continúa:

As ações que estamos anunciando hoje fazem parte de nosso trabalho permanente para identificar e agir contra pessoas mal intencionadas que violam nossos Padrões da Comunidade. Nós estamos agindo apenas sobre as Páginas e os Perfis que violaram diretamente nossas políticas, mas continuaremos alertas para este e outros tipos de abuso, e removeremos quaisquer conteúdos adicionais que forem identificados por ferir as regras.

Las acciones que anunciamos hoy son parte de nuestro trabajo en curso para identificar y actuar contra personas malintencionadas que infringen las normas de la comunidad. Estamos actuando solamente contra las páginas y perfiles que han infringido nuestras políticas. pero seguiremos atentos a otros malos sos, y retiraremos todo contenido adicional que identificamos que haya violado nuestras reglas.

¿Quiénes son MBL?

MBL estuvo en la primera línea de las protestas en 2015 que pedían la destitución de la expresidenta Dilma Rousseff y representa un actor clave en el surgimiento de las opiniones políticas conservadoras de derecha en Brasil en los últimos cinco años.

El crecimiento del movimiento en los últimos cuatro años se aceleró gracias a Facebook, plataforma en la que MBL tiene más de 2.8 millones de seguidores.

A pesar de describirse como movimiento liberal –que en Latinoamérica significa sobre todo defender la participación mínima del Gobierno– MBL ha tomado posturas conservadoras constantemente. Por ejemplo, se ha posicionado contra la legalización del aborto y las políticas de educación referidas al género en la escuela.

Un detallado informe de 2015 de Agencia Publica identificó una asociación entre MBL y la organización libertaria estadounidense Students for Liberty, en la que parece haber permitido que Students for Liberty recibiera donaciones de grupos estadounidenses, como los hermanos Koch.

¿Qué tiene que ver Facebook en esto?

Un ejemplo bastante destacado de las tácticas de desinformación en línea de MBL surgió después del asesinato de Marielle Franco, concejala de Río de Janeiro en enero de 2018. Franco era una abierta defensora de las protecciones a los derechos humanos y la reforma de la justicia penal.

Falsos rumores de que Franco había estado involucrada con grupos traficantes de droga se empezaron a difundir en internet apenas un día después de su muerte.

Un punto crucial en esta oleada de noticias falsas fue un artículo publicado por Ceticismo Político, sitio web de derecha relativamente pequeño con 25,000 seguidores en Facebook. MBL, cuya base de seguidores supera el millón, difundió la publicación de Ceticismo, e hizo que su alcance fuera de cientos de miles en Facebook y millones de impresiones en Twitter.

En ese momento, Facebook prohibió la página de Ceticismo Político, pero no tocó la de MBL. Aunque MBL negó todo vínculo con los propietarios de Ceticismo Político, una investigación del diario O Globo sugirió que los grupos se comunicaban constantemente.

Facebook dio a MBL un terreno fértil para ampliar y difundir estas mentiras. Como observó el periodista Denis R. Burgierman en un artículo para Nexo, la tecnología de Facebook recompensa y amplía el discurso que parece generar interés — aunque ese “interés” no sea auténtico:

Só que essa estratégia é imperfeita porque o algoritmo pode ser enganado: com dinheiro, movimentos sociais podem ser falsificados. Uma maneira de fraudar o Facebook é criar um ecossistema falso: centenas de páginas e perfis que na verdade estão todos sob um mesmo comando, e que compartilham conteúdos ao mesmo tempo, para se fingir de multidão. Isso é um jeito de ludibriar o algoritmo, fabricando a sensação de que algo interessa a muita gente…

El problema es que esa estrategia es imperfecta, porque al algoritmo se le pueda engañar: con dinero, se puede falsificar movimientos sociales. Una manera de fraude es crear un ecosistema falso: cientos de páginas y perfiles que en verdad están bajo un mismo comando, que difundan contenido al mismo tiempo, para hacer parecer que lo hace una multitud. Esa es una manera de engañar al algoritmo, fingiendo la sensación de que algo interesa a muchas personas…

Cuando Facebook cambió su algoritmo a fines de 2017 en un intento de dar preferencia a las pubilcaciones personales antes que a las páginas comerciales, MBL vio que su participación disminuía. En marzo de 2018, una informe del diario O Globo reveló que el grupo usaba una aplicación llamada Voxer para difundir su contenido dentro de la red. Voxer creaba una publicación en las cronologías personales como si fuera espontánea. Facebook bloqueó la aplicación después que infringiera sus reglas.

Cómo engañar a un algoritmo

Después de que fiscal federal pidió la información a Facebook, el 6 de agosto, la empresa publicó una lista de todos los nombres de usuario y páginas que prohibió en esta reciente iniciativa.

Pablo Ortellado, filósofo y profesor de la Universidad de São Paulo, analizó la lista:

O conjunto sugere uma prática altamente sofisticada de atrair usuários com temas populares, do futebol ao funk, passando pela busca de emprego e o humor. As páginas provavelmente alternavam publicações de todos esses temas com links de notícias e desiformação…enganando os usuários e o algoritmo da plataforma. (…) E é ainda bastante provável que o Facebook tenha derrubado apenas o pedaço da rede que estava ligado com esses perfis falsos, já que a página principal do MBL ficou no ar — se isso for mesmo verdade, a rede do MBL no Facebook pode ser muitas vezes maior.

El conjunto de páginas y perfiles sugiere una práctica altamente sofisticada de atraer a los usuarios con temas populares, desde fútbol o música funk a avisos de trabajo y humor. Las páginas probablemente alternaban entre publicaciones con enlaces relacionados con estos temas y enlaces a noticias y desinformación…[y así] engañaban a los usuarios y el algoritmo de la plataforma. […] También es probable que Facebook retirara solamente una parte de la red de perfiles falsos relacionados con MBL, pues su página principal sigue disponible —si eso es cierto, la red de MBL dentro de Facebook puede ser mucho mayor.

Desde el retiro de las páginas y perfiles, varios medios y personalidades de derecha acusaron a la empresa de censura.

Para Miguel Lago, científico político y uno de los fundadores de la ONG Nossas Cidades, la plataforma que “gestó MBL” no la está censurando:

O Facebook não está ferindo a liberdade de expressão de nenhum deles. É um princípio básico o de que toda argumentação deva ser bem fundamentada. A liberdade de se expressar não pode ser usada como desculpa para professar mentiras impunemente.

Facebook no perjudica la libertad de expresión de nadie. Es un principio básico de que toda argumentación debe estar bien fundamentada. La libertad de expresarse no se debe usar como excusa para difundir mentiras impunemente.

Aunque es verdad que Facebook y otras plataformas similares facilitan la libre expresión a una escala nunca antes vista, por lo general no pueden aplicar constantemente sus propias políticas relativas al mal uso, discurso de odio y desinformación. Con aplicación constante, páginas como la de MBL o InfoWars de Alex Jones nunca hubieran durado en Facebook, pues los moderadores rápidamente hubieran visto que infringían las políticas de la empresa.

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