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Netizen Report: Elecciones de Mali están ensombrecidas por la violencia militante y los cortes de internet

Urnas de votación desechadas. Foto de Sheila Rouge, con licencia para reutilizar.

El Netizen Report de Advox ofrece una instantánea internacional de los problemas, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo.

La noche anterior a que el presidente en ejercicio de Mali, Ibrahim Boubacar Keita, fuese electo en segunda vuelta, se hizo muy difícil el acceso a internet. Algunos usuarios de las ciudades de Bamako y Gao denunciaron que estuvieron totalmente desconectados, y unas pruebas técnicas indicaron que las principales redes sociales se encontraban bloqueadas.

Esa misma semana, periodistas de Agence-France Presse informaron que las redes de internet móvil se habían vuelto inaccesibles, justo antes de anunciarse oficialmente el triunfo de Keita.

Estos cortes de internet obstaculizan la posibilidad de los ciudadanos de comunicarse y de acceder a la información pública, actividades especialmente importantes durante una elección. Además, se estima que cerraron 500 centros electorales en el norte del país de África Occidental para la segunda vuelta del 12 de agosto, por la violencia militante y las amenazas contra los votantes y los trabajadores electorales. Y por si fuera poco, apenas 34 % del electorado de Mali acudió a las urnas.

Si bien los observadores internacionales de las elecciones no encontraron pruebas de fraude electoral, el efecto de la violencia en la región del norte, contribuyó sin duda a la escasa participación. También es importante señalar que el acceso a internet (especialmente desde las redes móviles) no solo es importante durante las elecciones, sino también en situaciones de conflicto donde la seguridad es un asunto de suma preocupación. Los cortes en las redes obstaculizaron el acceso de los usuarios a los servicios de comunicación justo cuando más necesitaban información que los ayudara a preservar su seguridad.

Reporteros Sin Fronteras aprieta el botón de reinicio en Egipto

Ya pasó un año desde que el Gobierno egipcio ordenó a los proveedores de servicios de internet que empezaran a bloquear una serie de sitios de noticias independientes locales y extranjeros, entre ellos, Al Jazeera, Huffington Post Arabic, Medium y Mada Masr, junto con varios medios y ONG de derechos humanos, como Reporteros Sin Fronteras (RSF). El 10 de agosto de 2018, RSF anunció la creación y lanzamiento de un sitio “espejo” que permitirá a los usuarios de Egipto acceder nuevamente al sitio sin necesidad de utilizar herramientas de elusión de censura.

Los estudiantes de Bangladesh guardan silencio mientras la policía rastrea cuentas en línea

Como resultado del movimiento de protesta estudiantil organizado rápidamente en Bangladesh para exigir una implementación más firme de las leyes de tránsito, la Policía Metropolitana de Daca rastrea las redes sociales para identificar las cuentas que, según dijo un oficial de policía, “provocaban a los estudiantes con la difusión de propaganda” en las redes sociales.

Hasta ahora, aseguran haber arrestado a doce personas y analizado más de 1500 cuentas. Los expertos locales dicen que algunos arrestados parecen haber generado rumores de abuso policial, mientras que otros, simplemente, promocionaban o ayudaban a organizar manifestaciones. Mientras tanto, muchos estudiantes involucrados en las protestas han borrado sus publicaciones relativas a las manifestaciones, por temor a la represalia de la policía.

Brasil tiene nueva ley de protección de datos, con algunas salvedades

Luego de recorrer procedimientos legales durante más de seis años, Brasil finalmente aprobó una ley de protección de datos, siguiendo los pasos de la GDPR de la Unión Europea y otras leyes similares de las vecinas Argentina y Chile. Las nuevas normas, que entrarán en vigencia dentro de 18 meses, exigen a las empresas informar a los usuarios cuándo y cómo recopilan su información, borrarla a pedido del usuario o luego de terminada la relación entre las partes, y pagar multas por incumplimiento. Sin embargo, el presidente Michel Temer vetó varios aspectos del texto original, como la creación de un organismo regulador del Gobierno y la obligación de los organismos públicos de informar cada vez que comparten entre ellos los datos de los usuarios.

Facebook contrató a Accenture para moderar el discurso de odio en Myanmar

Los mensajes de odio y las amenazas de violencia en Facebook fueron un punto importante del testimonio del director ejecutivo Mark Zuckerberg ante el Congreso de Estados Unidos que tuvo lugar en abril, cuando los congresistas señalaron los ejemplos de Myanmar, país donde el discurso de odio y las amenazas de violencia contra los musulmanes rohinyá alcanzaron su punto de ebullición casi a fines de 2017. Poco después, la empresa se comprometió a contratar más hablantes de birmano para controlar el contenido abusivo en el sitio.

Una reciente investigación de Reuters demostró que, hace poco, Facebook subcontrató para una parte de este trabajo a la empresa estadounidense de estrategia y consultoría Accenture, que a su vez, contrató a un equipo de moderadores de habla birmana (en un equipo de trabajo apodado “Tejón Melero”) que operan desde Kuala Lumpur, Malasia. “Normalmente, los empleados del Tejón Melero firman contratos anuales renovables y acuerdan no divulgar que el cliente es Facebook”, escribe Steve Stecklow de Reuters.

Mientras tanto, VICE News informó que Facebook contrató a la ONG estadounidense Business for Social Responsibility para llevar a cabo una evaluación sobre si Facebook posibilitaba la violencia étnica y el discurso de odio contra los musulmanes rohinyá en Myanmar y cómo lo hacía. El tiempo dirá si la empresa hace lo mismo en otros países, como India y Bangladesh, donde sus funciones se usan para planificar y propagar la violencia.

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