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Gigante ruso de redes sociales evade preguntas difíciles sobre fallos en privacidad

Captura de pantalla de la página 404 de la red social rusa Vkontakte.

Después de se supiera que están multando y encarcelando a usuarios de VKontakte por compartir memes, el gigante de redes sociales de Rusia anunció algunos cambios en su política de privacidad. No obstante, los activistas siguen escépticos ante el hecho de que la empresa recibe críticas por proporcionar fácilmente información sobre los usuarios a las autoridades rusas cuando se la solicitan.

Al anunciar las nuevas medidas de privacidad el 13 de agosto, el director gerente de Vkontakte, Andrey Rogozov, respondió al clamor público y aseguró que la empresa tomaría nuevas medidas para proteger la privacidad de los usuarios. Explicó:

ВКонтакте как крупнейшая коммуникационная платформа обязана выполнять российские законы и содействовать поиску настоящих преступников, но мы решительно выступаем против необоснованных преследований за публикации в Интернете

Como la mayor plataforma de comunicación, Vkontakte está obligada a acatar las leyes rusas y ayudar a encontrar a los verdaderos delincuentes, pero estamos categóricamente contra persecuciones infundadas por publicar en internet.

Actualmente, cualquier usuario puede difundir una publicación, qie aparece después en la transmisión del usuario con lo que aumenta el alcance de la publicación. Varios enjuiciamientos indignantes por compartir memes se basan en esta función: difundir el meme ofensivo de otro basta para el procesamiento. Una vez difundida la publicación, queda visible una lista de todos los que la difundan. Rogozov dice que esta lista pronto será solo visible para el autor original.

Esto sugiere que las autoridades rusas utilizaban la lista para rastrear actividades de publicación de los usuarios. Sin embargo, dada la voluntad demostrada de VKontakte por entregar esta información, queda por ver cómo esta nueva medida protegerá a los usuarios del enjuiciamiento.

Otro cambio propuesto es la habilidad de hacer que el perfil propio sea privado y accesible solo para los amigos. Actualmente, todo aquel que esté conectado a VKontakte puede ver varios aspectos del perfil de otros, como cronogramas, independientemente de las opciones de privacidad.

Si bien algunos usuarios aplauden estos cambios, otros creen que es demasiado poco, muy tarde y que elude el problema de ofrecer información a las autoridades por lo bajo. Hubo comentarios en VKontakte y Twitter sobre el anuncio de Rogozov:

“VKontakte” anunció la “reforma de privacidad más importante de los últimos años”, preparada para ser lanzada en un mes. Será posible crear perfiles solo abiertos para amigos y policías.

Los empleados de VKontakte tampoco se han librado. Cuando uno de sus diseñadores tuiteó una anécdota inofensiva sobre su madre, los usuarios se encargaron de avergonzarlo por trabajar en la empresa.

Maksim Kats, figura de la oposición rusa, también se unió a la lucha y dijo que resultaba vergonzoso trabajar para una empresa que trabajaba activamente para encerrar a las personas. La cuenta oficial en Twitter de VKontakte intervino, con la esperanza de distraer a los usuarios por atacar por su diseñador:

Es una lástima trabajar en una empresa que ayuda a la gente a plantar cualquier cosa, y no en una “empresa rusa”. Y por cierto, si escribiste esto en tu currículum, entonces tu colega podría fácilmente llamar y abrir un caso basado en el artículo 282 por incitar al grupo social de “intelectuales”.
————
No toleramos el acoso a nuestros empleados. Si tienen preguntas para VKontakte, escriban a esta cuenta, no tenemos nada que esconder, responderemos cualquier pregunta.

Kats les tomó la palabra y tuiteó varias preguntas sobre el hermetismo de la empresa para tratar con los servicios rusos de seguridad.

Una pregunta se refería a las declaraciones en Telegram, popular aplicación de mensajería y de red social, sobre cómo los empleados de Mail.Ru Group, sociedad matriz de VKontakte, no solo difunden información sino que además testifican contra los usuarios en juicios.

La cuenta en Twitter de VKontakte respondió que los autores de la publicación de Telegram en cuestión estaban equivocados. Kats lanzó su segunda pregunta:

Pregunta número dos: “¿Cuántas veces han violado los servicios de seguridad en tribunales ante su solicitud de entregar información de los usuarios? Tienen ese derecho”.

VKontakte evitó la pregunta, dijo que en el futuro harían que todo el proceso fuera más transparente.

Su tercera pregunta fue sobre una dirección oficial de correo electrónico de VKontakte vista en documentos legales que mostraban intercambios entre la empresa y las autoridades de seguridad. Kats quiso saber si estaban utilizando este correo electrónico de manera informal para entregar información a las autoridades.

VKontakte negó las acusaciones, sostiene que necesitan documentación oficial después de recibir peticiones de las autoridades por correo electrónico. Sin estos documentos, añaden, la petición queda sin responder:

Kats fue más allá y preguntó cuántas solicitudes quedan por responder, y la cuenta de VKontatke informó que las estadísticas estarían disponibles en un próximo informe. Kats seguía sin conformarse, y les instó a que divulgaran inmediatamente esta información, lo que no hicieron.

Su última pregunta fue acerca de los motivos por los que no se notificaba a los usuarios cuando las autoridades requerían sus datos.

VKontakte respondió que no se les permitía difundir todo material relacionado con investigaciones penales preliminares en función del artículo 161 del Código Penal Ruso. Kats y otros usuarios discutieron con VKontakte sobre terminología legal, y destacan que la mayoría de las peticiones en casos de memes formaban parte de un sondeo anterior a la investigación y que por tanto no estaban sujetas a la confidencialidad del artículo 161.

>La cuenta en Twitter de VKontakte quedó en silencio.

Este tenso intercambio público no impresionó a muchos. El agregador ruso Lentach resumió así el intercambio de Twitter:

“VKontakte” respondió preguntas sobre el hecho de trabajar con investigadores, pero no aclaró nada.

Texto del meme: “preguntas incómodas” en el brazo, el logo de VKontakte en el perro.

Mientras la imagen pública de la empresa se deteriora, las estadísticas dada por Liveinternet, analizador del tráfico en internet, muestran que el tráfico en VKontakte ha descendido paulatinamente desde finales de 2016. Las estadísticas para 2018 anulan el modesto crecimiento del año anterior. VKontakte las niega. El usuario que descubrió estas estadísticas informó más tarde que ya no estaban disponibles, y que VKontakte había aparentemente bloqueado el acceso con una contraseña.

El gigante de la red social está en modo de control de daños, y queda por ver si esta apertura hacia la transparencia se traducirá en medidas reales. Su postura evasiva y defensiva indica lo contrario.

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